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Le développement de la figure de l’intellectuel en France, de l’affaire Dreyfus aux années cinquante.

Le développement de la figure de l’intellectuel en France, de l’affaire Dreyfus aux années cinquante.

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An essay for the 2012 Undergraduate Awards (International Programme) Competition by Kirsty Boardman. Originally submitted for Intellectuals in Modern France at University of St. Andrews, with lecturer Dr Elise Hugueny-Léger in the category of Languages & Linguistics
An essay for the 2012 Undergraduate Awards (International Programme) Competition by Kirsty Boardman. Originally submitted for Intellectuals in Modern France at University of St. Andrews, with lecturer Dr Elise Hugueny-Léger in the category of Languages & Linguistics

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Published by: Undergraduate Awards on Aug 31, 2012
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05/13/2014

 
UA Entry : Languages and LinguisticsLe développement de la figure de l’intellectuel en France, de l’affaireDreyfus aux années cinquante.Question :
 
Analysez le rôle joué par les oppositions et les conflits (qu’ils soient internes ou externes)dans le développement de la figure de l’intellectuel, et de sa définition, en vous concentrantsur la période allant de l’affaire Dreyfus aux années cinquante en France.
Abstract :
 
La figure de l’intellectuel français est devenue symbole de la vie littéraire et culturellede la France aux yeux de la communauté internationale. Des
 philosophes
des Lumières àceux qu’on appelle des ‘intellectuels modernes’ comme Bernard-Henri Lévy, la traditionintellectuelle de la France remonte à plusieurs siècles. Mais quel rôle joue-t-il, l’intellectuelfrançais, pendant les tournants principaux dans l’histoire récente de la France ?A l’aube du vingtième siècle, le rôle de l’intellectuel est en train de changer. A l’instardes
 Dreyfusards
qui se rallient à la défense des valeurs dites ‘de la République’, lesintellectuels vont désormais s’impliquer davantage dans la vie politique et sociale de laFrance. Le rôle de l’intellectuel au cours du vingtième siècle présente un intérêt particulierpour l’analyse du développement de cette figure, car les grands bouleversements de l’Europe,sous forme des deux guerres mondiales et de la montée du communisme, auront un effet degrande envergure sur les actions et les réactions des intellectuels en France. Cet essai chercheà élaborer le rôle qu’ont joué les conflits, internes ou externes, dans le développement del’intellectuel pendant la première moitié du vingtième siècle.Mais on ne peut guère considérer ‘les intellectuels français’ comme un groupehomogène, et toute analyse du milieu intellectuel nécessite ainsi une considération desconflits internes, entre plusieurs intellectuels ou groupes d’intellectuels. En considérant lerapport entre les intellectuels et leur patrie, et même entre les intellectuels et le milieupolitique, on pourra en tirer quelques conclusions sur le développement de l’intellectuel et lerôle que les conflits internes et externes ont pu jouer à cet égard.
Mots clés :
rôle de l’intellectuel, patrie, politique
Word Count : 2193
 
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« Le monde est un entre-croisement de conflits qui, aux yeux de tout homme un peu averti,dépassent le cadre d’un simple débat politique ou social. »
1
 Au moment où cette affirmation a été rédigée par un groupe d’intellectuelssurréalistes opposés à la guerre de Maroc (1925), il n’était pas encore évident à quel point lesconflits et les oppositions allaient jouer un rôle dans le milieu intellectuel au vingtième siècle.A l’aube du nouveau siècle, le terme ‘intellectuel’ n’était pas d’usage courant : il estgénéralement admis que l’intellectuel ‘moderne’ est né lors de l’Affaire Dreyfus, quireprésente une opposition non seulement entre l’Etat et les ‘protestataires’ mais aussi au seindu milieu intellectuel naissant. Tout au long du vingtième siècle, l’intellectuel est influencépar une série de conflits. Des conflits externes changent profondément la société danslaquelle les intellectuels se trouvent, et, parfois dramatiquement, le rôle de l’intellectuel. Maisdes conflits existent aussi sur une plus petite échelle : entre l’intellectuel et l’Etat, voire entreplusieurs factions du milieu intellectuel.Alors, qu’est-ce que le rôle joué par ces oppositions et conflits dans le développementde la figure de l’intellectuel ? Premièrement, il va falloir poser la question : comment ont-ilschangé l’image de l’intellectuel, et ce qu’on perçoit comme les responsabilités del’intellectuel ? Cela nous mènera à une considération de l’effet des conflits sur le lien entrel’intellectuel et la patrie. Le large éventail d’opinions sur la patrie est fortement lié aupaysage politique : il est donc nécessaire d’examiner les rapports droit-gauche au sein dumilieu intellectuel, toujours en tenant compte de l’effet des conflits. En ce faisant, on peuttenter de brosser un tableau du rôle des conflits dans le développement de l’intellectuel.Pendant le vingtième siècle, ‘l’intellectuel’ sera une figure centrale dans la vie socio-politique en France, mais aussi une figure dont le rôle provoquera de violentes polémiques. Ily a certains qui critiquent la politisation du milieu intellectuel : notamment Julien Benda dans
 La Trahison des Clercs
(1927). Il condamne ceux qui ont quitté le domaine de l’intellectuel‘pur’ pour s’immiscer dans le monde politique, et décrit le ‘vrai’ intellectuel comme ‘lepenseur dans la tour’,
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fondamentalement différent des hommes ‘normaux’ avec qui il devraitéviter de parler : il faut vivre « comme à l’hôtel », et il conseille : « n’entrez jamais en
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Artaud, A., “La Révolution d’abord et toujours!”,
 La Révolution surréaliste, en opposition à la guerre du Maroc,
(Paris : 1925)
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Niess, R. J., “Evolution of an Idea: Julien Benda’s la Trahison des Clercs”,
The French Review,
Vol. 20, No. 5(March 1947), p.384
 
