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Turner. La Selva de los Símbolos. Caps. 1,3 y 4

Turner. La Selva de los Símbolos. Caps. 1,3 y 4

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Published by Rafael Claver
Victor Turner. La Selva de los Símbolos.
capítulo 1. Símbolos en el ritual Ndembu
capítulo 3. Clasificación de los colores
capítulo 4. El periodo liminar
Victor Turner. La Selva de los Símbolos.
capítulo 1. Símbolos en el ritual Ndembu
capítulo 3. Clasificación de los colores
capítulo 4. El periodo liminar

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05/10/2014

pdf

text

original

 
,
t
I
1.
SIMBOLOS
EN
EL
RITUALNDEMBU
*
La
importancia
del
ritual
enlavidade
los
poblados
ndembu
de
Zambia(antesRodesiadelNorte),
en
1952,
resultaba
asombrosa.
En
cualquierpequeña
vecindad
era
difícil
pasaruna
semanasin
rbatir
algún
tambor
ritualenuno
u
otro
desus
poblados.
Entiendo
por
ritualunaconducta
formal
prescrita
en
oca
siones
no
dominadas
por
la
rutina
tecnológica,
y
relacionadaconlacreenciaenseres
o
fuerzasmísticas.Elsímbolo
es
lamáspequeña
unidad
del
ritualque
todaaconservalaspropieda
des
espeficasdela
conductaritual;
es
la
unidadúltima
de
es
tructura
específica
en
un
contexto
ritual.Dado
queeste
ensayo
es
básicamenteuna
descripción
y
un
análisisdela
estructura
y
las
propiedadesdelossímbolos,
por
el
momento
bastará
que
digamos,
con
el
Concise
Oxford
Dictionary.
queun
«símbolo»es
una
cosa
de
laque,
por
generalconsenso,se
piensaque
ti-
pifica
naturalmente,
o
representa,
o
recuerda
algo,
ya
sea
por
la
posesión
de
cualidadesanálogas,ya
por
asociacióndehecho
o
depensamiento.
Los
símbolos
que
yo
observésobre
el
terreno
eran
empíricamenteobjetos,
actividades,relaciones,
acontecimientos,
gestos
y
unidades
espaciales
enuncontexto
ritual.Siguiendo
el
consejo
y
el
ejemplode
la
profesora
Mónica
Wilson,yo
pedí
a
los
ndembu,tanto
a
los
especialistas
religiosos
como
a
lossimples
fieles,
que
interpretaran
los
símbolosdesuritual.Como
resultado
deello
obtuveunimportante
mate
rialexegético.
Me
parecióqueerametodológicamenteimportan
te
--por
razones
que
enseguidase
verán-
mantener
sepa
rados
los
materiales
delaobservación
y
los
dela
interpreta
ción.Me
enconttambién
con
que
no
podíaanalizar
losmbolos
rituales
sin
estudiarlosen
una
secuencia
temporalensu
relación
con
otros
acontecimientos,porque
lossímbolos
están
*
Leído
en
marzo
de
1958,
en
una
reunión
en
Londresdela
Associationof
Social
Anthropologists
of
theCommonwealth.Publicado
por
primera
vez
en
elosed
systems
and
open
minds:Thelimits
ot
naivety
in
social
science,
M.
Gluckman
(ed.)
(Edimburgo:
Oliver
and
Boyd,
1964).
 
