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Bajo Electrico

Bajo Electrico

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bajo electrico
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Categories:Topics, Art & Design
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12/18/2013

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El bajo eléctrico, también llamado sencillamente bajo,1 es un instrumento musical dela familia de los cordófonos, similar en apariencia y construcción a la guitarra eléctrica, pero con un cuerpo de mayores dimensiones, un mástil de mayor longitud y escala y, normalmente, cuatro cuerdas afinadas según la afinación estándar del contrabajoCon el objetivo de evitar un uso excesivo de líneas adicionales en el pentagrama,el bajo eléctrico ?al igual que el contrabajo? suena una octava más grave que las notas representadas en notación musical. Como la guitarra eléctrica, el bajo eléctrico necesita ser conectado a un amplificador para emitir sonidos. Desde los años cincuenta, el bajo eléctrico ha reemplazado progresivamente al contrabajo en la música popular como el instrumento de la sección rítmica que se ocupa de las líneas de bajo.4 Aunque estas varían notablemente en función del estilo de música, el bajista cumple unafunción similar con independencia del estilo de que se trate: establecer el marcoarmónico y marcar el tiempo o «pulso rítmico».El bajo eléctrico se usa como instrumento de acompañamiento o como instrumento solista en prácticamente todos los estilos de música popular del mundo, incluyendo el blues, el flamenco, el jazz, el punk, el reggae y el rock.A mediados de los años treinta, el inventor y guitarrista Paul Tutmarc, de Seattle(Washington), desarrolló el primer bajo eléctrico de cuerpo macizo de la historia,un instrumento muy similar a los bajos modernos que había sido diseñado para ser sostenido y ejecutado horizontalmente.7 En 1935, el catálogo de ventas de la compañía deTutmarc, Audiovox, ofrecía su «violín-bajo electrónico», un instrumento de cuerpo sólido conun mástil de 30,5 pulgadas que disponía de trastes.El cambio de forma, acercándolo a una guitarra, hizo al instrumento más fácil de transportar, y la adición de los trastes eliminó los problemas de afinación propios del contrabajo, haciendo del bajo eléctrico un instrumento mucho más fácil de ejecutar que este último. Sin embargo, el invento de Tutmarc no tuvo demasiado éxito comercial, porlo que su idea no fue retomada hasta principios de los años cincuenta, con la llegada de Leo Fender (1909-1991) y su Precision Bass.A inicios de los años cincuenta, el ingeniero e inventor Leo Fender (1909-1991), quien por aquel entonces se dedicaba al negocio de reparación de radios,10 desarrolló con la ayuda de su empleado George Fullerton el primer bajo eléctrico producido en serie de la historia.11 Su Precision Bass, introducido en 1951 se convirtió en el estándar de la industria y sería infinitamente copiado con posterioridad. El Precision Bass (o P-bass) original disponía de un cuerpo angulado (slab o
de tabla
) similar al de la guitarra Telecaster y una sola pastilla de bobinado simple, pero en1957 se modificó su diseño para presentar un cuerpo de contorno redondeado con una pastilla doble de cuatro polos. Esta pastilla split (dividida) estaba formada dedos partes similares a las pastillas de las mandolinas que Fender incluía en su catálogo de la época.12Monk Montgomery fue el primer bajista conocido en usar el nuevo instrumento en su gira con el vibrafonista de jazz Lionel Hampton.13 Otros bajistas pioneros enel uso del nuevo instrumento fueron Roy Johnson (que reemplazó a Montgomery en labanda de Hampton) o Shifty Henry (bajista de Louis Jordan & His Tympany Five). Bill Black, bajista de Elvis Presley adoptaría el Precision Bass en torno a 1957.14Tras el lanzamiento de Fender, Gibson presentó en 1953 su modelo EB-1, con forma de violín y pica, seguido de su modelo EB-0, de aspecto más convencional. El EB-0 era, de hecho, muy similar a la Gibson SG, aunque los primeros modelos disponían de un cuerpo slab (sin contornos) que lo asemejaban más a la conocida guitarra Les Paul, de Gibson.15 Mientras que los bajos de Fender montaban pastillas situadas entre la base del mástil y el puente, muchos de los primeros bajos de Gibson mostraban una sola pastilla de tipo humbucker montada directamente bajo la base del mástil. El modelo EB-3, de 1961 contaba además con una pastilla adicional, de tipo humbucker pero de tamaño reducido, situada cerca del puente del instrumento.16 Gibson mostraba cierta tendencia a fabricar instrumentos de dimensiones reducidas y, dehecho, no presentó un bajo de escala estándar (34 pulgadas) hasta 1963, con el lanza
 
