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Plantas Aromáticas

Plantas Aromáticas

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06/08/2013

 
Plantas aromáticas:
 Son las que tienen en toda la planta o en alguna parte de ella un aroma que las clasifica,como consecuencia de tener en los tejidos de sus ramas, hojas o flores una esencia oaceite. 
Principios activos
Hasta el año 1800, aproximadamente, apenas se había progresado en el campo de lafitoquímica. Solo se conocían unas cuantas sustancias, como el azúcar de caña, almidón,alcanfor y ácido benzoico, debido a que su preparación era sumamente sencilla.Mezclas complejas, como grasas, aceites, esencias, breas y resinas, se habían utilizado yelaborado, aunque prácticamente no se sabía nada acerca de su composición.Los primeros investigadores en el campo de la fitoquímica no llegaron a apreciar laextrema complejidad de las materias con que realizaban sus investigaciones ycarecieron, casi por completo, de las técnicas necesarias para conseguir un procesoauténtico.En el siglo XIX, los progresos alcanzan mayor rapidez. En 1803 se aísla el primer alcaloide, la narcotina, y le siguieron rápidamente muchos otros, como morfina,estricnina, emetina. No todos los componentes químicos elaborados por la planta, poseen igual interés parala fitoquímica. Los denominados "principios activos" son frecuentemente alcaloides oheterósidos; ambos merecen, por ello , especial atención.Otros grupos, como los glúcidos, grasas y proteínas, tienen importancia dietética ymuchos, como los almidones y las gomas, se emplean en técnica farmacéutica, aunquecarecen de señalada acción farmacológica.Los Aceites Esenciales son productos químicos que forman las esencias odoríferas deun gran número de vegetales. Cualquier perfume, al ser inspirado produce un efectoalquímico instantáneo y cada uno de los aromas puede influir de distintas formas en losmundos sutiles. Estos aromas pueden transferirse por medio de perfumes, óleos,sahumerios, inciensos... 
Recolección y secado:
 Debemos asegurarnos de la autenticidad de las plantas que hemos recogido, de lascondiciones en que viven y de la época más propicia para recolectarlas.
 
Después de recolectadas, deberemos desecarlas. En general, conviene que la desecaciónsea rápida, para que los fermentos contenidos en los vegetales no alteren los principiosactivos. No se deberán amontonar las plantas enlos secaderos, sino extenderlas lo más posible,sobre una rejilla, sobre cañizos, encima de unatela de saco o un tablero de madera, etc., enlugar ventilado, generalmente a la sombra.Las especies desecadas en buenas condicionesconservan el color verde de cuando estabanfrescas, si se trata de hojas; o colores querecuerdan, generalmente rebajados, los de los pétalos si se recolectaron flores.A poder ser, se guardan las plantas ya secas en saquitos bien cerrados, colocados encajas de madera o de hojalata bien ajustadas o en frascos de boca ancha y tapónesmerilado, en lugar seco y ventilado, y al abrigo de la luz.Con todo, conviene renovar las provisiones todos los años, porque las muy añejadas pierden poco a poco sus virtudes; salvo casos excepcionales. 
Métodos de extracción
 Los principios activos y aceites esenciales contenidos en las plantas pueden ser extraídos mediante diversas técnicas extractivas.El método de extracción utilizado depende del tipo de planta a emplear, concentraciónde principios activos y de sus propiedades.Según la textura o los componentes de la planta, existen varios procedimientos:
Infusión
: se vierte el agua hirviendo sobre la planta colocada en un recipiente decierre bien ajustado, a fin de evitar la pérdida de principios activos, y se deja enreposo de 5 a 15 minutos, filtrándose y tomándose inmediatamente. Generalmentese utiliza para flores, hojas y tallos tiernos.
Decocción:
consiste en echar la planta en agua hirviendo y dejarla hervir durante5 ó 20 minutos, a una temperatura superior al punto de ebullición, en un recipientecerrado para evitar la evaporación. Se utiliza para raíces, tallos fuertes y cortezas.
 Maceración:
se introduce la planta en agua a temperatura ordinaria durante variashoras (generalmente de 8 a 12 horas). Esta forma de extracción se suele emplearpara plantas ricas en mucílagos como las semillas de lino.
Digestión:
se trata de macerar la planta en agua a temperatura media, alrededorde 50º C, durante un tiempo determinado. Se utiliza sobre todo para elagotamiento de las drogas resinosas o cuando los disolventes empleados songrasos (preparación de aceites medicamentosos).
Percolación o Lixiviación
: en este caso el agua, alcohol u otro disolvente atravesaríauna columna llena de planta pulverizada, arrastrando durante el proceso los principiosactivos. Ej. café.
 
Maceración-Decocción:
se utiliza para ciertas tisanas, compuestas de partes vegetalesduras y tiernas, en donde está indicado ponerlas en maceración antes de cocerlas.
Diálisis.
- En la cual una membrana semipermeable permite una selección de lassustancias arrastradas por el disolvente.Los métodos más usados, más sencillos y tradicionales son la
infusión
y el
cocimiento
.Tanto unos sistemas como otros tienen sus ventajas y desventajas.
Método de Expresión y Método de Destilación
 Los
aceites esenciales
se extraen de los tejidos mediante diversos procedimientosfísicos y químicos según la cantidad y estabilidad del compuesto que se pretendaobtener. Nosotros vamos a destacar dos métodos:
Método de Expresión
Es un método de obtener aceites esenciales de plantas o partes de plantas aplicando presión. Los antiguos egipcios guardaban flores en bolsas de tela y las estrujaban hastaque salía el aceite. Este método fue ampliamente utilizado hasta el descubrimiento de ladestilación.En la perfumería moderna, se utiliza la
expresión
para obtener los aceites esencialescontenidos en la piel de naranjas (esencia de naranja), limones (esencia de limón), pielde naranjo amargo (esencia de bergamota) y otros frutos cítricos tales como lima,mandarina, pomelo, etc.
 
Método de Destilación
Otro importante método extractivo es la
destilación
, empleado en el caso en que los principios activos que queremos obtener sean particularmente volátiles. Con losmétodos anteriormente vistos gran parte de estas esencias se pierden por ser evaporadasal aplicar calor. La destilación es un antiguo método de extracción que se lleva a cabocon los llamados alambiques.La destilación de las plantas aromáticas consisteen separar o arrastrar, por medio de vapor deagua, los aceites esenciales que contienen las partes de la planta sometidas a este proceso. Eltérmino destilar proviene del latín “destillare”:separar por medio del calor, alambiques u otrosvasos una sustancia volátil llamada esencia deotras más fijas, enfriando luego su vapor parareducirla nuevamente a líquido.

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