22
l'ictor
Turner
r
Símbolos
en
el
ritual
ndembu
23
esencialmente
implicadosen
el
proceso
social.
Así
llegué
a
ver
las
celebracionesrituales
comofasesespecíficasdelos
proce
sossociales
por
los
que
los
gruposllegaban
a
ajustarse
a
suscambiosinternos,
ya
adaptarse
a
su
medio
ambiente.En
esta
perspectiva,
el
símbolo
ritualse
convierteen
un
factor
de
la
ac
ciónsocial,
una
fuerzapositiva
en
un
campo
deactividad.
Elsímbolo
viene
a
asociarse
a
los
humanosintereses,propósitos,
fines,
medios,
tanto
siéstos
estánexplícitamente
fonnulados
como
si
han
de
infcrirse
a
partir
de
laconductaobservada.
La
estructura
y
las
propiedades
deunmbolo
son
lasde
una
en
tidaddinámica,
al
menosdentrodelcontexto
deacción
ade
cuado.
ESTRUCTURA
y
PROPIEDADES
DE
LOS
SíMBOLOS
RITUALES
La
estructura
y
las
propiedades
de
los
mbolosrituales
pueden
deducirse
a
partír
detres
clasesde
datos:
1)
formaexterna
y
características
observables;
2)
interpretacionesofrecidas
por
los
especialistas
religiosos
y
por
los
simples
fieles;
3)
contextos
significativosen
gran
parte
elaborados
por
el
antropólogo.
Daré
·un
ejemplo.En
el
I1kwlg'a,
el
ritual
de
la
pubertad
de
las
muchachas,
la
novicia,
envueltaen
una
manta,
y a c l ~
al
piedeunvástago
de
71ll1dyi.
El
árbol
nwdyi,Diplorrhyncus
cOl1dylo-
carpon,
es
notable
por
su
texblanco,
queexudaengotas
le-
chosascuandose
araii.a
su
delgadacorteza.
Para
los
ndembu,éstaes
la
más
importante
de
su;
característicasobservables,
por'
lo
que
a
panir
deaq
me
propongollamarlo«árbol
de
la
le-
che».
La
mayor
parte
de
las
mujeresndembuatribuyen
variossenlidos
a
esteárbol.En
primer
lugar,dicen
que
el
árbol
de
la
ll'<.:hc
es
el
«másancian
(lnllklllllmpi)
delritual.
Cadatipo
deritualtiene
sumbolo
«nlás
anciano»,
al
que
yovoy
a
llamar
«dominante.>,
Esosmbolosconstituyen
unaclaseespecialde
la
que
luego
meocuparé
más
extensamente,
Aquí
basta
con
an
ticiparque
los
símbolosdominantesnosonconsideradoscomomerosmedios
para
el
cumplimiento
de
los
propósitos
expre
sos
de
un
ritualdeterminado,
sino
también,
y
esto
es
más
im
portanll',
se
refieren
a
valoresquesonconsideradoscomo
fines
en
mismos,esdecir,
a
valoresaxiomáticos.
En
segundo
lugar,refiriéndose
a
suscaracterísticasobservables,
las
mujeres
dicen
que
el
árboldelaleche
está
por
laleche
humana
y
también
por
los
pechos
que
la
producen.
Este
significado
lo
ponenen
relación
con
el
hechode
que
el
nkml¡::'u
se
celebracuandoempiezan
a
formarse
los
pechos
dela
niñn,
y
no
con
su
primera
menstrua-
dón,
que
es
ocasnde
otro
x:itual
menoselaborado.
Efectivamente,
el
tema
central
del
nkang'a
es
el
nculode
lalactanciaentre
la
madre
y
el
hijo,no
elvínculodel
nacimiento.
Este
tema
de
la
lactancia
se
expresaen
el
nkang'a
por
variosmbolos
su
plementariosindicativos
del
acto
dela
alimentac!ón
y
de
la.ma
teriadelos
alimentos.Entercerlugar,
lasmUjeres
descnben
el
árboldela
lechecomo
«el
árbol
de
unamadre
y
de
su
hijo».
Aquí
el
referen
te
seha
desplazadode
la
descripciónde
un
acto
biológico,
el
amamantamiento,
a
un
vínculosocialde
profunda
importanciatanto
para
las
relacionesdomésticascomo
para
la
estructura
dela
sociedadndembu.Esteúltimosentidose
ex
presa
conla
mayor
claridadenun
texto
que
recogí
de
un
espe
cialista
ritualvan.
Lo
traduzcoliteralmente:
Elár'bol
de
la
lechees
el
lugar
de
todas
las
madres
del
linaje
(ivumu,
literalmente
«matriz»
o
«estómago»).
Representa
a
laantepasadade
mu
jeres
Y
hombres.
El
árbolde
la
lechees
donde
durmiónuestra
antepasa
da
Cl1ando
fueiniciada.Una
antepasada
después
de
otradurmió
aqui
hasta
nuestraabuela,
hastanuestra
madre,
hasta
nosotrosmismos
los
hijos.
Estees
el
lugar
de
nuestracostumbre
tribal
(muchidi)',
dondeempezamos
incluso
nosotros
los
hombres,
porque
a
los
hombres
seles
hace
la
circuncisión
bajoun
árbol
de
laleche.
Estetexto
resalta
claramente
los
sentidos
del
árboldela
lechequese
refieren
a
los
principios
ya
losvalores
dela
organizaciónsocial.
A
determinado
nivelde
abstracción,
el
árbol
dela
leche
está
por
la
matrilinealidad,
el
principio
del
quedepende
la
continuidad
de
lasociedadndembu.
La
matrilinealidad
go
bierna
lasucesiónen
los
cargos
y
laherenciade
la
propiedad,
e
inviste
con
los
derechosdominantes
de
residenciaen
lasunida
deslocales.
s
quecualquier
otro
principiodela
organización
social,
la
matrilinealidadconfiere
orden
y
estructura
a
lavida
social
ndembu.
Sin
embargo,
según
este
mismo
texto
y
según
otros
muchosinformesquepude
recoger,
el
mudyi
sig
nifica
másque
la
matrilinealidad.
Significala
costumbre
tribal
(nzuchidiwetu)
en
misma.Elprincipio
de
la
matrilinea
lidad,
piedra
angulardelaorganización
social
ndembu,como
un
elemento
dela
estructura
semántica
del
árbolde
laleche,simboliza
en
mismo
el
sistematotal
delas
interrelacionesentre
los
grupos
y
laspersonasquecomponenlasociedad
ndem
hu.Aigunos
de
los
sentidosde
los
símbolosmás
importantes
pueden
ser
ellos
mismos
símbolos,
cadaunoconsupropio
sis
temade
sentidos.
Así,al
máselevado
nivelde
abstracción,
el
árbolde
la
leche
estápor
la
unidad
y
lacontinuidad
de
la
so-
1
MucJridi
quieredecirtambién
«categoría»,
«género»,«especi
y
«tribu».
 
