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Rama_ El Boom en Perspectiva

Rama_ El Boom en Perspectiva

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11/08/2012

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text

original

 
E
L
 
 BOOM 
 
EN
 
PERSPECTIVA
*
 Ángel Rama
1 ¿Qué fue el
boom
?
Con la misma carencia de argumentos sólidos con que en los años sesenta, media-da la década, se comenzó a alabar y a consagrar al llamado “
boom
de la narrativalatinoamericana”; hacia 1972 varios reportajes a escritores y artículos periodísticosfueron índice de que se había comenzado a decretar su extinción. Menos de unadécada había durado un procesamiento público de los valores literarios que seencuentra entre los más confusos y los menos críticos que se hayan conocido enlas letras latinoamericanas y que, pasado su minuto inicial, fue objeto de pre-venciones y aun de acervos embates, presagiando una suerte de la rebelióngeneralizada. Como en 1972 no se concluyó el ciclo de importantes novelas pro-ducidas en el continente, ni declinó la atención de los lectores por algunos de susautores, ni dejaron de sumarse a la producción nuevos escritores, en el anunciadoóbito podría descubrirse una retirada estratégica en el mismo momento en quelos rasgos externos —publicitarios y comerciales— que ostentaba el
boom
, encuanto fenómeno de la sociedad de consumo a que se habían incorporado recientey parcialmente algunas ciudades, comenzaban a marchitarse de conformidad conlas leyes del sistema de mercado en que había funcionado.Ello no impidió, dado el conocido desequilibrio entre las diversas áreas cultura-les latinoamericanas, que sobreviviera mediante un traslado de las capitales dondehabía surgido y había declinado, a otras donde llegó con demora y con acrecidofuror. Habiendo aparecido originariamente en Sao Paulo contribuyó a robustecerlos débiles lazos con Hispanoamérica se amplió, al instalarse en Barcelona, donde
161
*
Texto publicado originalmente en
 Más allá del
boom:
 Literatura y mercado
. Buenos Aires: FoliosEdiciones, 1984.
Signos Literarios
1 (enero-junio, 2005), 161-208
 
Ángel Rama
la tardía y confusa información sobre la novela latinoamericana proporcionó unaprimera imagen de la arbitrariedad que caracterizaría al
boom
: el conocimientode Mario Vargas Llosa fue anterior al de Julio Cortázar y el de éste, anterior al deJorge Luis Borges, lo que contribuyó a un aplanamiento sincrónico de la historiade la narrativa americana que sólo con posterioridad y dificultosamente la críticatrató de enmendar.
1
Junto a esta arbitrariedad debe destacarse como positivootro rasgo que se reproduciría luego en los Estados Unidos: su afán de globalizara Hispanoamérica recogiendo materiales de distintas procedencias, los que aveces carecían de circulación interna en el continente, proporcionándoles así una difusión que más que para España misma funcionaba para Hispanoaméricaque recibía reunidas, desde el exterior, las que eran producciones separadas eincomunicadas. Se reiteró de este modo una tradición editorial que ya se habíaconocido en el período modernista y en el regionalista, y que, por las condicionespolíticas españolas bajo el franquismo, contemporáneas del desarrollo editorialhispanoamericano, no se había podido aplicar a las producciones del períodovanguardista, las que sólo fueron editadas por las casas hispanoamericanas ycircularon casi exclusivamente dentro del continente.Los fastos del
boom
se sostuvieron por el traslado a otras capitales donde sehabían ido registrando las señales de la sociedad consumista, como San Juan dePuerto Rico y Caracas. Con previsible orgullo nacional aspiraban a que susescritores fueran incorporados, así fuera tardíamente, al movimiento, lo que enparte se logró con Emilio Díaz Varcárcel y Salvador Garmendia, respectivamente,y se reforzó con el desarrollo editorial interno que se produjo. Más importantefue la atención que en Estados Unidos, Francia, Italia y últimamente en AlemaniaFederal, se concedió a las traducciones, lo que habría de constituir uno de los ca-pítulos principales de su éxito, explicable dada la dolida conciencia de pretericiónpor su parte de los centros culturales externos en que ha vivido América Latinadesde su emancipación. Hay aquí dos aspectos diferentes: uno atiende a las razonesque condujeron a la traducción de narraciones latinoamericanas a otras lenguas,lo que no sólo tiene que ver con la excelencia de ellas o su adaptabilidad a otros
1
José María Castellet habla del “conocimiento caótico de la literatura latinoamericana” que seprodujo en España, en su conferencia “La actual literatura latinoamericana vista desde España”,dictada en 1968 en La Habana y recogida en
Panorama de la actual literatura latinoamericana
,Madrid, Fundamentos, 1971. Una tarea de rearticulación es perceptible en el libro de Rafael Conte,
 Lenguaje y violencia. Introducción a la nueva novela hispanoamericana
, Madrid, Al–Borak, 1972y en la historia de los María Valverde
162
 
El
boom
en perspectiva
mercados sino también con la repentina curiosidad de la región que alimentócentralmente la revolución socialista cubana; otro atiende a los efectos que esarecepción en el exterior tuvo sobre los públicos latinoamericanos que vieron re-frendadas sus producciones en los principales centros culturales del mundo,fortaleciendo el orgullo regional y el nacionalismo en curso durante la décadadel sesenta que se caracterizó por una intensa agitación social.Hubo, pues, una exaltación inicial que contó con un amplio respaldo y un con-senso crítico positivo pero que a medida que se perfilaron las características del
boom
, sobre todo el reduccionismo que opera sobre la rica floración literaria del con-tinente y la progresiva incorporación de las técnicas de la publicidad y el mercadeoa que se vio conducida la infraestructura empresarial cuando las edicionestradicionales de tres mil ejemplares fueron sustituidas por tiradas masivas diopaso a posiciones negativas, a reparos y a objeciones que llegaron a adquirir unanota ácida. La tendencia beligerante de este material crítico no se limitó a esasdeformaciones progresivas de la literatura latinoamericana, que eran fatales con-secuencias de la absorción de las letras dentro de los mecanismos de la sociedadconsumidora, ni deslindó estos dos campos disímiles, representado uno por la altay calificada producción de espléndidas obras literarias y otro por el manejo a queeran sometidas cuando se transformaban en objetos (libros) del mercado con-sumidor, sino que tendió a repudiar tanto al sistema como a sus escritores que élutilizaba reiterando la famosa metáfora: se arrojaba el agua sucia del baño con elniño adentro. Obviamente, los escritores que se vieron acusados de conquistaral público mediante artículos publicitarios o trapisondas comerciales, respondierontildando a sus detractores de envidiosos, resentidos o fracasados, con lo cualtodo el debate pareció instalarse gozosamente en el patio de vecindad. Sacarlode tales escenarios colocarlo en un nivel intelectual más digno y proficuo esobligación imperiosa de la crítica.Las diatribas de ese debate, que evoca pasajes de
 Adán Buenosayres
, sonestrictamente simétricas: si el
boom
reduce la literatura moderna latinoamericanaa unas pocas figuras del género narrativo sobre las cuales concentra los
 focus
ignorando al resto o condenándolo a la segunda fila, los impugnadores le nieganvirtualidad artística y social a esos autores aduciendo que sus obras son merastranscripciones de las novelas vanguardistas europeas o falsos productos de los
mass media
o imágenes enajenadas de la realidad urgida del continente, etc., etc.Pero cuando hablan los escritores, ellos no hacen esa reducción y, dentro de unlegítimo abanico de preferencias, no dejan de honrar a los colegas e incluso usande su prestigio para llamar la atención
,
del lector sobre autores de escaso público
163

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