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Mining Mills. de Nigris M.

Mining Mills. de Nigris M.

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Categories:Types, Research, Science
Published by: De Nigris Mario Ricardo on Oct 20, 2012
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De Nigris Mario Ricardo – Los Molinos Mineros Andinos
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LOS MOLINOS MINEROS ANDINOSMario R. De Nigris
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Antropólogo. 2012. Salta, Argentina. Dirección electrónica: torohumeante@yahoo.com
RESUMEN
El presente trabajo contiene contribuciones en cuanto a la clasificacióntipológica de los molinos mineros precolombinos y los introducidos por los españolesen los Andes. Se apoya en las descripciones que nos han legado los antropólogos,arqueólogos, ingenieros de minas, cronistas españoles, etc. Haciendo referencia aevidencias arqueológicas y etnográficas presentes en Acay, Andalgalá, Antofalla,Capillitas, Cobres, Incahuasi, Pompeya, Rosario de Coyahuaima, Tacuil y Uspallata(Argentina); Copiapo, Coquimbo, Guallatire, Taira, Quillagua y Zapar (Chile); Porco yPotosí (Bolivia); así como en Jara Jara, Progreso, San Luís Alba, Santiago de Tulpo(Perú), Pacto (Ecuador), y Antioquia (Colombia), etc. Es necesario destacar que latemática abordada aporta al conocimiento de los molinos mineros y constituye unaspecto apenas divulgado del patrimonio minero andino.
PALABRAS CLAVE:
Minería, molinos, herramientas, triturar, minerales.
 ABSTRACT 
This paper contains contributions with regard to the typological classification of the Pre-Columbian mining mills and the introduced for the Spanish in the Andes. Itbases on the descriptions legacy for the anthropologists, archaeologist, miningengineers, Spanish chroniclers, etc. Making reference of archaeological andethnographic evidences present in Acay, Andalgala, Antofalla, Capillitas, Cobres,Incahuasi, Pompeya Rosario de Coyahuaima, Tacuil and Uspallata (Argentina);Copiapo, Coquimbo, Guallatire, Taira, Quillagua and Zapar (Chile); Porco and Potosi(Bolivia); so as in Jara Jara, Progreso, San Luís Alba, Santiago de Tulpo (Peru), Pacto(Ecuador), and Antioquia (Colombia), etc. It necessary to emphasize that the topicstreated contributes the knowledge of the mining mills and is one aspect scarcelydisclosed of the Andean mining heritage.
KEY WORDS:
Mining, mills, tools, grinding, minerals.
INTRODUCCIÓN
Este ensayo es un borrador de trabajo en donde esbozamos un estudio tipológicode los molinos mineros de diseño precolombino y colonial. Lo elaboramos en principiopara uso personal, como un resumen o guía con la finalidad de ayudarnos a interpretar ydenominar acertadamente sus vestigios. Para tal efecto identificamos cada prototipomediante una foto acompañada de su correspondiente esquema, lo rotulamos con unnombre, y desarrollamos una argumentación que caracteriza sus rasgos estructurales así como sus particularidades funcionales. Tocante a las evidencias en las que nos basamoslas mismas son arqueológicas cuando se trata de artefactos pertenecientes a la culturamaterial de una sociedad del pasado que han perdurado hasta nuestros días oetnográficas si se refieren a aparatos que se hallaban en uso al tiempo de su registro. Entodo caso son objetos concretos que en asociación con sus respectivos contextospermiten determinar con que propósito han sido confeccionados. Pasando a otracuestión las rocas mineralizadas, tal y cual se extraen de las minas, deben ser sometidas
 
De Nigris Mario Ricardo – Los Molinos Mineros Andinos
2a un proceso de fragmentación para reducir su granulometría y posibilitar larecuperación del metal valioso que contienen mediante fusión o en su defecto porreacciones químicas. Por eso durante una trituración primaria se les somete afragmentación utilizando medios mecánicos. A esta le sigue una clasificación portamaños y el correspondiente descarte de la ganga
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. Para facilitar el transporte lostamaños máximos suelen ser de 0,15 m, los que resultan excesivos para los hornosmetalúrgicos. Durante una trituración secundaria se escogen los más grandes conobjeto de fragmentarlos hasta reducirlos a un volumen que permita su procesamiento enlos hornos. Por convención cuando una roca mineralizada se divide hasta lograrreducirla a fragmentos cuyos cuerpos presentan tamaños de dimensiones superiores auna pulgada (1”= 0, 0254 m) decimos que se le tritura o desintegra, mientras que si sugranulometría se reduce a tamaños inferiores decimos que se le muele. El dato tiene suimportancia dado que durante la dominación española se introdujeron nuevos procesosmineralúrgicos como la refinación industrial por amalgama con mercurio en la décadade 1570. Y si bien ese protocolo posibilitaba el aprovechamiento de minerales menosricos que los que se venían trabajando hasta ese momento ahora era necesario realizaruna molienda fina
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. La misma consiste en reducir la granulometría del mineral a polvo(harina), con el propósito de liberar a las partículas de las especies contenidas (mena yganga) y facilitar de ese modo la producción de las reacciones químicas. Lo que permiteconcentrar y recuperar el mineral valioso (oro o plata) uniéndole en una amalgama conazogue (mercurio). En otro orden una operación de molienda se clasifica según seutilice agua o no en: seca (<2% de agua), semi-húmeda (2-20% de agua) y húmeda (30-300% de agua). Cuando se procesa mineral en presencia de agua se puede formar unbarro liviano llamado pulpa, lama, etc. Referente a la carga, o cantidad de mineral, quese utiliza para alimentar un molino, esta debe ser la óptima (máximo posible). Ya quecon poca carga, se pierde capacidad y gastan inútilmente los elementos de molienda;mientras que con demasiada no es posible procesar todo el mineral. Cabe tener presenteque los elementos de molienda involucran una parte inmóvil o fija
 
