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Resumen - Adrián Carbonetti (2010) “Impacto de la epidemia de gripe española sobre la población argentina, un análisis desde la mortalidad y su relación con las condiciones sociales. 1918-1919”

Resumen - Adrián Carbonetti (2010) “Impacto de la epidemia de gripe española sobre la población argentina, un análisis desde la mortalidad y su relación con las condiciones sociales. 1918-1919”

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Adrián Carbonetti
(2010)IMPACTO DE LA EPIDEMIA DE GRIPE ESPAÑOLA SOBRE LA POBLACIÓN ARGENTINA, UNANÁLISIS DESDE LA MORTALIDAD Y SU RELACIÓN CON LAS CONDICIONES SOCIALES.1918-1919
INTRODUCCIÓN
La epidemia de gripe A H1N1 que ha despertado el temor en el mundo a principios del siglo XXI, viene a ratificar una viejaenseñanza que nos dejaron algunos de aquellos que estudiaron la problemática de la historia de la enfermedad en el mundo en el
siglo XX: “
la gripe es la única enfermedad epidémica infecciosa que en los países tecnológicamente avanzados representaactualmente una amenaza comparable a la experimentada en siglos anteriores a causa de enfermedades tales como la peste y eltifus. Es decir que la gripe es la única enfermedad que puede volver a revivir fenómenos ya olvidados por la humanidad 
(
McKeown
, 1976). En efecto, cuando apareció esta epidemia en Estados Unidos, México y luego se extendió hacia otros países delmundo, incluso en el Sur de América Latina, comenzó a generarse el temor de las sociedades. Los Estados pusieron barreras paracontener el ingreso de la enfermedad y se desató un proceso de discriminación hacia aquellos habitantes de países, especialmente
México, donde se había originado esta enfermedad “exótica”. Por otra parte, los medios
de comunicación hicieron de estadolencia su estrella cotidiana. Sin embargo estos reflejos sociales y estatales no son, de ninguna manera, fenómenos novedosos,sino que forman parte de una construcción histórica que se ha a dado a lo largo del tiempo en el mundo cada vez que aparecía unaepidemia.
En la búsqueda en la historia de fenómenos que generaron estos reflejos sociales, aparece la pandemia de “GripeEspañola” de 1918
-1919 que también afectó a la Argentina. Los objetivos del artículo están vinculados a esas preocupaciones:analizar la incidencia de la pandemia de gripe española en la población argentina en términos epidemiológicos, poniendo el acentoen la mortalidad, su recorrido por el territorio nacional, sus vinculaciones con las condiciones materiales de existencia y sanitarias,así como analizar las políticas de salud que se implementaron.
A pesar de que la epidemia de “Gripe Española” ha sido estudiada en muchos países de Europa y americanos3, ha despertado
escaso interés en la historia social de la salud y la enfermedad en la Argentina. Para la elaboración de este artículo se utilizaron lasfuentes de carácter cuantitativo y cualitativo de los Anales del Departamento Nacional de Higiene de la Argentina, así comoperiódicos de amplio alcance c
omo “La Nación” y algunas otras publicaciones como la revista “Caras y Caretas”.
 
LA INCIDENCIA DEMOGRÁFICA DE LA PANDEMIA DE GRIPE EN 1918-1919
En mayo y junio de 1918 los periódicos argentinos comenzaron a dar noticias referidas a una extraña enfermedad que estabahaciendo estragos en España (La Nación 6/6/1918), mientras se divulgaba que el desarrollo de esta dolencia era consecuencia dela insuficiencia de artículos alimenticios para la dieta española. Sin embargo, nada decía este periódico de los peligros quesignificaba para la salud de los habitantes de la Argentina la extensión de la pandemia hacia el sur del mundo. esa pandemia quese producía en el otro lado del Océano Atlántico era un problema que poco importaba al estado argentino, en un contexto dondeeran otras enfermedades las que llamaban la atención de la sociedad y el Estado argentino, como la tuberculosis, la viruela etc. Sinembargo la pandemia arribó al territorio argentino desde el viejo continente, tal vez, a través de los inmigrantes europeos quellegaban al país huyendo de la miseria y de la guerra. En Octubre de 1918 se inició la epidemia en la Argentina y su puerta deingreso fue el puerto de Buenos Aires. El impacto sobre la población fue dispar y se desarrolló en dos oleadas: la primera haciafines del año 1918, momento en el cuál las provincias más afectadas fueron las de la región central y el litoral y que, debido almomento en que se desarrolló, fue relativamente benigna. La segunda oleada se produjo en el invierno de 1919 y afectó en estecaso a todo el territorio nacional impactando más fuertemente en términos de mortalidad en las regiones del norte de argentina, lasprovincias más pobres y atrasadas, para diseminarse posteriormente, aunque con mucha menor fuerza, por las provincias delcentro del país.
 
