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¿Cuál Es La Doctrina y La Historia de La Secta Protest Ante d

¿Cuál Es La Doctrina y La Historia de La Secta Protest Ante d

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06/17/2009

 
I. Nombre y Doctrina
En su sentido genérico el nombre designa a todos los que no creen en la Trinidad,sean cristianos o no; en el presente uso específico se aplica a la forma organizadade Cristianismo que pone énfasis en la unidad de la persona de Dios. El términoparece haberse originado hacia 1570, fue usado en la Dieta celebrada en 1600 enLecsfalva en Transilvania, y recibió sanción oficial eclesiástica en 1638. Sustituyó alas diversas designaciones de antitrinitarios, arrianos, racovianos y socinianos. EnInglaterra apareció por primera vez en 1682. Se hizo frecuente en los EstadosUnidos a partir de 1815, aunque fue recibido de manera desfavorable por algunosantitrinitarios, y omitido en su título oficial por algunas congregaciones cuyapostura religiosa definía. La explicación de esta oposición debe buscarse en lareticencia de las partes afectadas en poner énfasis en afirmación doctrinal alguna.Asociaciones históricas justifican el nombre de presbiterianos, frecuentementeaplicado a los unitarianos en las Islas Británicas, y el de congregacionalistasunitarianos, utilizado en Estados Unidos. No se reconoce en la secta ningún criteriode fe ni se establecen pruebas doctrinales como condición para la asociación. Lacooperación de todas las personas deseosas de promover los intereses del 'puro'(esto es, práctico, no dogmático) cristianismo es bienvenida al grupo unitariano.Al prestar esta cooperación cada miembro disfruta de completa libertad en susopiniones religiosas individuales, y no puede articularse ningún cuerpo deproposiciones doctrinales en el que estén de acuerdo todos los unitarianos. Elvínculo de unión entre ellos consiste más en su tendencia antidogmática que en launiformidad de creencia. La autoridad de la Biblia es preservada en cierto grado,pero sus contenidos son admitidos o rechazados según encuentren o no favor anteel supremo y, en este caso, exigente tribunal de la razón individual. Jesucristo esconsiderado como subordinado al Padre y, aunque el epíteto
Divino
se le aplicafrecuentemente en sentido amplio, es en concepto de muchos un líder religiosoextraordinariamente dotado y poderoso, pero aun así humano. Es un maestro al queseguir, no un Dios al que adorar. Su Pasión y Muerte son una inspiración y unejemplo para sus discípulos, no una expiación efectiva y vicaria de los pecados delos hombres. Es el gran ejemplo que debemos copiar para perfeccionargradualmente nuestra unión con Dios. Esta enseñanza referente a la misión de Jesucristo no es más que el complemento lógico de la negación unitariana de lacaída del hombre y con lógica similar conduce a la supresión de los sacramentos.Dos de ellos (bautismo y eucaristía) son en realidad conservados, pero se niega supoder de conferir la gracia y se declara innecesaria su recepción. El bautismo seadministra a los niños (raramente a los adultos) más por razones sentimentales ycon fines de edificación que por la creencia en los resultados espirituales producidosen el alma del receptor. La eucaristía, lejos de ser considerada como un sacrificio,es vista como un mero oficio conmemorativo. La fervorosa esperanza de lasalvacn universal es abrigada por la mayoa de la secta. En resumen, elunitarianismo actual es poco más que una religión natural, y muestra en algunos desus miembros una pronunciada tendencia a la especulación panteísta. La forma degobierno de la Iglesia en Inglaterra y Estados Unidos es estrictamentecongregacional; cada congregación particular dirige, sin control superior, todos susasuntos, nombra y destituye a su ministro, y es el juez último de las opinionesreligiosas expresadas en su púlpito. En Transilvania, el gobierno de la Iglesia seejerce por un obispo que reside en Kolozsvár (Klausenburg) y está asistido por unconsistorio. El título episcopal que lleva no implica una consagración especial sinoque meramente designa la función de un supervisor eclesiástico.
II. HistoriaA. En Europa
La primera iglesia que sostuvo dogmas unitarianos fue fundada en Polonia duranteel reinado de Segismundo II (1548-72) El o 1568 vio el establecimiento y
 
