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compendio-manejo

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01/25/2013

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Guía Ambiental Para el Manejo de Relaves Mineros
INTRODUCCION1. Propósito y AlcancesEsta Guía de Manejo de Relaves Mineros proveniente de la Industria Minero-Metalúrgica, hasido preparada bajo los auspicios del Banco Mundial en asociación con el Programa de Asistencia Técnica al Ministerio de Energía y Minas del Perú. En este contexto, la AsistenciaTécnica del Banco Mundial contempla la revisión, modernización y consolidación de asuntosambientales relacionados a la actividad inera en el país. Dentro de los requerimientos paraesto tenemos:Identificación de las principales prácticas ambientales y su implementación en la actividadminero-metalúrgica con el objeto de mitigar la degradación ambiental generada por laindustria. Diseño de un programa general para implementar las prácticas ambientales en laindustria minero-metalúrgica en forma sistemática y progresiva.Se ha determinado que una de las primeras actividades relacionadas con estos objetivos es lapreparación de la presente Guía para el Manejo de los Relaves Mineros provenientes de laIndustria Minero-Metalúrgica, la que debe dar una visión panorámica del planeamiento, diseño,operación, mantenimiento y cierre de los depósitos de relaves.Su propósito es que pueda ser usada como un documento de referencia y soporte técnico paraayudar en la preparación de los Estudios de Impacto Ambiental y los Programas de Adecuacióny Manejo Ambiental (PAMA) según lo requiere la regulación para la protección ambiental en lasactividades mineras y metalúrgicas (DS No. 016-93-EM) y su modificación (DS No. 059-93-EM). En una perspectiva a largo plazo, esta Guía se propone ayudar a la industria, a losconsultores, y al personal del gobierno a comprender el amplio y complejo problema asociadocon el manejo de los relaves, enfatizando no sólo las condiciones operacionales sino tambiénaquéllas posteriores a la clausura. Para este fin, la Guía se orienta primariamente hacialectores que tienen diversas experiencias técnicas con poco contacto con los tópicos tratados. A excepción de unos pocos factores de particular importancia, los detalles pertinentes a lainvestigación y análisis no son tratados explícitamente pero se hace referencia a ellos en laliteratura técnica respectiva.El objeto de este documento está centrado específicamente en el manejo de los relaves de losprocesos de flotación en la extracción metalúrgica de minerales metálicos, aunque muchos delos conceptos discutidos se aplican en principio a relaves no metálicos tales como los desechosfinos del carbón. Otras Guías se orientarán complementariamente hacia tópicos que incluyenprocedimientos para el monitoreo de aguas, procedimientos para monitoreo de aire,procedimientos para preparación de los PAMA, procedimientos para preparar los Estudios deImpacto Ambiental y Guías para el drenaje ácido, plan de cierre, lixiviación, exploración,manejo del cianuro y otros reactivos químicos,manejo del agua, vegetación y calidad de aire,entre otros. Se intenta a través de esta Guía presentar la tecnología avanzada del manejo derelaves tal como sepractica actualmente a nivel mundial y al mismo tiempo mantener un balance con la naturalezay niveles de tecnología ap ropiados para el Perú.En ese sentido la tecnología apropiada es aquella que reconoce factores tales como elgeográfico, climático y geológico que son muy peculiares en el Perú, así como los niveles decomplejidad consistentes en su infraestructura y la disponibilidad de habilidades técnicasespecializadas. Adicionalmente, el costo del manejo de relaves puede tener una influenciasignificativa en la viabilidad económica de cualquier operación minera, y este factor debe ser considerado en el contexto de una nación en desarrollo con muchas necesidades sociales yeconómicas. Estos impactos económicos variarán de acuerdo al tamaño y complejidad de cadaoperación minera individual.
 
