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Ciclo Del Nitrogeno

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ciclo del nitrogeno
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Centro de Información y Comunicación Ambiental de Norte América. CICEANA, A. C.Tels: 56-59-60-24 / 56-59-83-55 Tel - Fax: 56-59-05-09 Ciudad de México.
Saber más… Ciclo del nitrógeno
CCCCLLOODDLLRRÓÓGGOO 
Índice
i.Introducción ii.Ciclo del nitrógeno iii.Fases del ciclo iv.Aportaciones por lluvia v.Bibliografía utilizada vi.Links recomendados vii.Bibliografía recomendada 
Introducción 
El ciclo del nitrógeno al igual que los demásciclos biogeoquímicos, tiene una trayectoriadefinida, pero quizá aún más complicadaque los demás, dado que tiene que seguiruna serie de procesos físicos, químicos ybiológicos. Así, el nitrógeno estaconsiderado como el elemento másabundante en la atmósfera. Sin embargo,dada su estabilidad, es muy difícil quereaccione con otros elementos y, por tanto,se tiene un bajo aprovechamiento, razón porla cual, su abundancia pasa a segundoterminoA pesar de esto, gracias al proceso biológicode algunas bacterias y cianobacterias, elnitrógeno que se encuentra en la atmósferapuede ser asimilable, al “romper” la uniónde sus enlaces por medios enzimáticos y asípoder producir compuestos nitrogenados,que pueden ser aprovechados por la mayoríade los seres vivos, en especial las plantas,que forman relaciones simbióticas con estetipo de bacterias. Ese nitrógeno fijado setransforma en aminoácidos y proteínasvegetales, que son aprovechadas a su vezpor los herbívoros, quienes los vanalmacenando para finalmente pasarlos alúltimo eslabón de la cadena alimenticia, esdecir a los carnívoros. Cabe mencionar, queel nitrógeno regresa de nuevo al ciclo pormedio de los desechos (tanto restosorgánicos, como productos finales delmetabolismo), ya que gracias a que lasbacterias fijadoras los “retoman”, es quepueden finalmente ser asimilados por lasplantas, cosa que de otra manera seríaimposible. Sin embargo, hay pérdidas denitrógeno por medio de otras bacterias quelo liberan a la atmósfera. De esta forma selogra un equilibrio en el ciclo del nitrógeno.
Ciclo del nitrógeno 
Este es quizá uno de los ciclos máscomplicados, ya que el nitrógeno seencuentra en varias formas, y se llevan acabo en él, una serie de procesos químicosen los que el nitrógeno es tomado del aire yes modificado para finalmente ser devueltoa la atmósfera. El nitrógeno (N
2
) es elelemento que se encuentra en forma libre(estado gaseoso) y en mayor abundancia enla atmósfera (78 %.). Se coloca entre losprincipales elementos biogeoquímicos; sinembargo, es tan estable, que apenas secombina con otros elementos y, por tanto,es difícil que los organismos lo asimilen, yaque primero necesitan desdoblarlo yemplearlo en la síntesis de aminoácidos,proteínas, ácidos nucleicos (ADN y ARN) yotras moléculas fundamentales para sumetabolismo. Por lo tanto, teniendo esto encuenta, es fácil notar su importancia en lavida de cientos de organismos.
 
 
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En este sentido, se necesita de una grancantidad de energía para desdoblarlo ycombinarlo con otros elementos como elcarbono y el oxígeno. Esta ruptura puedehacerse por dos mecanismos: descargaseléctricas y fijación fotoquímica, queproveen suficiente energía como para formarnitratos (NO
3-
). Este último procedimiento esreproducido en las plantas productoras defertilizantes.Sin embargo, existe una tercera forma defijación del nitrógeno que es llevada a cabopor bacterias que usan enzimas en lugar dela luz solar o descargas eléctricas. Estasbacterias pueden ser las que viven libres enel suelo o aquellas que en simbiosis, formannódulos con las raíces de ciertas plantas(Leguminosas) para fijar el nitrógeno,destacando los géneros
Rhizobium
o
 Azotbacter 
, las cuales también actúanlibremente. Otro grupo son lascianobacterias acuáticas (algas verde-azuladas) y las bacterias quimiosintéticas,tales como el género
Nitrosomas
y
Nitrosococcus
, que juegan un papel muyimportante en el ciclo de este elemento, altransformar el amonio en nitrito, mientrasque el género
Nitrobacter 
continúa con laoxidación del nitrito (NO
2-
) a nitrato (NO
3-
),el cual queda disponible para ser absorbidoo disuelto en el agua, pasando así a otrosecosistemas. Todas las bacteriaspertenecientes a estos géneros fijannitrógeno, tanto como nitratos (NO
3-
) o comoamonio (NH
3
).Así mismo, los animales herbívoros sintetizansus proteínas a partir de los vegetales,mientras que los carnívoros la obtienen apartir de los herbívoros. Por último, cabemencionar que todos los seres vivosalmacenan grandes cantidades de nitrógenoorgánico en forma de proteínas, y quevuelve nuevamente al suelo con losexcrementos o al descomponerse loscadáveres. Por lo que en el metabolismo delos compuestos nitrogenados, los animalesacaban formando iones amonio, que resultanmuy tóxicos y que deben ser eliminados.Esta eliminación se hace en forma deamoniaco (algunos peces y organismosacuáticos), en forma de urea (el hombre yotros mamíferos) o en forma de ácido úrico(aves y otros animales de zonas secas), paraque posteriormente, las bacteriasnitrificantes se encarguen de transformarlo.Ya sea por un procedimiento o por otro, elnitrógeno es un elemento que esta presenteen la materia viva, por que es uncomponente esencial para la formación deproteínas y ácidos nucleicos, y que esabsorbido por los productores que lorequieren para la elaboración de éstos,pasando luego a los consumidores, más tardea los descomponedores y finalmente regresade nuevo al medio ambiente. Sin embargo,existen ciertas bacterias llamadasdesnitrificantes (entre ellas
Pseudomonasdesnitrificans
), que devuelven parte delnitrógeno inorgánico del suelo a laatmósfera en forma gaseosa, produciendoasí una “pérdida” de este elemento para losecosistemas y la biosfera. Estas bacteriashabitan en los pantanos y en los fondoscarentes de oxígeno, asimismo, estasbacterias pertenecen al género
Thiobacillus
,quienes utilizan los nitratos en su procesometabólico, que al final reintegran a laatmósfera como nitrógeno en forma gaseosa.A pesar de que la mayor parte del nitrógenose encuentra en la atmósfera, la reservarealmente activa de este elemento seencuentra en el suelo, ya que aquí van aparar los desechos orgánicos de losorganismos vivos y los restos de éstos. Y esasí, como las bacterias fijadoras denitrógeno concluyen el proceso dedescomposición de estos materiales,convirtiendo el nitrógeno orgánico eninorgánico (nitratos). Los nitratos son laúnica forma en la cual las plantas puedenabsorber este elemento para podersintetizar sus propias proteínas, por mediode la fotosíntesis.
 
