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El RincÓn Del Riesgo - Enero 2009

El RincÓn Del Riesgo - Enero 2009

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La percepción del riesgo es uno de los principales problemas del fenómeno llamado riesgo. Sin embargo, poco se habla de la percepción como riesgo. En este artículo se hace una primera aproximación a este tema de estudio.
La percepción del riesgo es uno de los principales problemas del fenómeno llamado riesgo. Sin embargo, poco se habla de la percepción como riesgo. En este artículo se hace una primera aproximación a este tema de estudio.

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Published by: Juan Guillermo Rivera Berrío on Jan 16, 2009
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06/26/2009

 
Rincón del riesgoEl riesgo de percibir
Por 
Juan Guillermo Rivera Berrío
En torno al riesgo se ha generado una gran cantidad de estudios que tratan de dar respuestaa problemas vinculados a la representación, comunicación y percepción del riesgo. Laliteratura del riesgo es prolífica en temas sobre la percepción, en tanto que es tema de preocupación para antropólogos, psicólogos, sociólogos y filósofos. Surgen, entonces,modelos y teorías como el relativismo cultural de Marie Douglas, la sociedad del riesgo deUlrich Beck, la teoría de aversión al riesgo de Daniel Kahnemann, el paradigma psicométrico de Paul Slovic y colaboradores, la amplificación del riesgo de RogeKasperson y alguno que otro debate filosófico con problemas adicionales que complejizanaún más el fenómeno de percepción del riesgo. Sin embargo, es poco lo que se discute de la percepción como riesgo.Seguramente los lectores se extrañarán al leer el título de este Rincón… ¿Riesgo de percibir? Si, la percepción
 per se
es un riesgo, como también es un riesgo “no percibir”. Nos ocuparemos en el resto de este artículo de evidenciar esta afirmación.
Percepción como riesgo.
En el proceso de percibir generamos representaciones. Estasrepresentaciones son imágenes del mundo que guían nuestro modo de actuar. Podemosinferir, entonces, que las percepciones erradas generan representaciones erradas; éstas, a suvez, nos conducirán a tomar decisiones equivocadas y, en consecuencia, nos expondremos aalgún tipo de riesgo. Esta inferencia pareciera tener el suficiente peso para concluir con elobjetivo de demostrar la percepción como riesgo. No obstante, presentaremos dossituaciones de riesgo resultado del acto de percibir. Una primera situación está referida a la percepción en contexto, como aquella que genera imágenes o representaciones quedependen del contexto en el cual se encuentra el objeto u evento percibido. Una segundasituación surge de los estudios neurocientíficos que se ocupan de las actividades del sistemaneurológico en el momento de percibir.
Percepción en contexto.
La percepción de un objeto o un evento no es aislada del entornoo contexto en el que se encuentra el objeto o evento. Si percibimos un tigre, éste se hallaráen algún contexto determinado: en un zoológico, en su entorno natural, en un circo, etc.Estos entornos pueden generar percepciones erradas de la naturaleza propia de lo percibido.Si nuestra percepción del tigre obedece sólo al entorno de un circo, podríamos generar  presentaciones equivocadas de la naturaleza salvaje del tigre.Un primer ejemplo servirá para validar, en principio, la anterior conclusión:Mi hijo de cinco años ha crecido al lado de una mascota… un perro. Esta mascota hasoportado pacientemente sus fuertes caricias y algunos golpes. Uno que otro gruñido dedesaprobación ha sido la respuesta del pobre animal. Lo cierto es que mi hijo no ha percibido riesgo en el perro. Por inducción, ha afianzado su percepción, en tanto que el perro de la vecina permite el mismo trato que le da a nuestra mascota, ¿qué representacióntiene del perro en general? La respuesta es obvia: el perro es un animal que permite fuertescaricias y algunos golpes… algo así como un juguete… bueno, aún no ha intentadodestrozarlo. Esta representación del perro, como animal que no produce daño, se haconvertido en un riesgo. Recientemente, en una caminata con mi hijo, éste se acercó a un perro desconocido, propinándole un golpe en la cabeza. El perro, luego de superar su
