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PEÑA El pluralismo de ISAIAH BERLIN

PEÑA El pluralismo de ISAIAH BERLIN

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373
 EL PLURALISMO DE ISAIAH BERLIN
CARLOS PEftA GONZALEZ *
 Entre las varias y valiosas ideas de I. Berlin, hay una que acom-pafia,como si fuera una sombra, a todas las demas de las que se ocupo: la ideade que existe un conflicto irresoluble entre valores ultimos, unaincompatibilidad final entre bienes genuinos que no podria, segun creyo,ser arbitrada por la razon. Aceptar esa rivalidad insalvable
 — 
que rechazanautores como Kant o Aristoteles
 — 
es la diferencia que media
 — 
sostuvo
 — 
 entre un civilizado y un barbaro. A primera vista, se trata de una tesis nadaoriginal que podria ser hallada en aquellos autores que endosan elescepticismo o el no cog* noscitivismo etico (como el primer Wittgensteino Weber, por ejem-plo) o en quienes se pliegan a un pragmatismo radical(como Rorty o Foucault). Creo, sin embargo, que, no obstante lasaparlencias, se trata de una tesis original; de una tesis, a fin de cuentas,distinta a la del escepticismo o a la del relativismo historicista. Al contra-rio de quienes son escepticos, Berlin no niega de manera terminan-te laposibilidad de conocer valores o bienes genuinos; tampoco afir-ma, comoel pragmatismo radical, que el discurso moral constituye solo uno entreotros varios relatos posibles de nuestra condicion. Berlin afirma, alcontrario de lo que haria un esceptico, que los valores son
objetivamente
plurales; aunque, agrega, ellos son inconmen-
Decano de la Facultad de Derecho de la Universidad Diego Portales.Profesor de la Universidad de Chile.
 
 
374
 surables y finalmente adversarios entre si. Enfrente del pragmatico radical,por su parte, Berlin cree que la reflexion moral constituye una dimensionnecesaria de la condicion humana y, en modo alguno, un relato, o un modode narrar, puramente contingente.En las lineas que siguen, intentare explorar esa tesis que fue expuestapor Berlin con su prosa sencilla, profunda y clara a la vez. Voy a comenzarexponiendo el rechazo de Berlin al determinismo para, luego de eso,indagar en el pluralismo objetivo que defendio. Lo hare asi porque piensoque el rechazo del determinismo permite acreditar la inevitable condicionmoral que Berlin creyo ver en los hombres y mujeres que somos. Que esacondicion moral inevitable y constitutiva nos conduzca a metas que nossolicitan por igual, y que a veces nos desgarran, es lo que, como dije,constituye el pluralismo objetivo que Berlin defendio.IEn nuestro lenguaje cotidiano y en los esfuerzos de compren-sion denuestra propia vida y la de los demas, solemos emplear lo que GarzonValdes denomina "enunciados de responsabilidad" (*). Los enunciados deresponsabilidad suponen que los seres humanos nos movemos en unambito contingente y que, por lo mismo, pode-mos deliberar y decidirentre varios cursos de accion posibles. Porque ejecutamos acciones deaquellas que Aristoteles, en la Etica Ni-comaquea, denomino "voluntarias",somos, en un sentido relevante, responsables de los cursos de accion queadoptamos. Las acciones voluntarias nos permitirian tener una actitudparticipativa en el mun-do
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ser sujetos y no simples objetos
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y percibirnuestros actos, y el conjunto de nuestra vida, no simplemente como elresultado de un ma-no jo de causas respecto de las que carecemos decontrol. Nuestro equi-paje linguistico reflejaria esa actitud participativa, laposibilidad de relatar acontecimientos en primera persona. El lenguaje queemplea-mos
 — 
y el conjunto de nuestras instituciones
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supone que tene-mos libertad y que nuestra carga mas pesada es una indelegable posibilidadde discernir. Palabras como "culpa", "deber", "correction",
1. El enunciado de responsabilidad, inedito.
 
 
375"castigo" o "premio", suponen que hay decisiones, que existen ac-tos quecaen bajo nuestro control y por los que podemos merecer rechazo oaceptacion. Esas palabras y las practicas al interior de las cuales tienensentido
 — 
en otros terminos, las diversas formas de vida en que loshombres y mujeres nos desenvolvemos
 — 
no cons-tituyen, en opinion deBerlin, una farsa involuntaria, una simple manifestation de nuestraignorancia, una escenografia iniitil, sino que manifiestan una conditionintima de lo humano, sin consideration a la cual las varias y disimilesformas que es capaz de adoptar la vida humana nos resultarfanincomprensibles."... Cuando Kant dijo que si resultase que las leyes que rigen los feno-menos del mundo exterior rigiesen toda la realidad, seria aniqui-lada lamoralidad
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en el sentido que el la entendia
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y cuando,consecuentemente, preocupado por el concepto de liber tad que es-tabapresupuesto por la idea que el tenia de la responsabilidad moral, adoptomedidas muy drasticas para salvaguardarlo, a mi me pa-rece que, por lomenos, manifesto una profunda comprension de lo que estaba en juego.(...) En un sistema determinado causalmente desaparecen las ideas delibertad y responsabilidad moral
 — 
en el sentido corriente que tienen estaspalabras
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o, por lo menos, no tienen ninguna aplicacion, y habria quevolver a considerar la idea de action" (
2
).Suprimir esas categorias, continiia Berlin, equivale a pretender"por asi decirlo, que vivieramos en un mundo en el que ya no exis-tieran elespacio, el tiempo, ni los niimeros en el sentido normal que tienen estostermincs" (
3
).Nuestro lenguaje moral, piensa Berlin, y los terminos asocia-dos a laidea de responsabilidad, no constituyen un engafio, un bal-buceoignorante
 — 
como lo sostendria un determinista
 — 
sino la
2. Berlin, I. Libertad y necesidad en la historia, Madrid: Revista de Oc-cidente, 1974. Introduction, p. 33. Esta obra es una edition parcial de
 
Four Essays on Liberty (Oxford University Press).
 
3. La inevitabilidad historica, en: libertad y necesidad en la historia, ob.tit., p. 88.
 
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