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Levi-Strauss. Las Estructuras Elementales del Parentesco. Cap. I-II

Levi-Strauss. Las Estructuras Elementales del Parentesco. Cap. I-II

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Levi-Strauss. Las Estructuras Elementales del Parentesco.
Capítulo I. NATURALEZA Y CULTURA
Capítulo II. EL PROBLEMA DEL INCESTO
Levi-Strauss. Las Estructuras Elementales del Parentesco.
Capítulo I. NATURALEZA Y CULTURA
Capítulo II. EL PROBLEMA DEL INCESTO

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07/25/2014

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original

 
·,"
.
,fi':'¡'
CAPíTULO
1.
NATURALEZAYCULTURA
ENTRE
losprincIpIOsqueformularonlosprecursoresde
la
sociología,sinduda·ningunofuerechazlldo
con
tantaseguridadcomoel
que
atañealadistinciónentreestadodenaturalezayestadodesociedad.
En
efecto,esim-posiblereferirse,sin
incunir
encontradiccn.a
una
fasedelaevolución
.de
·la
humanidaddurante
la
cualésta,
aun
en
ausenciadetodaorganizacnsocial,no
haya
desarrolladoformasdeactividadquesonparteintegrantedelacultura.Peroladistinciónpropuestapuedeadmitirinterpretacionesmásválidas.·.Losetnólogosde
la
escueladeElliotSmithyde
Perryla
retomaronparadesarrollarunateoríaquepuedediscutirse,peroque,másalládeldetallearbitrariodelesquemahisrico,poneclaramentedemanifiestolaoposicnprofundaentredosnivelesdelacultura
humana
yelcacterrevo·lucionariode
la
transformaciónneotica.Nopuedeconsiderarseque
el
hombredeNeanderthal,consuprobableconocimientodellenguaje,susindustriasticasysusritosfunerarios,existe
en
estadodenaturaleza:suniveldeculturaseopone,sinembargo,aldesussucesoresneolíticoscon
un
.rigorcomparable
--si
bienen
un
sentido
distinto-
alquelesconferían
los
autoresdelossiglos
XVII
y
XVIII.
Perosobretodohoycomienzaacomprendersequeladistinciónentreestadodenaturalezayestadode
so-
ciedad,
l
afaltade
una
significaciónhistóricaaceptable,tiene
un
valorgicoquejustificaplenamenteque
la
sociologíamodernalausecomoinstrumentometodogico.Elhombrees
unser
biológicoal
par
que
un
individuosocial.Entrelasrespuestasque
da
alasexcitacionesexternasointernas,algunascorrespondeníntegramenteasunaturalezayotrasasusituación:noserádifícilencontrarelorigenrespectivodelreflejopupilaryelde
la
posición
qu.e
toma
la
manodeljineteanteelsimplecontactoconlasriendas.Pero
la
distinciónnosiemprees
tan
simple:amenudolosesmulospsicobiogicos
y
elesmulopsicosocialprovocanreaccionesdelmismotipoypuedeprguntarse,como
ya
lohacíaLocke,sielmiedodelno
en
la
oscuridadseexplicacomomanifestacndesunaturalezaanimalocomoresultadodeloscuentosde
la
nodriza.
2
Aunmás:en
la
mayoadeloscasos
ni
siquiera
se
distinguenbienlascausas,ylarespuestadelsujetoconstituye
una
ver·daderaintegracióndelasfuentesbiológicasysocialesdesucomportamiento.
1
Hoydiríamosmejor:estadodenaturalezayestadodecultura.
2
En
efecto,parecequeeltemora
la
oscuridad
no
apareceantesdelvigesimoquinto
mes.
Cf.
C.
W.
Valentine,TheInnateBasisofFear.
Joumal
01
GeneticPsychology,
vol.
:31,
1930.
 
36INTRODUCCION
Esosucede
en
laactitudde
la
madrehaciasuniñoo
en
lasemocionescomplejasdelespectadorde
un
desfilemilitar.
La
culturanoes
ni
simplementeyuxtapuesta
ni
simplementesuperpuestaalavida.