La gripe pasó de generar el 0,7% en de las muertes en 1917, al 4,3% en 1918 y el 20,7% en 1919, aunque esposible que haya habido una mayor mortalidad a partir de los casos no denunciados o de la confusión con otras enfermedades oasociación con algunas de estas.
 
La mayoría de las causas de muerte que en el año 1917 tenían preponderancia tendieron a bajar,en términos relativos en 1919, salvo las afecciones cardíacas. Es posible pensar que la gripe española afectara a aquellos quesufrían de este tipo de afecciones y por lo tanto se haya asumido como causa principal de muerte ésta última. Lo mismo sucedecon las afecciones bronco-pulmonares, un término genérico detrás de el cual se encuentran causas como pulmonías y neumonías.las provincias del Centro y Litoral argentino: Buenos Aires, Capital Federal, Córdoba, Corrientes, Entre Ríos, Santa Fe, y de laRegión de Cuyo: Mendoza, San Luis, multiplicaron su tasa de mortalidad entre 1918 y 1919 entre 2 y 6 veces. Paralelamente lasprovincias del norte: Catamarca, Jujuy, La Rioja, Salta, Santiago del Estero, Tucumán, San Juan, multiplicaron su tasa demortalidad entre 11 y 133 veces. Llama la atención el caso salteño donde se produjo una tasa de mortalidad muy elevada, al igualque Jujuy. Es posible que estas poblaciones hayan estado bajo el impacto de otras epidemias que generaron un desgaste en losorganismos, lo cual generó una sobremortalidad, inclusive por encima de las otras provincias del norte. el impacto de la epidemia
 
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de gripe fue mayor en 1919 que en 1918 y éste último brote, a su vez, fue mayor en las provincias del norte argentino. Estosfenómenos pueden ser explicados a partir de tres hipótesis:
Factores ecológicos:
la gripe española ingresó en Argentina en octubre de 1918 y duró hasta noviembre del mismo año, momentoen el que el virus de la gripe no tenía las condiciones climáticas para reproducirse, más teniendo en cuenta que la gripe ingresa porBuenos Aires, que se encuentra alejado de las provincias norteñas.
Factores sanitarios:
los sistemas sanitarios de las provincias del norte no estaban preparados para combatir la enfermedadmientras que las provincias del centro de la Argentina, especialmente la Capital Federal, contaban con mejores condicionessanitarias.
Factores socioeconómicos:
la mortalidad por gripe tendió a crecer mucho más en territorios donde las poblaciones teníancondiciones socio económicas críticas.Ninguna de las tres hipótesis pueden por sí solas, explicar el comportamiento de la gripe, por, lo que se asume que debió haberuna interacción entre diferentes factores.Las condiciones socioeconómicas tienden a ser un factor que permiten generar una explicación acerca del desarrollo de la gripe,ya que los pobres tienen menos herramientas tanto inmunológicas como sanitarias para sobrevivir a la enfermedad, en relación alos sectores sociales más acomodados. Desde esta perspectiva la gripe tendería a atacar a todas las clases sociales por igual peroimpactaría en la mortalidad de los sectores más humildes.
LOS CAMINOS DE LA GRIPE EN EL TERRITORIO ARGENTINO
Para 1918 en Argentina el principal medio de comunicación fue el tren, un sistema ferroviario que había integrado a gran parte delpaís. Es posible que este medio de transporte haya sido uno de los factores fundamentales en el desarrollo de la gripe. En algunasregiones había grandes extensiones de tierras deshabitadas o escasamente habitadas lo que constituía un factor de impedimento delcontagio. Sin embargo el tren logró franquear las barreras que los territorios despoblados podían significar para la enfermedad, yla transportó por otras áreas.
 