24
VictorTurner
Símbolos
en
el
ritual
ndembu
25
ciedad
ndembu.Hombres
y
mujeres
son
componentes
deese
continuo
espacio-temporal.
Tal
vez
por
estounndembu
instrui
do,
tratando
de
tender
un
puente
entre
nuestras
dos
culturas,
meexplicabaque
el
árbol
de
la
leche
eracomo
la
bandera
bri
nicaque
ondeaba
sobre
los
edificios
de
la
administración.
«El
mudyi
es
nuestra
bandera»,
me
dijo.
Al
hablar
del
simbolismo
del
árbolde
la
leche
en
el
contexto
del
ritualde
la
pubertad
de
las
muchachas,
mis
informantestendían
a
subrayar
susaspectosarmónicos,
cohesivos.
Insistíantambién
en
el
aspecto
de
ladependencia.Elniño
depende
de
sumadre
para
su
nutrición;
y
similarmente,
dicen
los
ndembu,
el
miembrode
la
tribu
bebede
los
pechosde
la
coslumbre
tri
bal.
De
este
modo,
en
el
contenidode
sentido
del
árbol
dela
leche,
la
nutrición
yel
aprendizajese
hacen
equivalentes.
Con
frecuencia
comparar
el
árbol
delaleche
conlaescuela;delniñose
dice
que
ingierelainstrucción
como
el
bebé
ingiere
la
leche
y
el
kapudyi,
unas
gachasde
cazabe,
muyaguadas,
que
los
ndembucomparan
con
la
leche.
¿Nodecimos
nosotros
mis
mos«seddeconocimiento?
Aquí
el
árbol
de
laleche
es
una
especie
de
cifra
y
compendiodelprocesodeinstruccn
en
lascosasdela
tribu
que
sigue
a
los
episodioscríticos
d ~
la
ini
ciación,
tanto
de
los
varones
(el
episodiodelacircuncisión).comodelasmuchachas
(el
largoepisodio
durante
el
que
han
de
yacer
inmóviles).El
rol
de
la
madrees
d
arquetipo
del
protector,
nutridor
y
maestro.
Con
frecuencia,
por
ejemplo,se
habla
del
jefe
llamándolo«madrede
su
pueblo»,igual
que
al.
doctor
cazador
que
inicia
a
unnovicio
en
un
cultodecazase
le
llama«madre
del
arte
de
la
caza»
(mama
dawuvang'a).
Elapren
diz
de
circuncisor
es
«hijo
de
lamedicinadelacircuncisión»
y
su
instructor
la«madrede
la
medicinadelacircuncisión».
En
todos
los
sentidos
hasta
aquídescritos,
el
árbol
de
la
leche
re
presenta
los
aspectosarmoniosos,benevolentesdelavida
do
méstica
y
tribal.
Sin
embargo,
si
seaplica
el
tercer
modode
interpretación,
el
análisiscontextual,las
exégesis
de
los
informantes
secontra
dicen
conlas
conductas
q u e ~
lasgentes
adoptanrealmente
en
su
relacióncon
el
árbol
de
laleche.
Esevidenteque
el
árbol
de
laleche
representa
aspectos
de
diferenciación
e
incluso
de
oposición
social
entre
los
componentes
de
esa
mismasociedad
a
la
que
idealmente
se
suponequesimbolizacomountodo
armonioso.
El
primer
contexto
significativo
queexaminaremos
es
el
papel
del
árbol
delaleche
en
una
seriedesituaciones
de
ac-
ciónen
el
marco
del
dtual
de
la
pubertad
delasmuchachas.
Los
símbolos,
como
he
dicho.
generanlaacción,
y
los
símbolosdominantestienden
a
convertirse