reconocimiento oficial de tal congregación en Transilvania. Mientras que en elprimer país el unitarianismo fue completamente suprimido en 1660, en el segundo,a pesar de una persecución temporal, se ha mantenido. La Iglesia Transilvana es deorigen sociniano pero ha suprimido el culto de Jesucristo, abandonando así lo que ladiferenciaba principalmente del unitarianismo estricto. Su nombre actual es el deIglesia Unitariana Húngara, aunque relativamente pocos de sus miembros residenen la propia Hungría.En Inglaterra la organización del unitarianismo se efectuó en fecha muy posterior. Elprimer intento de establecer una congregación se hizo por John Biddle (1615-62),pero la organización no sobrevivió a su autor. Más permanencia alcanzaron losesfuerzos de Theophilus Lindsey (1723-1808). En 1773 se escindió de la ComuniónAnglicana, organizando al año siguiente una congregación unitariana en Londres, yen 1778 construyó la capilla de Essex Street. Aproximadamente al mismo tiempo sedifundieron opiniones antitrinitarias por el científico Joseph Priestly, pastor de unacongregación en Leeds (1768-80) y después en Birmingham. Su obra en este últimolugar fue interrumpida por una sublevación popular en 1791, y tres años despuésemigró a América. Otros, entre ellos Thomas Belsham (1750-1829) y Lant Carpenter(1780-1840), continuaron propagando el unitarianismo en Inglaterra. Aún estabanen vigor, sin embargo, restricciones legales contra las personas que negaran ladoctrina de la Trinidad y dificultaban su obra. Pero en 1813 la mayor parte de estosimpedimentos fueron quitados, y en 1844 se obtuvo una libertad completa, a pesarde la oposición, por la Ley de las Capillas Disidentes, a veces llamada CartaUnitariana. Ya en 1825 los unitarianos ingleses habían concluido una unión con suscorreligionarios del extranjero bajo el nombre de Asociación Unitariana Británica ydel Exterior. Esta sociedad difundió literatura religiosa y promovió los intereses de lasecta. Las perspectivas de esta actividad fueron animadas por la aparición de uncapaz exponente de las opiniones unitarianas, el doctor James Martineau (1805-1900). Después de una exitosa resistencia a la inicial oposición, su personalidaddominó el unitarianismo inglés durante un extenso periodo. Sus escritos ejercieronpoderosa influencia mucho más allá de Inglaterra, y aún sigue promoviendo lacausa del cristianismo liberal. Sus discípulos han continuado su obra y superado asu maestro en sus radicales puntos de vista. Escocia nunca se reveló como suelofructífero para la propaganda unitariana. Una congregación se organizó en 1776 enEdimburgo y la Asociación Unitariana Escocesa se formó en 1813; pero el progresoen ese país ha sido insignificante y hay muy pocas congregaciones allí. En Irlanda elunitarianismo reside principalmente en el norte donde ha encontrado afiliados entrelos presbiterianos. Puede ser considerada, no impropiamente, una rama autónomadel presbiterianismo. Algunas congregaciones unitarianas se encuentran tambiénen las colonias británicas, notablemente Australia y Cana, y entre losprotestantes franceses un mero relativamente amplio son de opinionesunitarianas, aunque no de nombre.
B. América
Hacia mediados del Siglo XVIII las opiniones unitarianas obtuvieron apoyo entre loscongregacionalistas de Nueva Inglaterra. Fueron propagadas por Jonathan Mayhew(1720-1766) que fue durante diecinueve años pastor de la Iglesia del Oeste deBoston, y por Charles Chauncey (1705-87), en la misma ciudad. La primera iglesiaorganizada fue la Capilla del Rey, de Boston, cuando la congregación, hastaentonces episcopaliana, retiró en 1785 todas las referencias a la Trinidad del Librode Oración Común y en 1787 asumió una existencia independiente. Se organizarontambién congregaciones en Portland y Saco (Maine) en 1792, y en 1794 JosephPriestly comenzó su propaganda en Pennsylvania. Fue particularmente en NuevaInglaterra donde el movimiento ganó terreno. El nombramiento en 1805 delreverendo Henry Ware para la cátedra Hollis de teología en la Universidad deHarvard y el nombramiento en el curso de los dos años siguientes de otros cuatrocandidatos liberales para importantes cargos de profesor en la misma institución,sometió esa sede de enseñanza a una considerable influencia unitariana. Su
 
