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Juan Gossaín hace un viaje al fondo de un galón de gasolina

Juan Gossaín hace un viaje al fondo de un galón de gasolina

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Published by Ivan Noriega
Juan Gossaín hace un analisis detallado del precio de la gasolina en Colombia y muestra quienes se quedan con las exorbitantes ganancias dentro de una economia de pobres
Juan Gossaín hace un analisis detallado del precio de la gasolina en Colombia y muestra quienes se quedan con las exorbitantes ganancias dentro de una economia de pobres

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Juan Gossaín hace un viaje alfondo de un galón de gasolina
Por:JUAN GOSSAÍN|10:12 p.m.|19 de Agosto del 2011 
Análisis del reconocido periodistaacerca del precio del combustible enColombia.
Gossaín vuelve a la reportería pura y dura, al explorar el mundo del precio de la gasolinafrente a los costos de producirla
, en un país que es décimo entre aquellos donde elcombustible es más caro en todo el mundo. Pagamos como ricos y ganamos como pobres,dice.Dicho sea sin disimulos retóricos ni anestesia literaria:
Colombia es uno de los 10 países delmundo, y el primero entre todos los de América Latina, donde más cara se paga lagasolina
, incluyendo a las naciones que producen combustible, y también a las que debenimportarlo.El primer lugar lo ocupa Holanda, el segundo Noruega y el décimo Colombia. Sería unahonrosa compañía si no fuera porque, según las estadísticas más recientes del Banco Mundial,los holandeses tienen un ingreso promedio anual de US$ 52.000 por habitante y el de losnoruegos es de US$ 45.000, mientras el de un colombiano apenas llega a US$ 5.000.Si uno examina con cuidado la lista completa, descubre que la
nación que más se acerca aColombia es Hungría, en el noveno puesto
. Los húngaros tienen un ingreso anual de US$15.500 por cabeza, más de tres veces superior al nuestro. Estamos pagando por la gasolina unprecio de ricos, con un salario de pobres.Después de conocer esas cifras y de compararlas, la pregunta que empieza a zumbarle a unoen la oreja es apenas natural:
¿qué es lo que ha hecho posible semejante situación?
 'Al perro más flaco...'El pasado 20 de junio, que era lunes, el ministro de Minas, Carlos Rodado Noriega, estrenó susemana laboral con unas declaraciones públicas que fueron recogidas por la prensa. En ellasdecía, con un tono ligeramente airado, que
el Gobierno había comenzado a estudiar lanecesidad de imponer sanciones a los vendedores minoristas de combustible
, lasfamosas y populares bombas de gasolina, porque estaban haciendo una especulación de feriacon los precios de venta al público.Esa misma tarde me encontré con un amigo que es socio de una estación. Le mostré elperiódico del día, en el que aparecía la foto del ministro, sin sonreír, porque el ministro Rodadono sonríe nunca, y menos aún cuando se trata de asuntos tan delicados.-Te lo dije -le comenté a mi amigo-. Son ustedes los que se quedan con la plata de la gente.-Tú, que te las das de periodista -replicó-, averigua la verdad, para que veas que al perro másflaco se le pegan las pulgas.Guardó silencio unos segundos, mientras bebía un sorbo de jugo de patilla. Luego me dijo, conun acento de ironía:
 
-Pero como tú te la pasas escribiendo sobre tus compadres de San Bernardo del Viento...Confieso que me sentí desafiado y herido en ese orgullo profesional que los periodistasalimentamos hasta la hora de la muerte. Le hice caso. Me dediqué a investigar el asunto en losdos meses siguientes, con la misma disciplina del muchacho aplicado que prepara susexámenes finales.Lo que vale producir Para empezar por el principio,
no sobra recordarles a ustedes que el petróleo en Colombiaestá bajo control estricto del Estado
, a través de Ecopetrol, que procesa la gasolina y luegola vende a los mayoristas, que, a su turno, la revenden a las estaciones de servicio.
Lo malo es que la información oficial está desactualizada
. En el 2009, ante una perentoriaexigencia del senador Luis Fernando Velasco, el Ministerio de Minas accedió por fin a revelar cuánto le vale a Ecopetrol producir un barril de gasolina. Esos costos incluyen gastos en elhallazgo, la producción, la refinación y el transporte.El propio Ministerio dijo entonces que
cada barril que produce le cuesta a Ecopetrol, entotal, US$ 28,25, que, al cambio de hoy, son 50.900,50 pesos, lo que significa un costo de1.642 pesos por galón
.(
Dicho sea entre paréntesis, de un barril de petróleo se obtienen, en promedio, 39galones de gasolina, según los estándares internacionales
, pero en Colombia ese mismobarril solo rinde 31 galones y medio. ¿Por qué? Porque, aunque la empresa no quierareconocerlo, las dos refinerías que tiene Ecopetrol, una en Cartagena y la otra enBarrancabermeja, se han vuelto obsoletas e ineficientes y eso, obviamente, encarece elproducto para el consumidor).Sigamos en este viaje a bordo de un galón de gasolina. A renglón seguido, después deproducir y refinar el galón,
Ecopetrol paga 1.700 pesos en gastos adicionales e impuestosa la Nación, a la que también debe transferirle parte de sus utilidades
, por tratarse de suprincipal accionista. Cada galón le cuesta, finalmente, 3.320 pesos, aunque debería costarle300 pesos menos si sus plantas de procesamiento fueran más eficientes.
La diferencia, sin embargo, no se pierde: se convierte en derivados, como asfalto ococinol, que también se venden, y Ecopetrol aumenta sus ganancias
.El hipernegocioDe manera, pues, que a
Ecopetrol le cuesta 3.320 pesos un galón de gasolina
. Pero a lascompañías distribuidoras les cobra 5.092 pesos por el mismo galón. Los números suelen ser implacables y, a veces, aterradores: Ecopetrol gana 1.770 pesos por cada galón.El 51% de utilidad. ¿Hay en Colombia o en el mundo alguna actividad lícita que produzcasemejantes rendimientos?
En consecuencia, las compañías de distribución mayorista reciben el galón que lesmanda Ecopetrol
. Como debe agregarle los gastos de operación, el IVA, más el impuestoglobal (que cambia anualmente), las famosas sobretasas regionales y un misterioso tributollamado "margen de continuidad de procesos", el galón le sale costando al mayorista 7.895pesos en números redondos, precio que sufre variaciones según se trate de ciudades grandeso medianas o de un pueblo.Después,
lo venden a las estaciones públicas en 8.119 pesos, lo cual significa queobtiene una utilidad de 224 pesos sobre la plata que invirtió
. Es decir: una utilidad del 3 por ciento para el mayorista.Me puse a preguntar ¿qué diablos es el extraño "margen de procesos" que tienen que pagar los consumidores de gasolina? Es un impuesto destinado a remunerar a Ecopetrol por lasinversiones que hace. Pero Ecopetrol ya es una empresa con accionistas particulares, sigue

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