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conversation avec l’hôtelier : vous ne parlez pas la même langue que lui »
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Les intellectuels‘trahissent’ leur rôle en s’engageant dans l’activité quotidienne des masses : en essayant defaire de leurs doctrines une application pratique, les intellectuels les diluent. Benda affirmeque la ‘mutilation’ des doctrines est inévitable « dès que vous voudrez parler aux masses ».
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 De cette façon, la vie de l’intellectuel ne lui semble pas possible quand on a des intérêtspolitiques.Mais, pour d’autres, l’intellectuel est bien l’opposé : il est obligé de se lancer dans lemonde politique pour changer le statu quo. Selon David Schalk, il n’y avait pas de doute queBenda était le cible d’une attaque contre ce ‘penseur détaché’ par le jeune communiste PaulNizan.
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Dans son œuvre
 Les Chiens de Garde,
Nizan dénonce l’intellectuel ‘pur’ que Bendadécrit, en disant qu’il est comme une tête sans corps.
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Pour Nizan, l’intelligence n’est qu’unserviteur de l’humanité. Cette opposition entre Benda et Nizan n’est pas seulement uneréflexion sur le rôle de l’intellectuel, mais aussi un moteur du développement del’intellectuel, qui, par conséquent, commence à avoir un rôle plus ‘concrète’ et bien défini:d’une certaine manière, il deviendra de plus en plus engagé dans le monde politique.Mais ce monde va bientôt être bouleversé par un conflit externe. Quand l’Europebascule dans la guerre en 1939, les intellectuels ne peuvent pas rester au-dessus de la réalité :il faut reconnaître, d’une façon ou d’une autre, la situation actuelle. La chute de la Francelaisse la vie intellectuelle de la France sous le contrôle des nazis. Or, malgré le fait que c’estune époque de censure très forte, c’est aussi une période de consommation culturelle trèsriche : le conflit stimule la production culturelle. Certains publient clandestinement desœuvres ‘résistants’ à cette époque : notamment
 La Silence de la Mer 
de Vercors ou
 Les Mouches
de Sartre. Mais d’autres subissent la censure des nazis, ou collaborent d’unemanière directe en semant l’idéologie nazie. De toute manière, l’arrivée de la force occupanteest un tournant dans le développement de l’intellectuel. Elle change irrévocablement lesparcours intellectuels de certains individus, et, par conséquent, elle change le rôle del’intellectuel dans la société française : Paul Nizan est tué à l’âge de 35 ans, et Sartre,autrefois un exemple de l’intellectuel de type ‘chien de garde’, est ému par son expériencecomme prisonnier de guerre et s’engage dans la politique.
3
Benda, J., La Grande épreuve des démocraties (New York : Editions de la Maison Française, 1942). Cité parNiess, p.384
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Ibid, p.385
5
Schalk, D. L., “Professors as Watchdogs : Paul Nizan’s Theory of the Intellectuals and Politics”,
 Journal of the History of Ideas,
Vol. 34, No. 1 (Jan-Mar 1973), p.87
6
Nizan, P.,
 Les Chiens de Garde,
(Paris : 1965), cité par Schalk, p.87

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