miento de su modelo Thunderbird, que fue, además, el primer bajo de Gibson que utilizaba dos pastillas humbucker situadas en una posición más tradicional, entre el puente y la base del mástil.17Gibson EB-3.Otras compañías más pequeñas iniciaron sus actividades durante los años cincuenta: Kay Musical Instruments en 1952, Danelectro en 1956,18 y Rickenbacker o Höfner durante elresto de la década. Pero fue con la explosión del rock, a principios de 1960 cuandonumerosas compañías comenzaron a fabricar bajos eléctricos.Introducido en 1960, el Fender Jazz Bass fue presentado junto a la guitarra Jazzmaster como el modelo Deluxe del Precision. El Jazz Bass (o J-bass) disponía de dos pastillas de bobinado simple, una cercana al mástil y la otra en la posición que ocupaba la pastilla simple del Precision. El modelo fue diseñado por Leo Fender para proporcionar a los guitarristas un instrumento aún más fácil de ejecutar que el Precision, dadas las dimensiones más pequeñas de su mástil.19 Los primeros ejemplares contaban con cuatro controles (volumen y tono para cada una de las pastillas), peroesta configuración pronto cambiaría en favor de la actual: un control de volumen para cada pastilla y un control de tono pasivo general. Otro elemento que diferenciaba el nuevo modelo era el diseño asimétrico de su cuerpo.20La configuración de pastillas de ambos modelos, así como el diseño general de los mismos, se ha convertido en un estándar de referencia, y así, es común hacer referencia ala configuración de pastillas de un instrumento determinado como pastillas Precision o pastillas Jazz.21Fender lanzó seis años más tarde su modelo Mustang Bass, un instrumento de escala corta (30 pulgadas frente a las 34 del P-bass o del J-bass) y precio reducido dirigido principalmente al mercado de principiantes y estudiantes.22Durante los años cincuenta y sesenta, el bajo eléctrico era frecuentemente llamado «bajo Fender», gracias a la posición dominante que la corporación ejercía en el mercado.23El término «bajo eléctrico» comenzó a reemplazar al de «bajo Fender» a finales de los años seta, como resulta evidente en el título de un manual didáctico editado por la bajistaCarol Kaye en 1969, muy popular en la época: How to play the electric bass.24 25[editar]Los años setentaMusic Man Stingray. La posición de la pastilla hace de este bajo un instrumento ideal para slappers.En los años setenta, Leo Fender fundó la compañía Music Man, cuyo buque insignia era elmodelo Stingray, el primer bajo producido en serie con electrónica activa, es decir, con un preamplificador incorporado que permitía disminuir la impedancia de la circuitería de la pastilla, incrementando el volumen de salida y posibilitando la ecualización activa del instrumento. Distintos modelos se fueron identificando conestilos de música particulares, y así, el modelo 4001 de Rickenbacker se asociaba con bajistas de rock progresivo como Chris Squire (de Yes), mientras que el Stingray de Music Man se identificaba con el estilo funk del bajista de sesión Louis Johnson.26 27En 1971, Alembic estableció el patrón que identificaría a lo que desde entonces se havenido llamando boutique basses, instrumentos de gama alta y elevado precio construidos a medida de los requerimientos específicos del cliente. Este tipo de instrumentos suelen mostrar sofisticados diseños y elaborada electrónica, y, con frecuencia, están construidos con maderas preciosas (o con otros materiales alternativos como el grafito) por luthiers especializados. Se suelen usar técnicas de construccióninnovadoras como el diseño neck-through multilaminado, donde el mástil, en lugar deestar atornillado al cuerpo lo recorre en su integridad.28 Desde mediados de los setenta, Alembic y otras compañías (como Tobias o Ken Smith Basses) comenzaron a producir bajos de cuatro y cinco cuerdas (una cuerda extra afinada en si grave).29 En 1975, el bajista Anthony Jackson encargó al luthier Carl Thompson la realización de un bajo de seis cuerdas, afinado si, mi, la, re, sol, do, que pasaría a la historia como uno de los primeros instrumentos de rango extendido.30[editar]De 1980 en adelante
 