en
focos
deinteracción.
Los
grupOS
semovilizanen
torno
a
ellos,
celebransuscultos
ante
ellos,
r e ~ l i z a n
otras
actividadessimbólicascercade
ellos
y,
con
frecuencla,
para
organizarsantuarios
compuestos,les
añaden
otros
objetos
simbólicos.
Habitualmente,
esosgrupos
de
participantes
representan
ellos
tambiénimportantes
componentes
del
s i s t e ~ a
s ~ c i a l
secular,
componentesquepueden
ser
gruposcorporatIvos,
tales
como
familias
o
linajes,
o
meras
categoríasdepersonas
q ~ e p o s e e ~
_característicassimilares,
por
ejemplo,
anCIanos,
o
mUJeres,
o
nmos,
o
cazadores,
o
viudas.
Encada
tipoderitual
ndembu
es
ungrupo
o
una
categoría
diferente
de
per
sonas
la
que
seconvierte
en
el
elemento
social
central.
En
el
nkang'a
esteelemento
central
esla
unidad
de
las
mujeres
ndem
bu.
Son
las
mujeres
las
quedanzanentorno
al
árbol
dela
leche
e
inician
a
lanoviciayacentehaciendode
ellael
centro
del
círculo
que
gira.El
árbol
de
laleche
no
essólo
la
«bande
ra
de
los
ndembu»:
en
las
primeras
fasesdel
nkang'a
es
más
específicamentela
bandera
delas
mujeres
ndembu.
En
esa
si-
tuación
haces
que
dotar
de
un
cen
tro
a
la
exclusividadde
las
~ u j e r e s :
las
moviliza
en
oposición
a
los
hombres,pueslas
mUjeres
e ~ t o n a n .
cantos
en
los
q1;1e
se
mofan
de
los
hombres
y
durante
CIerto
tiempo
noles
dejan
quedancenen
su
mismo
círculo.
Por
tanto,
si
hemos
de
tomar
encuenta
el
aspecto
ope
racionaldeese
símbolo
que
es
el
árbol
dela
leche,
considerandono
sólo
loque
los
ndembu
dicen
sobre
él,
sinotambién
10
quehacen
con
él
ensu
sentido,
tendremosque
conceder
que
distingue
a
las
mujerescomo
categoríasocial
e
indica
su
soli
daridad.
El
árbol
de
la
leche
introducenotras
discriminaciones,P?r
e j e ~ p l o ,
en
ciertoscontextosdeacción
representa
a
la
pro
pIa
noVICIa.
Uncontextoasíes
el
delasacralización
inicial
de
un
vástago
concreto
del
árbol
de
la
leche.Aqla
propiedad
na
tural
significativaesla
inmadurez
del
árbol.
Los
informantes
aseguran
que
se
escoge
unárbol
joven
porquela
noviciaesjo
ven.
El
árbolparticular
de
unamuchacha
simboliza
su
nuevapersonalidad
social
como
mujer
madura.
En
el
pasado
(y
oca
sionalmente
también
hoy),el
ritual
de
la
pubertad
de
una
m ~ c h a c h a
formaba
parte
de
suritual
matrimonial,
y
elmatrimonio
marcaba
su
transiciónde
muchacha
a
mujer.Gran
parte
del
aprendizaje
a
quesela
somete
en
el
nkang'a
y
casi
todoel
simbolismode
la
ceremoniaapun
tan
a
hacer
de
la
muchacha
una
esposasexualmenteadecuada,
una
mujer
fecun
da
y
unamadre
capazde
produciruna
generosaprovisnde
leche.
Paracadamuchacha
hay
una
ceremonia.
Sela
inicia
a

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