escuela de teología fue dotada y organizada por la secta en 1817 y permaneció bajosu control hasta 1878, cuando se convirtió en no sectaria. Mientras que la difusiónde las ideas unitarianas fue relativamente rápida la organización de iglesias seretrapor la resistencia de muchos a separarse de las comunidadescongregacionalistas de las que eran miembros. Antes de que se llevara a cabo laseparación se libró una acalorada controversia entre las alas conservadora y liberaldel congregacionalismo. Las cosas llegaron a su punto álgido en 1819 cuando elreverendo William Ellery Channing, en un sermón predicado en Baltimore durante latoma de posesión del reverendo Jared Sparks, abogó por el reconocimiento públicopor parte de las congregaciones y miembros liberales de sus creencias unitarianas.Este discurso probó ser decisivo, y las partes afectadas inmediatamenteprocedieron a organizarse independientemente. Desde esta fecha hasta su muerteen 1842, Channing fue el líder reconocido de la secta. Bajo sus auspicios se fundóen Boston en 1825 la Asociación Unitariana Americana para la promoción de losintereses unitarianos. Tras su muerte el elemento radical se convirtió en predominante bajo la direcciónde Theodore Parker (1810-60), quien le sucedió en influencia. La autoridad de laBiblia reconocida por la vieja escuela fue, bajo Parker, ampliamente sacrificada a losprincipios de la crítica destructiva, y el unitarianismo derivó rápidamente hacia laespeculación racionalista. La actividad de Channing y Parker fue suplementada porla influencia más general y de mayor alcance del poeta-filósofo unitariano, RalphWaldo Emerson (1803-82). Aunque dimitió de su cargo en la Segunda IglesiaCongregacional de Boston tras un corto periodo (1829-32), continuó predicandomuchos años y su popularidad como escritor y conferenciante no pudo sino darprestigio adicional a las opiniones religiosa avanzadas que defendía. Los interesesde la propaganda unitariana fueron tambn servidos por la fundación de laConferencia Occidental de Unitarianos en 1852 y la de la Conferencia UnitarianaNacional en 1865. De carácter más universal fue el Consejo Internacional deUnitarianos y otros Trabajadores y Pensadores Religiosos Liberales, que se organizóen Boston en 1900. Celebró sesiones en Londres (1901), Amsterdam (1903),Ginebra (1905), Boston (1907), y Berlín (1910). En la última de las convencionescitadas el título oficial fue cambiado por el de Congreso Internacional de CristianosLibres y Otros Liberales Religiosos. La finalidad sigue siendo la misma, a saber:'abrir comunicaciones con los que en todas las tierras se esfuerzan por unir la purareligión y la libertad perfecta y por incrementar la asociación y cooperación entreellas.'
III. Propaganda; Instituciones Educativas; Estadísticas
El organismo unitariano envió un misionero a la India en 1855, y desde 1887 hallevado a cabo una activa propaganda en Japón; sin embargo. Sus esfuerzosmisioneros en tierras extranjeras, vistos en conjunto, no han sido considerables. Deacuerdo con su actitud general de indiferencia hacia el dogma, se esfuerza enpromover la causa del cristianismo sin insistir en sus propias creencias específicas,y sus miembros han contribuido en el pasado a los fondos misioneros de otrassectas. Sus esfuerzos, además, se refieren más a la difusión de literatura entrenaciones civilizadas que al envío de misioneros a tierras no cristianas. Este métodode ganar afiliados se ha revelado exitoso, en parte debido a la tendencia liberal,racionalista, y excesivamente individualista de nuestra época, pero también en granmedida al número de hombres eminentes y escritores capaces que se han adheridoo defendido las doctrinas unitarianas. Los recursos financieros para fines depropaganda fueron suministrados por el rico plantador de Jamaica, Robert Hibbert(1770-1849), por medio de la creación del fondo que lleva su nombre. De élsurgieron las bien conocidas Conferencias Hibbert, y el más reciente 'Hibbert Journal'. Una organización única en su género es la Misión del Correo que, por mediode la correspondencia y la distribución de libros y periódicos, busca animar a losabatidos y alegrar a los que sufren.

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