Enun
sentido
la
sustituye;enotro,
la
utilizay
la
transforma
para
realizar
una
sintesisde
un
nuevoorden.Aunqueresultarelativamentecilestablecer
la
distincndeprincipio,
la
dificultadcomienzacuandosequiereefectuarelanálisis.Estadificultadesdoble:
por
una
parte,sepuedeintentardefinir,
paracada
actitud,
una
causadeordenbiogicoodeordensocial;
por
otra,buscarelmecanismoquepermiteque
a c ~ t u d e s
deorigenculturalseinjertenencomportamientosqueson,ensímismos,denaturalezabiológicaylograintegrárselos.Alnegarosubestimar
la
oposiciónse
cerrará
laposibilidaddecomprenderlosfemenossociales,alotorgarlesuplenoalcancemetodogicosecorreelriesgodeerigircomomisterioinsolubleelproblemadelpasajeentrelosdosórdenes.¿Dóndetermina
la
naturaleza?¿Dóndecomienza
la
cultura?Puedenconcebirsevariasmanerasderesponderaestadoblepregunta.
Sin
embargo,hastaahoratodasestasmanerasresultaronparticularmentefrustrantes.
El
todossimpleconsistiaenaislara
un
reciénnacidoyobservarsus
rel;!-cciones
frenteadistintasexcitacionesdurantelasprimerashorasoasquesiguenalnacimiento.
Podría
suponerse,entonces,quelasrespuestasobtenidasentalescondicionessondeorigenpsicobiogicoynocorrespondenantesisculturalesposteriores.Medianteestetodo
la
psicologíacontem·poneaobtuvoresultadoscuyointesnopuedehacernosolvidarsucacterfragmentario
y
limitado.
En
primerlugar,lasúnicasobservacioneslidassonlasquesehacen
en
losprimerosasdevida,
ya
que
es
probablequeaparezcancondicionamientosenelrminodepocas·semanasy
tal
vezdepocosas;deestemodo,loalgunostiposdereaccionesmuyelementales,talescomociertasexpresionesemocionales,puedenestudiarse
en
la
práctica.
Por
otraparte,laspruebasnegativaspresentansiempre
un
carácterequívoco,porquesiemprequedaplanteada
la
preguntadesi
la
reacciónesausenteacausade
su
origenculturaloacausadeque
en
elpeodotempranoenquesehace
la
observacnlosmecanismosfisiológicosquecondicionansuapariciónnoesnndesarrollados.A
partir
delhechodeque
un
niño
~ u y
pequonocaminenopuedeconcluirse
la
necesidaddelaprendizaje,puestoque,
por
locontrario,sesabe
que
elniñocaminaenformaespontáneadesdeelmoment-oenque
su
organismoescapacitado
para
hacerlo.
3
Sepuedepresentar
una
situacnanálogaenotrosdominios.Elúnicomedio
para
eli
minar
estasincertidumbresseaprolongar
la
observacndurantealgunosmesesoincluso'años,peroentoncesnosencontramoscondificultadesinso·lubles,
ya
queelambientequepudierasatisfacerlascondicionesrigurosasdeaislamientoexigidas
porla
experiencianoesmenosartificialqueelambienteculturalalquesepretendesustituir.
Por
ejemplo,loscuidadosdela
3
M.
B.
McGraw,
TheNeuromuscularMaturation
01
theHumanInlant,
NuevaYork,
1944.
NATURALEZAY
CULTURA
37
madredurantelosprimerososdelavidahumanaconstituyen
una
con.dicnnaturaldeldesarrollodelindividuo.Elexperimentadorseencuentra,pues,encerradoen
un
círculovicioso.Es
~ i e r t o~ u . e .
aveceselazarpareció
lograr
loquenopodríaalcanzarse
p?:
medios
a r t ¡ f l ~ l a l e s :
el_casodelos"nossalvajes"perdidosenlacampmadesdesus
pnmeros
anos
y
que
poruna
seriedecasualidadesexcepcional?s
: p u d i e r ~ n
~ u ~ s i s t i r
ydesarrollarsesininfluenciaalgunadelambiente
SOCIal
ImpresIOnomtensamentelaimaginacióndeloshombresdelsiglo
XVIII.