 
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Tradicionalmente se han abonado los sueloscon nitratos para mejorar los rendimientosagrícolas. Durante muchos años se usaronproductos naturales ricos en nitrógeno comoel guano, o el nitrato de chile. Desde que seconsiguió la síntesis artificial de amoniacopor el proceso Haber, fue posible fabricarabonos nitrogenados, los cuales se empleanactualmente en grandes cantidades en laagricultura. Su mal uso produce, a veces,problemas de contaminación en las aguas,como la eutroficación.La fijación del nitrógeno cumple un papelmuy importante en la producción decultivos, ya que los agricultores dejan“descansar” sus tierras después de ciertonúmero de cultivos. Esta vieja práctica daoportunidad a que las bacterias nitrificantestransformen el nitrógeno atmosférico encompuestos nitrogenados aprovechablespara las plantas.
Fases del ciclo 
El ciclo del nitrógeno tiene cinco etapas, delas cuales sólo la asimilación no es realizadapor bacterias:
1. Fijación.
La fijación biológica delnitrógeno consiste en la incorporación delnitrógeno atmosférico, a las plantas, graciasa algunos microorganismos, principalmentebacterias y cianobacterias que se encuentranpresentes en el suelo y en ambientesacuáticos. Esta fijación se da por medio dela conversión de nitrógeno gaseoso (N
2
) enamoniaco (NH
3
) o nitratos (NO
3
-). Estosorganismos usan la enzima nitrogenasa parasu descomposición. Sin embargo, como lanitrogenasa sólo funciona en ausencia deoxígeno, las bacterias deben de algunaforma aislar la enzima de su contacto.Algunas estrategias utilizadas por lasbacterias para aislarse del oxígeno son: vivirdebajo de las capas de moco que cubren alas raíces de ciertas plantas, o bien, vivirdentro de engrosamientos especiales de lasraíces, llamados nódulos, en leguminosascomo los porotos (parecidas a las alubias),las arvejas y árboles como el tamarugo(
Rhizobium
).La relación entre
Rhizobium
y sus plantashuéspedes es mutualista: las bacteriasreciben carbohidratos elaborados por laplanta, y la planta recibe nitrógeno en unaforma asimilable. En el medio acuático lafijación de nitrógeno es realizada porcianobacterias. Algunas especies de helechosde agua, como la
 Azorella
, tienen cavidadesen las cuales viven cianobacterias en unamanera comparable a la asociación de
Rhizobium
con las leguminosas. La cantidadde nitrógeno fijado por estas bacterias esimpresionante: 200 millones de toneladasanuales
2. Nitrificación o mineralización.
Solamente existen dos formas de nitrógenoque son asimilables por las plantas, elnitrato (NO
3
-) y el amonio (NH
4
+). Las raícespueden absorber ambas formas, aunquepocas especies prefieren absorber nitratosque amoniaco. El amonio es convertido anitrato gracias a los microorganismos pormedio de la nitrificación. La modificación deNH
4
+ a NO
3
- depende de la temperatura delsuelo. La transformación, es decir, laconversión se da más rápida cuando latemperatura esta arriba de los 10° C y el pHestá entre los 5.5-6.5; asimismo, esteproceso se ve completado entre dos a cuatrosemanas.Esta fase es realizada en dos pasos pordiferentes bacterias: primero, las bacteriasdel suelo
Nitrosomonas
y
Nitrococcus
 convierten el amonio en nitrito (NO
2
-), luegootra bacteria del suelo,
Nitrobacter 
, oxida elnitrito en nitrato. La nitrificación lesentrega energía a las bacterias.

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