El primer impacto, de octubre de 1918 se desarrolló exclusivamente en la provincia de Buenos Airesy desde aquí se extendió hacia gran parte del país. Las principales provincias atacadas fueron la Capital Federal, Buenos Aires,Entre Ríos, Corrientes, Córdoba y Mendoza, en menor medida Santa Fe, Santiago del Estero, Tucumán, San Juan y San Luis. Sinembargo, la gripe no penetró en los territorios de La Rioja, Catamarca, Salta y Jujuy. En éste contexto, entonces, una posibleexplicación remite a que la enfermedad estaría determinada por los factores eco-ambientales, que no permitieron la difusión delvirus mas allá de las regiones cercanas a la ciudad de Buenos Aires, aparente punto de entrada de la gripe. El panoramaepidemiológico de la gripe cambiaría en el invierno de 1919. En este año hubo un rebrote que generó, esta vez, una importantecantidad de muertes en un muy corto período de tiempo. En este caso también fueron los factores eco-ambientales, pues la gripese desarrolló en invierno, los que actuaron potenciados por las condiciones de vida de la población y las condiciones del sistemasanitario, que dejaron a la población, que ya se encontraba en condiciones de vida paupérrimas, a la merced del virus de la gripe.
 
La mayor mortalidad, según el Departamento Nacional de Higiene, acontecía en las provincias del norte argentino y en menormedida las provincias del centro, es decir la de las provincias más ricas. Frente a este mapa cabría la siguiente hipótesis: lasprovincias atacadas primeramente serían aquellas que en 1918 no habían sido aún acometidas por la gripe y en las que se generaba-en un contexto de grandes bolsones de pobreza y sin los anticuerpos necesarios- una alta mortalidad. En el mes de julio lasituación cambiaría según los mapas generados por el mencionado departamento, en este caso prácticamente todas las provinciasArgentinas tendrían una alta mortalidad por gripe. Desde esta perspectiva, la gripe se habría desplazado desde las provincias delnorte hacia el centro y la mortalidad comenzaría, durante el mes de agosto, a reducirse en las provincias donde había comenzadocon mayor agresividad la epidemia, como por ejemplo Catamarca, La Rioja, Jujuy y Corrientes, mientras que perduraría enTucumán y Santiago del Estero y Salta. La mortalidad en el mes de agosto seguiría disminuyendo en las diferentes provincias,tanto Salta como Tucumán, Corrientes, que habían comenzado con una alta mortalidad en el mes de mayo, tendían a reducirla.Sólo la población de Santiago del Estero continuaría sufriendo importantes defunciones por gripe, mientras que la mayormortalidad, se movería hacia la región de Cuyo y las provincias de Entre Ríos y Buenos Aires. En septiembre de 1919 la epidemiahabía disminuido en todas las provincias salvo en Santiago del Estero, a partir de ese momento prácticamente desparecía de laArgentina.Este análisis sugiere que aconteció un corrimiento de sur a norte durante 1918 y de norte a sur en 1919, un camino caprichoso que,tendría que ver con los factores antes mencionados. Otro de los aspectos a destacar es la perdurabilidad de la gripe enaquellasprovincias ubicadas en el centro del país y que por lo tanto eran el paso obligado del transporte y el comercio. Se trata delas provincias de Córdoba, Tucumán y Santiago del Estero, que se constituyen en un indicador de la importancia que teníatambién, en este período el transporte en el desarrollo de la gripe. El estudio de
los caminos de la “Gripe española” renueva el
estudio sobre los factores sociales que generaron este trayecto de la gripe. En 1918, a pesar del caso brasileño que contradice estaperspectiva, el factor eco-ambiental y demográfico tuvo un papel predominante. Esta hipótesis tiene asidero cuando se analiza elprimer impacto de la epidemia en las provincias norteñas, donde no se produjeron demasiados casos de gripe. Por tanto se puedepensar que ambos factores expuestos más arriba, no permitieron la continuidad de la cadena epidemiológica. No obstante el mayor

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