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Granja Sur Central
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08/17/2013

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Un oasis en un desierto de concreto
 Por Alejandro Reyes – Radio Zapatista (www.radiozapatista.org)
En un área industrial de la región Sur Central de Los Ángeles, hay un gran terreno baldío que ocupa toda una cuadra. Son casi seis hectáreas cercadas con reja y alambre de púas, un espacio vacío que podría pasar desapercibido en esa cenicienta extensión deconcreto y asfalto. Pero hace menos de dos años, antes de que el gobierno del alcaldedemócrata de origen latino, Antonio Villaraigosa, lo destruyera, ese terreno estaba lleno devida. Aquí, en este amarillento vacío terregoso, floreció durante 14 años lo que era probablemente la granja urbana más importante de los Estados Unidos, cultivada por 350familias pobres, en su mayoría inmigrantes latinoamericanos, que reconstruían sustradiciones y su vínculo con la tierra, y le brindaban a la comunidad una alternativa decomida saludable y un espacio de convivencia lejos de la violencia, la discriminación y losmuchos otros problemas que afectan a las comunidades pobres en ese país.En mayo de 2006, después de más de una década de construcción colectiva, loscampesinos recibieron el aviso de que serían desalojados. Se formó entonces un ampliomovimiento de resistencia compuesto por los campesinos de la granja, miembros de lacomunidad, activistas, integrantes de la Otra Campaña, ecologistas y un buen número decelebridades. A pesar de la resistencia, el 13 de junio de ese año tropas de choquedesalojaron a los campesinos y detuvieron a cuarenta personas, y tres semanas despuésregresaron para destruir la granja por completo, arrasando las más de 100 especies dealimentos y plantas medicinales cultivadas con tanto esfuerzo.Para captar la relevancia de esta experiencia, es necesario entender el contexto en elque se desarrolló. El Sur Central es una región no muy lejos del centro de la ciudad con unalarga historia de exclusión, segregación racial y violencia. En 1992 esta región fue el palcode una de las más violentas rebeliones de la historia estadounidense, cuando la absoluciónde cuatro policías que golpearon brutalmente a un taxista negro desencadenó la frustraciónacumulada ante el racismo y la exclusión, provocando una revuelta que duró seis días yresultó en 53 muertes y 12 mil arrestos.La situación del Sur Central no dista mucho de lo que se puede encontrar en buena parte de los barrios pobres y “de color” de cualquier gran ciudad en Estados Unidos: altosniveles de desempleo, un patrón de salarios cada vez más bajos, sobrepoblación, escasez devivienda y rentas muy caras para los niveles de ingresos, segregación racial y división entrelos diferentes grupos étnicos, altos índices de enfermedades, fuerte presencia de pandillas,altos niveles de drogadicción, un sistema educativo desastroso.La situación de la salud en el Sur Central y en otros barrios pobres es alarmante. Loscostos exorbitantes de la medicina en los Estados Unidos significan que las opciones paraquien no cuenta con seguro médico o programas asistenciales de gobierno, el acceso a laatención médica es muy limitado. La única opción para quien no tiene seguro es atenciónde emergencia, pues, por ley, los hospitales no pueden rehusar dicha atención. El resultadoes un índice mucho mayor de enfermedades que podrían ser prevenidas, un exceso de pacientes en las salas de emergencia y mala atención. Además, hay mucho menoshospitales y clínicas en las áreas pobres de las ciudades. El Hospital Martin Luther King Jr,construido en los 70s como respuesta a la escasez de hospitales en el Sur Central, en poco
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tiempo adquirió la dudosa notoriedad de ser el quinto de la nación en mortalidad infantil.En 2007, cerró sus puertas tras el escándalo provocado por la muerte de Edith Rodríguez,que agonizó en el suelo de la sala de esperas mientras las enfermeras se rehusaban aatenderlas y un encargado de la limpieza trapeaba su vómito ensangrentado.La falta de acceso a los servicios médicos significa que los pobres tienen índices de problemas de salud mucho más altos que los del resto de la población. Un factor quecontribuye a dichos problemas es la alimentación. Numerosos estudios apuntan a la escasezde fuentes de comida saludable como una de las razones principales de lo que se ha llegadoa considerar una “epidemia” de obesidad en los barrios pobres. En estos barrios hay muy pocos supermercados u otras tiendas con productos frescos, y el precio de los productossaludables es exorbitante. En lo que parecería una paradoja a primera vista, hay unarelación estrecha entre la obesidad y la desnutrición. Según las cifras oficiales, en 2004, el36.8 por ciento de las familias pobres sufrían inseguridad alimenticia, y el 13.6 sufrían dehambre.La desigualdad, la pobreza, los problemas de salud y la pésima educación tienen uncomponente claramente racial. Es justamente en el período en que estos problemas seagravan (en la década de 1980), que la población “blanca” pasa a ser minoría en LosÁngeles. De 1970 a 1990 esa población disminuyó de 70.9 a sólo 40.8 por ciento, mientrasla población latina creció de 14.9 a 36.4 por ciento. Hoy, los latinos conforman la mitad dela población de Los Ángeles.Buena parte de esta población latina escompuesta por campesinos que fuerondesplazados de sus países de origen por las guerras genocidas en Centroamérica y por másde dos décadas de políticas neoliberales que han provocado abismos de desigualdad en todaLatinoamérica.Pero en muchas partes de Estados Unidos, estos campesinos son protagonistas deresistencia y, sobre todo, de la creación de alternativas como la Granja Sur Central que, acontrapelo del sistema, ofrecen la posibilidad de una vida más digna. La granja constituíano sólo una alternativa de autosustentabilidad alimenticia e independencia económica, sinouna fuente inédita de alimentación de alta calidad a bajos precios, para una de las poblaciones más desfavorecidas de los Estados Unidos. Además, los campesinos de lagranja preservaban antiguas tradiciones de cultivo, conocimientos de medicina natural ysemillas ancestrales. La granja era un lugar de convivencia lejos de la violencia, las drogas,las pandillas, el racismo y la descomposición social de los barrios pobres y de color: unaespecie de refugio donde los niños podían jugar sin miedo, donde se realizaban fiestas yceremonias tradicionales y donde se fortalecía un sentimiento de identidad y de valor comunitario. Era, también, un espacio educativo, donde las nuevas generaciones aprendíana convivir con los más viejos, y donde las tradiciones, los idiomas y las expresionesculturales se transmitían y preservaban. La tradición democrática indígena y campesina delas asambleas comunitarias se veía reflejada en las reuniones semanales de la AsambleaGeneral, durante la cual se tomaban las decisiones colectivas.La destrucción de la granja respondió a una compleja trama de intereses económicos y políticos. El Corredor de Alameda, un proyecto ferroviario que conecta los puertos de LongBeach y Los Ángeles a la red transcontinental ferroviaria, que se empezó a construir en1997, significó un importante aumento de los precios inmobiliarios en la zona industrial delSur Central. Ralph Horowitz, el empresario a quien el terreno había sido expropiado en los
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