Sin
e m ~ ~ r g o . ;
delasantiguasrelacionessurgeclaramenteque
la
mayoríadeestosnmosfueronanormalescongénitosyqueesnecesariobuscarenlaimbecilidad,mostradaengradodiferente
por
cadaunodeellos
la
causainicialde
su
abandono
y
no,comosequiereaveces,su
r e s l l l t a d ~ . 4
Observacionesrecientesconfirmanestepuntodevista.Lossupuestos"niñoslobos"encont.radosen
la
Indiajamásalcanzaronplenamente
un
desarrollonormal.Unodeellos
-Sanichar-
jaspudohablar,
ni
siquieracuando
. a d u l t ~ :
Kelloginformaquededosnos,descubiertosjuntoshaceunosvemteanos,elmenornunca
fUe
capazde
hablar
y
elmayorvivhasta
los
seisaños,perocon
un
nivelmentaldedosañosymedioy
un
vocabulariodelocienpalabras.
5
Uninformede1939consideracomoidiotaconnitoa
un
"no-babuino"deAfricadelSur,descubiertoen1903alaedadprobablededoceacatorceaños.
6
Porotra
parte,
la
mayoadelasvecespuedesospecharsedelascircunstanciasdeiencuentro.Además,estosejemplosdebendescartarse
por
una
randeprincipioquedeentradanossiaenelcorazóndelosproblemascuyoanálisises
el
objetodeestaIntroduccn.Blumenbach,desde1811,en
un
estudioconsagradoaunodeestosniños,"Peter'elsalvaje",decíaquenadapodíaesperarsedefenómenosdeesteorden.Señalaba,conintuicnprofunda,que,deser
un
animal
doméstiGO,
elhombrees
el
únicoquesedomesticóasímismo.
7
Es/posible'observarque
un
animaldoméstico
-un
gato
por
ejemplo,oun
perro
o
un
animalde
corraL-
siseencuentraperdidoyaisladovuelveauncomportamientonaturalquefueelde
la
especieantesde
la
intervenciónexternade
la
domesticacn.Pero
nada
semejantepuede
ocurrir
con
el
hombre,
ya
queensucaso
no
existecomportamientonaturaldelaespeciealqueelindividuoaisladopuedavolver
por
regresión.Comomásomenos
4
J.
M.
G.
!tard,
Rapportsetmoiressurlesauvage
de
l'Aveyroll,
etc.París,
1894.
A.
vonFeuerbach,
CasparHauser,
traducciónalinglés,Londres,1833,2vols.
5
G.C.
Ferris,
"Sanichar,theWolj·boy
01
India,
NuevaYork,
1902.
P.Squires,"WolfChildren"ofIndia.
AmericanJoumal
01
Psychology,
vol.38,1927,pág.313.
W.
N.
Kellog,Moreaboutthe''WoH-children''ofIndia,ibid.,vol.
43,
1931,págs.
508509;
AFurtherNote
cm
the''Wolf-children''ofIndia,ibid.,vol.
46,
1934,g.
149.
Véasetambn,paraestapomica,
J.
A.
L.
Singhy
R.
M.Zingg,
Wolj-childrenand
Feral
Men,
NuevaYork,1942,y
A.
Gesell,
Woll-childandHumanChild,
NuevaYork,
1941.
6
J.P.Foley,Jr.,The"Baboon-boy"ofSouthAfrica,
AmericanJournal
01
Psy
chology,
vol.
53,1940.R.M.
Zingg,Moreaboutthe"Baboon-boy"ofSouthAfrica,ibid.
7
J.
F.Blumenbach,
BeitriigezurNdturgeschichte,
Gotinga,1811,en
Anthropo.logicalTreatises
01
J.F.
Blumenbach,
Londres,1865,pág.
339.
 
38INTRODUCCION
deaVo1taire:unaabejaextraviadalejosde
su
'colmena.e
i n c a p ~
de
enco.n-
trarla
es
una
abejaperdida;
perono
por
eso,yen
mnguna
CIrcunstancIa,se
ha
transformado
enunaabeja
ssalvaje.Los"nossalvajes",seanproductodelazarode
la
experimentación,pueden
s.er
monstruosidades
culo
turales,peronuhcatestigosfielesde
un
estado
antenor.
