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Clase 2 - Callon

Clase 2 - Callon

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06/26/2013

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La dinámica de las redes tecno-económicas
*
 Michel Callon
Introducción
A lo largo de los últimos diez años, los sociólogos y los economistas hanllegado a una conclusión similar por diferentes caminos: la creación científica ytécnica, así como la difusión y la consolidación de sus resultados, surge denumerosas interacciones entre diversos actores (investigadores, tecnólogos,ingenieros, usuarios, industriales)
1
. El problema surge cuando se trata deanalizar estas interacciones y de dar cuenta de las elecciones realizadas.¿Cómo podemos explicar el hecho de que en ciertos casos las trayectoriassean exitosas y se estabilicen, mientras que en otras aparezcan nuevasconfiguraciones? Todavía no hay respuesta satisfactoria a esta pregunta. Conel fin de desarrollar un análisis más profundo, proponemos usar el concepto dered tecno-económica, cuyo estudio arrojará nueva luz sobre la irreversibilidad yexplicará el papel particular jugado por la tecnología.El análisis de la ciencia y la tecnología se sitúa en el corazón del debatesobre la irreversibilidad, o tal vez lo que debería ser llamado el proceso deirreversibilización y de reversibilización. Por el otro lado, la tecnologíaconstituye una de las principales fuentes de condicionamiento: crea sistemas(Gille, 1978; Hughes, 1983), produce externalidades de red (Katz y Shapiro,1986) y, a través de sus efectos de localización, el cierre permanentemente deciertas opciones (Arthur, 1989). Los estudios sobre la economía del cambiotecnológico han mostrado que un número de hipótesis del modelo estándar,incluyendo la reversibilidad, son incapaces de explicar los fenómenosobservables (Foray, 1989). Pero la tecnología y la ciencia son tambiéncausantes de cambios radicales y de incertidumbre (Bijker
et alli.
, 1987),generando irreversibilidades y constituyendo un poderoso instrumento para
*
Publicado originalmente como “The Dynamics of Techno-economic Networks”, en Coombs,R.; P. Saviotti y V. Walsh (eds.) (1992),
Technological Change and Company Strategies 
,Londres, Harcourt Brace Jovanovich Publishers.
1
Véase entre otros Callon y Latour (1981), Callon (1989), Dosi (1984b), Freeman (1974),Gaffard (1989), Hughes (1983), Kline y Rosenberg (1986), Latour (1989), Von Hippel (1988).
107
 
crear reversibilidad por medio de la producción de muchas nuevas opciones(MacKenzie y Wajcman, 1985). En este artículo quisiéramos mostrar que esposible medir ambos mecanismos, de irreversibilización y reversibilización, porlos mismos medios. Adicionalmente, esta medición nos permitirá dar una nuevaformulación del pasaje de la dimensión micro a la macro.En esta introducción haremos una definición provisional: una red tecno-económica (
RTE
) es un conjunto coordinado de actores heterogéneos –porcaso, laboratorios públicos, centros de investigación técnica, compañías,organizaciones financieras, usuarios y gobierno- quienes participancolectivamente en la concepción, desarrollo, producción y distribución odifusión de procedimientos para la producción de bienes y servicios, algunos delos cuales dan lugar a transacciones de mercado. En ciertos casos es posibleanticipar la evolución de estas
RTE
 –los actores se comportan de manerapredecible, y la tecnología y sus productos evolucionan de acuerdo a líneasque son relativamente fáciles de caracterizar–. En otros casos, sin embargo,los actores que componen las
RTE
poseen grados significativos de libertad.Desarrollan complicadas estrategias, puede haber un cierto número deinnovaciones, y esto provoca reacomodamientos imprevistos. Se puedenseparar en redes más pequeñas, o pueden juntarse con otras
RTE
para formarotras redes más o menos extensas. ¿Cómo podemos dar cuenta de laemergencia, el incremento, el cercamiento y el desmembramiento de las
RTE
?Primero presentaremos las herramientas analíticas que nos permitiráncomprender y describir los mecanismos por los cuales diversas actividadesheterogéneas son vinculadas unas a otras. Introduciremos los conceptos deintermediario, de actor y de traducción. Mostraremos entonces cómo seestablecen y evolucionan las redes. Aquí los dos conceptos centrales serán: a)el de convergencia, que trata de la construcción de un espacio unificado deelementos que en principio son inconmensurables, y b) el de irreversibilización,que nos permite considerar la permanencia en el tiempo de estas conexiones ypredeterminar su evolución. Por último observaremos la dinámica de las
RTE
.Analizaremos la diversidad de las trayectorias posibles, acentuando al mismotiempo el hecho de que las definiciones de los actores mismos (su identidad,sus habilidades) están estrechamente vinculadas al estado de la red, y que lomismo es válido para las herramientas (cualitativas o cuantitativas) usadas108
 
para describirlos. Sugerimos finalmente la operación del mecanismofundamental de agrupamiento dentro de las redes
2
.
De los intermediarios a los actores
Las redes tecno-económicas están organizadas alrededor de tres polos:1. El polo científico que produce conocimiento empírico. Este polo consiste enuniversidades y otros centros de investigación independientes (públicos yprivados). Los laboratorios de investigación industrial pertenecen a estepolo, en la medida en que sus actividades son similares a las de estoscentros de investigación universitaria.2. El polo técnico, que concibe, desarrolla o transforma artefactos destinados aservir a propósitos específicos. Ejemplos de estos productos son losmodelos, los proyectos pilotos, los prototipos, los ensayos y las pruebas, laspatentes y los patrones. Los miembros de este polo incluyen los laboratoriostécnicos radicados en compañías, los centros de investigación cooperativa,y las plantas piloto.3. El polo del mercado, que contiene usuarios que más o menosexplícitamente expresan (producen) demandas –o necesidades– y trata desatisfacerlas.El proceso de producción e intercambio que podemos observar que ocurre enlas
RTE
involucra todo un conjunto de series de actividades de intermediaciónentre estos polos
3
. La creciente incorporación de la ciencia en la tecnologíainvolucra
operaciones de transferencia 
. Esta movilización de tecnología parasatisfacer las demandas explícitas o potenciales expresadas en el mercadotoma la forma de actividades que por convención llamaremos de
desarrollo/distribución 
. En general, estas actividades son llevadas a cabo porcompañías y por sus redes de mercado.Los diferentes polos poseen afiliaciones, metas y procedimientos queaparentemente pueden ser mutuamente excluyentes. Por ejemplo puede
2
Aquí remito a otro artículo que trata de la descripción de las redes tecno-económicas flexibles,que constituyen una de las formas dominantes de la actividad industrial contemporánea. Parauna caracterización de la morfología de las
RTE
, véase Law y Callon (1992).
3
Estas actividades de intermediación son bastante similares a los compromisos entrenaturalezas, descriptas por Boltanski y Thévenot (1987).
109

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