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sorpresa, se enojó y trató de agredir ami hijo. Mi instinto paternal hizo quetomara mi hijo entre mis brazos,alejándolo del peligro, eliminando elriesgo... el niño no se enteró de lasituación riesgosa a la que se expuso.Mi análisis posterior, me hizocomprender que hubiese sido mejor que el perro le demostrara suverdadera naturaleza. Comprensiónque surge en tanto que el perroenojado era de una raza pequeña, queno representaba mayor riesgo; noobstante, mi mayor preocupación esque esta situación se presente con un animal que produzca daños mayores como losobservados en la foto adjunta
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.Volvemos a nuestra inferencia:Percepciones erradas
representaciones erradas
decisiones erradas
Riesgo.En muchos otros ejemplos podemos llegar esta inferencia. No hemos percibido los problemas que genera el cambio climático, tuvimos representaciones equivocadas sobre laglobalización de la economía que nos llevaron a la crisis financiera actual, actuamoserróneamente sobre nuestros recursos naturales, son algunos ejemplos. Un segundoejemplo de percepción en contexto surge de los estudios sobre la percepción visual,aparentemente ajenos al riesgo.La imagen anterior es una ilusión óptica construida por el profesor Edward Adelson
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, lacual llamó: “la ilusión del tablero ajedrezado”. Existen dos piezas (señaladas por lasflechas) que son del mismo color y tono. Sin embargo, la pieza rodeada de otras másobscuras (su contexto), se observa de una tonalidad distinta. Al levantar las piezas (ver imagen anterior al lado derecho) se aprecia la misma tonalidad; es decir, al alejarlas de sucontexto, pierden el efecto que produce la percepción errada
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.
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Adelson es doctor en psicología experimental e investigador miembro del departamento de cienciascognitivas y del cerebro del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).
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Otra ilusión de contexto fue presentada por Kart Koffka, uno de los principales exponentesde la Gestalt. Esta ilusión conocida como “el anillo de Koffka”, muestra como un anillo decolor y tono homogéneos, pareciera cambiar de tonalidades cuando sus mitades se ubicanen otros contextos (ver imagen).¿Cuál es el riesgo en estas ilusiones? En principio, ninguno. Sin embargo, en el apartadosiguiente comprenderemos el riesgo que nuestro cerebro trata de evitar en el proceso perceptivo, dejando como resultado… las ilusiones. Las ilusiones ópticas de contexto sonejemplos de cómo nuestro cerebro nos engaña al generar representaciones que no captanciertas propiedades de lo percibido. En otras situaciones de percepción, la ausencia de una uotra propiedad nos genera riesgos (las propiedades inherentes al ataque de un perro, por ejemplo).
La percepción es un riesgo para nuestra salud.
Parece descabellado el título de esteapartado, pero para los estudios neurocientíficos es una afirmación plenamente confirmada.¿Sabía usted, por ejemplo, que nuestro cerebro no puede activar demasiadas neuronas sin poner en riesgo nuestra salud?Volviendo a las ilusiones ópticas, el profesor japonés Akiyoshi Kitaoka nos presenta una buena colección de “ilusiones rotacionales” e “ilusiones de expansión y contracción”
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.Setrata de imágenes estáticas que nuestro cerebro convierte en imágenes cinéticas. Observe lasiguiente imagen que Kitaoka llama
 Rotating lemons
” ¿se mueve?
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Una escena interactiva que permite observar mejor la ilusión, se encuentra en:http://descartes.cnice.mec.es/grupodescartes/Colombia/gestalt/contexto.htm.
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La imágenes de Kitaoka se encuentran en:http://www.ritsumei.ac.jp/~akitaoka/index-e.html 
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Se recomienda observar esta imagen con los colores asignados. Si la está observando en una impresión en papel, quizá no perciba la ilusión. Visita, entonces, la página del profesor Kitaoka o una versión digital de esteRincón.
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