Nosepuede,entonces,tener
la
esperanzadeencontrar
en
elhon:breejemplosdetiposdecomportamientodecacterprecultural.
~ E s
posibleentoncesintentar
un
caminoinversoy
tratar
deobtener,
en
losmvelessupe·rioresde
la
vida
animal,actitudesymanifestacionesdondesepu.eda.reco-nocerelesbozo,lossignosprecursoresde
la
c u l t u ~ a ?
En.
apanencla,
la
oposicnentrecomportamientohumanoy
c o m p ~ r t a n : l e n t o
anImales
la
queproporciona
la
snotableilustracnde
la
antmomIaentre
l ~
culturay
la
naturaleza.
El
pasaje,siexiste,nopodríabuscarseenel
e s t a ~ I O
de.lasprtendidassociedadesanimalestalcomolasencontramosencIertos.
m s e c t o ~ ,
ya
queeneUas,squeencualquierotroejemplo,sehallan.reunIdos,
a ~ n .
butosde
la
naturalezaquenocabenegar:elinstinto,el
eqUIpo
anatomlcoquesólopuedepermitirsuejercicioy
la
transmisiónhereditariade
l ~ s
con·ductasesenciales
para
lasupervivenciadelindividuoydelaespecIe.Enestasestructurascolectivasnoencontramossiquiera
un
.esbozode
.10
que'p
dría
denominarseelmodeloculturaluniversal:lenguaje,herramIentas,ms-titucionessocialesysistemadevaloresesticos,
m o r ~ l e s
o
r e l i g i ~ s o s .
En_elotroextremode
la
escalaanimalesdonderesulta
pOSIble
descubnruna
senaldeestoscomportamientoshumanos:
en
los
m a m í ~ e r o s
superioresy
enpar·
ticularenlosmonosantropoides.Lasinvestigacionesrealizadasdesdehaceunostreintaosconmonossuperioressonparticularmentedecepcionantesenloquerespectaaeste.punto
y
noporqueloscomponentesfundamentalesdel
, m ~ d ~ l o
c ~ t u r a l
umversalesténsiempreausentes.Esposible,
-a
costade
1 D f l ~ l 1 t o s
cUldados-
llevaraalgunossujetosaarticularciertosmonolabosodIlabos.con
l o ~ ~ u a l e s ,
porotra
parte,
no
asociannunea
un
sentido;dentrode
c l e r ~ o s
l l I n ~ t e s
elchimpancépuedeutilizarherramientaselementalesy;en
~ c a s l o n e s , .
Im!,lrO-
visarlas;
8
puedenaparecerydeshacerserelaciones
t e ~ p o r a n a s
de,so!ldandadodesubordinacn
en
elsenode
un
grupodetermmado;
por
ultImo,unopuedecomplacerse
en
reconocer,
en
algunasactitudes
~ ~ g u l a r e s ,
el
e s b o z ~
deformasdesinteresadasdeactividadodecontemplacIOn.Notableh.echo.essobretodo
la
expresndelossentimientosquedebuenagana
a s o C l ~ m o s
con
lapartes
nobledenuestramituraleza,laquealparecerpuede,I?en.tificarsemáscilmenteenlosantropoides,
por
ejemplo,el
terror
rehgIOso
y
la
ambigiiedaddelosagrado.
9
Pero
sitodosestos
f e n ó ~ e n o s
son,notabl.es
por
supresenciasonaunselocuentes
-yen
un,sentido'totalmente
dIS-
tinto-
porsu
~ o b r e z a .
Llama
~ e n o s
laa.tenciónsuesbozo
e l e m e n t ~ l .
~ ~
la
imposibilidad,alparecerradIcal
-confIrmada
por
todoslosespeclahs
8
P.
Guillaumee
l.
Meyerson,Quelqueil'i:echerches
~ ~ r
l'intelligencedes
~ i n g e s
(comunicación
préliminar),
'y:Recherchessurl'ueagede'
hnstrument
chezlessmges.
JournaldePsychologie,
vol.
27,1930;
vol.
,28,
~ 9 3 ~ ;
vol.
31,
1934;
vol:
~ ~ ,
1938.