Por estas razones, esta Guía adopta un punto de vista consistente con lo expresado en losrequerimientos del programa al que se hizo referencia anteriormente: que las prácticasambientales en el manejo de relaves deben ser implementadas progresivamente a lo largo deltiempo, con mejoras en tecnología que se desarrollen sistemáticamente hasta niveles másavanzados conforme al desarrollo técnico, socioeconómico y ambiental que el país realice. Enesta forma el desarrollo de la tecnología del manejo de relaves y las mejoras ambientales quese logren, continuarán de una manera sostenible.2. Desarrollo Histórico de la Tecnología de RelavesUna breve revisión de la evolución del manejo de relaves a nivel mundial nos proporcionaantecedentes útiles para comprender la tecnología actual. Aunque se sabe que el oro y la plataya habían sido explotados por los Incas en tiempos Pre-Colombinos, la historia documentadade la minería en el Perú data de la conquista por Pizarro en 1535. A través del Viejo y NuevoMundo en ese entonces, el oro era extraído por reducción directa (fundición) de mineralesexcepcionalmente ricos, pero principalmente por amalgamación con mercurio. Laamalgamación de los minerales de oro como son descritos por Agrícola en 1556 (yposteriormente extendida a la plata a fines del siglo XVI) empleaba molinos de mineralimpulsados por caballos para moler el mineral en un patio circular o «arrastra», algunas vecesen adición a molinos primitivos cuya energía era proporcionada por caídas de agua donde éstafuera disponible. Desde el punto de vista ambiental, la cantidad de roca chancada y dedesmonte fue pequeña y se hicieron esfuerzos para recuperar y conservar el mercurio, el cualera casi tan preciado como el mismo mineral. Sin embargo, grandes cantidades de mercuriopermanecen distribuidas alrededor de la ubicación de las viejas minas de plata en el Perú yconstituyen un serio riesgo ambiental aún hoy día.Las primeras actividades mineras ocasionaron también problemas de calidad de agua. En loque es posiblemente una de las primeras referencias al drenage ácido, Agrícola (en 1556)observó:«El argumento más fuerte de los detractores de la minería es que los campos son devastadospor las operaciones mineras... Además, cuando los minerales son lavados, el agua que ha sidoutilizada envenena las corrientes de agua y destruye los peces o los ahuyenta... Así como seha dicho, es claro para todos que hay un gran detrimento de la minería que supera el valor delos metales producidos por la mina».Las prácticas de chancado similares fueron adoptadas para los minerales básicos y estoparece haber cambiado muy poco hasta mediados de 1800 cuando la introducción del vapor incrementó notablemente la capacidad de los molinos de caída libre (stamp mill) y por lo tantola producción de desechos. Después de la separación de las partículas de mineral chancado,de acuerdo a diferencias en su gravedad específica, las partículas remanentes o «colas»también «relaves», fueron acumuladas en una ubicación conveniente, usualmente sobre elcurso más cercano de agua, a fin de que fueran arrastradas por él.Dos desarrollos significativos ocurrieron en los años 1890: el desarrollo de la «flotación» y laintroducción del cianuro para la extracción de oro.La flotación permitió la producción de cantidades aún mayores de relaves con contenido dearena muy fina y partículas sumamente pequeñas (lamas). Sin embargo, las prácticas dedisposición previas permanecieron por mucho tiempo sin sufrir cambios, ocasionando que losrelaves fueran depositados sobre mayores distancias de arroyos y lagos. Al mismo tiempo, distritos mineros remotos empezaron a florecer en muchas partes del mundo,atrayendo el desarrollo agrícola como complemento. Esto alimentó conflictos sobre el uso delagua y su disponibilidad ya qu e los relaves acumulados empezaron a obstruir los canales deirrigación y a contaminar las tierras de cultivo aguas abajo. Estos asuntos fueron litigados enmuchos distritos mineros de Norteamérica y Europa entre 1900 - 1930, lo cual en forma gradualdeterminó el cese de la descarga descontrolada de relaves y dio paso a la construcción dealgunas de las primeras presas para almacenar relaves. Muchas de estas presas originales
 