Uno de los primeros bajos Steinberger, de principios de 1980.Con la llegada de los años ochenta, luthieres e ingenieros continuaron explorandonuevas posibilidades. Ya en 1979, Ned Steinberger había presentado un bajo sin cabezal ni cuerpo, y más tarde continuaría con sus investigaciones, como el uso de materiales alternativos como el grafito, o la palanca de trémolo para el bajo, presentada en 1984.31 En 1987 la compañía Guild lanzó su modelo Ashbory, un instrumento sin trastes de dimensiones reducidísimas (escala de 18 pulgadas) que usaba cuerdas de silicona y una pastilla piezoeléctrica, y que ofrecía una simulación más que aceptable del sonido del contrabajo acústico.32 A finales de los años ochenta, el show MTV Unplugged ayudó a popularizar los bajos acústicos, de caja hueca pero amplificados mediante pastillas.33Durante los años noventa, los bajos de cinco cuerdas se fueron haciendo progresivamente más comunes y accesibles, y un número cada vez mayor de bajistas (de géneros tandispares como el metal y el gospel) comenzaron a utilizarlos para aprovechar sus nuevas posibilidades. De modo paralelo, la circuitería activa dejó de estar reservada a los instrumentos de gama alta para ir siendo incorporada progresivamente ainstrumentos de series más económicas.34 35Durante la década siguiente, algunos fabricantes incluían circuitos de modelado digital incorporados directamente en sus instrumentos, con los que pretendían simularlos sonidos característicos de los bajos más conocidos (ej: Variax Bass, de la firmaLine 6). A pesar de estas innovaciones, los diseños tradicionales prevalecieron entre el público general, y los modelos Precision y Jazz de Fender continuaron contando con su favor.36 En 2006, Fender celebró el 60.º aniversario de su P-bass con una reedición especial de su famoso instrumento, al tiempo que presentaba su modeloJaguar.37ElementosAnatomía básica de un bajo eléctrico.Los principales componentes del bajo eléctrico son:38Cuerpo: Construido en la mayoría de los casos con diversas variedades de madera,39es posible encontrar instrumentos fabricados con diversos materiales plásticos oacrílicos, así como múltiples formas de diseño.40 Gran cantidad de instrumentos (no así elejemplar de la ilustración) presentan un golpeador (pickguard en inglés) de plástico,una pieza destinada a proteger el acabado del cuerpo de los golpes y arañazos delejecutante o de otros incidentes.41Mástil: Construido generalmente en madera o con cualquier otro tipo de material alternativo, el mástil puede ir atornillado al cuerpo (modelos bolt-on) o bien formar una sola pieza con él (modelos neck-through). Su función principal es la de transmitir la vibración de las cuerdas al cuerpo, y si la unión de ambas piezas no es buena, pueden aparecer problemas de estabilidad.42El diapasón va generalmente montado sobre el mástil, aunque los primeros modelos dePrecision Bass carecían del mismo.43La cejilla o nuez, construida de plástico, marfil, hueso u otros materiales, tienela función de sujetar las cuerdas a la altura del clavijero, permitiendo que vibren libremente y transmitiendo esta vibración al mástil.41Hardware: Incluye las partes metálicas del instrumento, entre las que se encuentran las clavijas de afinación y el puente que, construido generalmente en metal, tiene una importancia decisiva en el sonido final del instrumento.44Cuerdas: Construidas generalmente a base de alguna aleación metálica (aunque también se encuentran en el mercado cuerdas de nylon, silicona y otros materiales alternativos), las cuerdas son otro de los elementos cruciales que determinan el sonidodel instrumento. Los principales tipos son las roundwound (entorchadas), las flatwound (de entorchado liso) y las halfround (de entorchado semiliso).45Componentes electrónicos: Se incluyen las pastillas y la circuitería, que puede serpasiva o activa. Los bajos activos requieren alimentación externa, y poseen un ecualizador incorporado que permite regular las distintas frecuencias (generalmente

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