9
W.Kohler,
TheMelltalitro/Apes,
apendlcea
la
segunda
edlClOn.
NATURALEZAY
CULTURÁ
39
tas-,
dellevarestóseshozosmásalládesuexpresiónmásprimitiva.Deesta'manera,elabismoquesepensabaevitarconmilesdeobservacionesinge-niosasenrealidadlosedespla,
para
apareceraunsinsuperable:desde
el
mOmentoenquesedemost'queningúnobsculoanatómicoimpidealmonoarticularlossonidosdellenguaje
y
hasta
susconjuntossibicos,lopuedesorprendertodaaslaausenciairremediabledellenguaje
y
latotalincapacidad
paraatribuir
alossonidos,emitidosudos,
el
carácterdesignos:
La
mismacomprobacnseimpone
en
otrosdominios'.Ellaexplicalaconclusiónpesimistade
un
observadoratentoqueseresigna,despuésdeañosdeestudio
y
deexperimentacn,aconsideraralchimpancécomo
"un
serempedernidoenelrculoestrechodesusimperfeccionesinnatas,
un
ser"regresivo'siselocompara
con
elmbre,
un
serque
no
quierecompro-meterseen
la
adelprogreso".wMásquelosfracasosfrenteapruebasprecisas,
una
comprobacióndeordengeneralnosconvenceynoshacepenetrarshondo
en
el
cleodelproblema.:'Se
trata
de
la
imposibilidadde'extraerconclusionesgenerales
a
partir'delaexperiencia.
La
vidasocialdelosmonosnoseprestaalafor-mulaciónde
norma
alguna;
,En
presenciadelmachoode
la
hembra,delanimalvivoomuerto,delsujetojovenoadulto,delparienteodelextro,
el
monosecomportacon
una
versatilidadsorprenaente.Noloelcompor·tamientodelmismoindividuoesinconstante,sinoquetampocoenel
como
portamientocolectivopuedeencontrarseninguna'reguláridad.Tanto
en
eldominiode
la
vidasexualcomoenloquerespectaalas'demásformasdeactividad,elesmuloexternoointernoylosajustesaproximativos
bajo
lainfluenciadefracasosyéxitos'parecenproporcionartodosloselementos
l,1ecesarios
'p,Bra
lasolucióil
delosproblemasdeinterpretación.Estasincer-tidumbres'aparecen
ene!
estudiodelasrelaciones'jerquicasenelseno
de
lin
mismogrupodevertebrados;elquepermite,
sin
embargo,establecer
un
ordendesubordinacnentrelosanimales.
La
estabilidaddeesteorden
es'
sorprendente;
ya'
queelmismoanimalconserva
su
posición'dominantedurantepeodosdelordende
un
año.
'Sin
embargo,lasistem.atizaciónse
'vUelve
imposible
porla
presenciadeirregularidades'frecuentes.
Una
gallina8ubordipada,adoscongéneres
y
queocupa
unlugar
mediocreenelcuadrojerárquicoataca,pese
a,
todo,
'al
animalqueposeeel
r ~ g o
selevado;seobservanrelaciones'triangularesdonde
A
dominaa
13,
B
dominaa
eye
dominaa
A,
mientrasquelostresdominan
al
restodel
grupo.u
Sucede
'lo
mismo
en:
,lo
queserefierealasrelaciones
y
alosgustosindividualesdelosmonos
a n t r o p o i ~ e s ,
enquienesestasirregularidadesesn
,
10,
N.
Koht,
La
Conduiledupetit
d1,l
C h i J l ) p a n ~
et
de'I'enfantdel'homm'e,
Jpurnal
d.e
Psychologie,:vol.
.34
..
1937,
pág.
531;
y'
losdesarculosdelmismoautor:Recherchessurl'intelligenceduchimpanzé
par
la
thodedu"choixd'apresmodele",ibíd.,vol.
25,
1928;LesAptitudesmotricesadaptativesdusingeiníérieur,ibíd.,vol.
27,
1930.
'.
'
11
W.C.Allee,SocialDominanceandSU:bordinationamongVertebrates,enLevelsIntegrationinBiological¡mdSocialSystems,
BiologicalSym.posia,
vol.
Vlll,
Lancaster,
1942.

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