(molinos)
 
y otramóvil
 
(percutores, moledores, volanderas, etc.). La energía impulsora es el trabajohumano cuando se trata de los artefactos de diseño prehispánico; mientras que según seael caso el trabajo humano, la tracción animal o la fuerza del agua es lo que impulsa a losartilugios introducidos por los españoles.
PRIMERA PARTE: ARTEFACTOS DE DISEÑO PREHISPÁNICO
EN LA CATEGORÍA: MOLINOS POR PERCUSIÓN
1.- MORTERO
 El cuerpo que hace de parte fija del ‘mortero’ es conocido en ingles como‘mortar’, este consiste simplemente en una roca dura dotada con una o múltiplessuperficies cóncavas, donde se realiza la molienda. Para el caso vale la siguiente cita:
 Los morteros excavados en piedras sueltas abundan sobremanera y su tamaño varíadesde los diminutos de 0,04 m de diámetro hasta alcanzar las dimensiones máximas delos excavados en rocas fijas. Por lo común, en estos últimos, la piedra se dejaexternamente en estado natural y probablemente se usaron semienterrados, porque delos ejemplares que conozco ninguno se asienta naturalmente, los ejemplares pequeños,en cambio, han sido cuidadosamente alisados en la base a fin de darles un asiento perfecto
”. (De Aparicio, 1925-27:121-122). Completa el conjunto, como elemento
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Materiales estériles que acompañan al mineral que se pretende beneficiar.
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Los minerales eran molidos hasta reducir su granulometría por debajo de los 2 mm de diámetro.
 
De Nigris Mario Ricardo – Los Molinos Mineros Andinos
3móvil de este molino, un guijarro denominado qollota voz quechua que designa a unapiedra utilizada como martillo para triturar o machacar dentro de un mortero (Gutiérrez,2006). Al pasar el tiempo los golpes repetitivos aplicados con la qollota sobre lasuperficie activa de la roca de base provocan que la misma se vaya ahuecando, para darforma a la cavidad del mortero. Aparentemente con este artefacto es posible reducirhasta 8 kg de mineral por hora a trozos con tamaños de alrededor de 1 cm de diámetro.Para el noroeste de Argentina su uso minero se remontaría al Período Temprano (200a.C.-650 d.C.). A continuación (Fig.1) podemos observar una foto del elemento fijo deun mortero de 0,39 m de longitud hallado por De Nigris (2009), a los 23º39´017´´S,66º17´537´´W y a 3624 m de altitud, próximo a los restos de dos hornos huayras(guayras) en Cobres (Salta, Argentina).
Figura 1. Elemento fijo de un mortero de Cobres (De Nigris, 2009); al centro símil encontrado en Porco(Bolivia) en idénticas circunstancias, foto tomada de Van Buren (2004). Y esquema representando el usode un mortero.Figura 2. Elemento pasivo de un mortero, foto tomada de Carrasco (2003). También en otras regiones sehallan artefactos semejantes tal es el caso del mortero encontrado en Khirbet en-Nahas (Jordania), fotosacada por Gerd Weisgerber (Deutsches Bergbau-Museum, Bochum) y tomada de Hauptmann (2007).
 
2.- TACANA 
La ‘tacana’ es una variedad fija de mortero ampliamente distribuido por losAndes desde el centro de Argentina y Chile. Su nombre parece derivar del quechua,dado que en esa lengua ‘taca’ significa golpe, choque (Bravo, 1993) y ‘takana’ se dicedel objeto que sirve de base para golpear o majar algo (Gutiérrez, 2006). De acuerdocon Tödter
et al.
(2002) ‘takana’ significa machacar mientras que para De Llanos (1611:84): “
 El nombre de tacana se dice de ‘tacani’, que en general es ‘golpear’. Y así lomismo es tacana de machacado
”. En Chile se conoce a este mortero como ‘tacana’ o‘tacita’ y en Bolivia es denominado ‘cúpula’. Aparece también en Norteamérica dondeestá distribuido por el oeste árido de los Estados Unidos de América, país en el que se ledenomina ‘bedrock mortar’. Se trata de un tipo particular de mortero cuya parte fija

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