INTRODUCCIONsirvieron tanto para la captura de relaves en corrientes de agua como para almacenar aguapara los procesos de flotación durante los períodos de sequía. Sin embargo, ellos fueron amenudo, construidos a través del cauce de los arroyos, con precauciones limitadas parasoportar inundaciones, por lo cual muy pocas presas sobrevivieron por largo tiempo.Sin el moderno equipo mecanizado de movimiento de tierra, era imposible la construcción depresas de tierra convencionales para almacenar relaves de cualquier operación minera de estaera. Como resultado, los mineros desarrollaron un procedimiento de construcción manual,conocido actualmente como el método «aguas arriba», donde un depósito con dique bajo erainicialmente llenado con relaves depositados hidráulicamente luego elevado paulatinamentemediante la construcción de bermas bajas encima y detrás del dique del nivel anterior.Este procedimiento manual de construcción permanece en uso en muchas minas del Perú aúnhoy día. A nivel mundial, el abandono de este método se produjo a raíz de la falla sísmica de lapresa de relaves Barahona en Chile en 1928, la misma que fue reemplazada utilizando elmétodo más estable de «aguas abajo» y que fue posible mediante el uso de «ciclones» paraseparar del flujo la fracción de tamaño grueso (arenas) para la construcción de la presa. Alrededor de 1940 la disponibilidad de equipo de movimiento de tierras de gran capacidad,especialmente en las minas de tajo abierto, hizo posible la construcción de presas de relavesde tierra, compactadas en una forma similar a la construcción convencional de represas deagua y con el correspondiente grado de seguridad.El desarrollo de esta tecnología inicial de presas de relaves procedió sobre una basepuramente empírica mayormente relacionada con las prácticas de construcción y equipodisponible en esa época y sin el beneficio del diseño de ingeniería en el sentidocontemporáneo. Aun así, alrededor de 1950 muchos principios fundamentales de ingeniería depresas fueron comprendidos y aplicados a las presas de relaves en muchasminas de Norteamérica. No fue sino hasta los años 1960, sin embargo, que la ingenieríageotécnica y las disciplinas relacionadas adoptaron, refinaron, y aplicaron ampliamente estasreglas empíricas de diseño. Las fallas sísmicas de un número de presas de relaves en Chile(1965), recibieron mucha atención y demostraron ser un factor clave en las primerasinvestigaciones del fenómeno de la licuefación sísmica, una particularidad de la conducta delas presas de relaves que continúa siendo de particular significación en estos días. Los asuntosrelacionados a la contaminación del agua subterránea y las medidas para reducirla fueronconsideradas seriamente en 1970 en relación con los relaves de uranio y estos asuntoscrecieron en importancia a través de la década de los 80, conforme la atención empezó a variar de la estabilidad física de los depósitos de relaves hacia los efectos químicos y al transporte delos contaminantes. Actualmente muchos problemas ambientales asociados con el manejo de los relaves enNorteamérica y Europa están relacionados con la contaminación potencial del agua superficialy subterránea. Las nuevas tecnologías de tratamiento para la destrucción del cianuro sepractican universalmente en operaciones de oro que descargan el agua de la planta a losarroyos receptores. Han habido importantes avances en el desarrollo de recubrimientos demateriales sintéticos que buscan reducir la infiltración, aunque la transferencia de la tecnologíade recubrimientos para rellenos de tierra y para los desechos peligrosos aún no satisface latotalidad de las características especiales quedemandan los depósitos de relaves.Sin embargo un cambio casi revolucionario se ha producido alrededor de 1990, con el crecientereconocimiento de que los depósitos de relaves, aún aquéllos físicamente estables, no puedenser abandonados sin considerar sus efectos de largo plazo sobre el ambiente, la salud y laseguridad. Uno de tales efectos de relaves adyacentes a áreas habitadas puede ser laingestión directa por los niños, de partículas llevadas por 

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