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Envejecimiento de asfaltos y mezclas asfálticas

Envejecimiento de asfaltos y mezclas asfálticas

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Published by: Juan Camilo Valderrama Alvarado on Nov 07, 2012
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11/12/2013

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Envejecimiento de Asfaltos y Mezclas Asfálticas: Estado delconocimiento
Wilmar Darío Fernández-Gómez*, Hugo Rondón Quintana*, Fredy Reyes Lizcano***Universidad Distrital Francisco José de Caldas grupo de Topografía e Infraestructura Vial TOPOVIAL,**Pontificia Universidad Javeriana, Centro de estudios en carreteras, transportes y afines CECATA,2011
INTRODUCCION
Uno de los daños superficiales que contribuyen al deterioro en el tiempo de las mezclas asfálticases el proceso de envejecimiento. Este fenómeno es atribuible a diferentes causas y en élintervienen diferentes variables. Las causas están asociadas a variables intrínsecas o sea lascaracterísticas propias de la mezcla asfáltica a saber: el cemento asfáltico, los agregados, elcontenido de vacíos y la película de asfalto que recubre los agregados. De otro lado tambiéninfluyen las variables externas que ofrecen algún tipo de alteración en el proceso de producciónde la mezcla, el almacenamiento y transporte y la construcción de la capa asfáltica, ellas sereconocen como variables extrínsecas y son la temperatura de producción de la mezcla, lahumedad, la radiación ultra violeta y la temperatura ambiente.Los mecanismos que interviene en el proceso están asociados a cambios de orden químico, físico,mecánico y reológico. En general las alteraciones de orden químico como la volatilización, laoxidación y la polimerización producen un reacomodamiento en la estructura molecular delasfalto y la manifestación de respuesta a estos cambios radica en el endurecimiento de lasmezclas y por consiguiente la mezcla se convierte lentamente en un material frágil susceptible aagrietarse. La consecuencia de estos cambios es la aparición de grietas por donde se inicia unproceso de ingreso de agua y vapor al interior de la mezcla lo que conlleva a otros procesos depérdida de cohesión y daños por humedad, lo que reduce el desempeño del pavimento asfáltico.Con ayuda de una amplia revisión bibliográfica, en este documento se explica el fenómeno deenvejecimiento y se describen las variables intrínsecas y extrínsecas que intervienen en elproceso. En una segunda parte se mencionan las pruebas de laboratorio que se han utilizado parasimular procesos de envejecimiento acelerado con tratamientos de temperatura, oxidación yradiación ultra violeta. En la tercera parte que presentan loes efectos que el envejecimientoproduce en el desempeño de los pavimentos y por último se muestran las diferentes ecuacionesque los investigadores han propuesto para describir y predecir matemáticamente el fenómeno.
1.
 
EL FENOMENO DE ENVEJECIMIENTO
El envejecimiento de las mezclas asfálticas es un proceso complejo el cual ocurre durante elmezclado en la planta, la construcción de la carretera y la vida de servicio. En el mundo esampliamente aceptado que el mecanismo de funcionamiento del envejecimiento ocurre en dosetapas a saber: el envejecimiento a corto y a largo plazo. La primera etapa del fenómeno se debea la pérdida de componentes volátiles mientras la mezcla está caliente y la segunda se producepor las condiciones ambientales y los efectos del clima que generan una oxidación progresivadurante el tiempo de servicio (Bell
et al
., 1991).
 
Aunque el método de diseño de la mezcla asfáltica permite establecer sus cantidadesvolumétricas, así como se conocen las propiedades de cada material por separado, no se puedeafirmar que solamente el envejecimiento del asfalto o de los agregados predice el envejecimientode la mezcla. Es así que investigadores que han estudiado los efectos del envejecimiento sobreasfaltos convencionales y asfaltos modificados han establecido que la temperatura, la radiaciónultravioleta, la presión, la humedad generan procesos de oxidación que producen envejecimientoen los materiales (Traxler, 1963; Vallerga, 1981). En contraste, otros estudios concluyen que loscambios en las propiedades reológicas, físicas y químicas dependen directamente de losmateriales que componen la mezcla, las condiciones de exposición a las condiciones ambientalesy el tiempo (Abbas
et al.
, 2002; Lau
et al.
, 1992; Lee, 1973). Así mismo, otros investigadoresexplican que el espesor de la película de asfalto en la mezcla y que el contenido de vacíos tienetambién alguna influencia (Kandhal & Chakraborty, 1996). En consecuencia, para estudiar elenvejecimiento se requiere, de un lado, el análisis de variables intrínsecas de la mezcla, suscomponentes, el asfalto, los agregados, los vacíos con aire y el espesor de la película de asfalto y,del otro lado, se deben estudiar las variables extrínsecas que producen el efecto delenvejecimiento como la temperatura, la presión atmosférica, el agua lluvia, la humedad relativadel ambiente, la radiación ultra violeta, el viento, las cargas del transito y el tiempo de servicio.Como resultado de la interacción de las variables mencionadas, la mezcla asfáltica experimentacambios de orden físico, mecánico, químico y reológico. Respecto a los cambios físicos,resultados de laboratorio (Siddiqui & Ali, 1999a) han mostrado que al envejecerse el asfaltodisminuye la penetración y la ductilidad y aumenta la temperatura del punto de ablandamiento ydel punto de ignición. Adicionalmente desde el punto de vista mecánico y dinámico se observaun incremento en la relación de los módulos antes y después del envejecimiento, corresponde aun incremento en el módulo, es decir el endurecimiento del material, el ahuellamiento se reducecomo la vida de fatiga y se incrementa el agrietamiento (Bell, 1989; Bell & Kliewer, 1995). Deigual manera, los cambios químicos que se experimentan corresponden a un reacomodo de lasmoléculas de asfalto por efecto de la volatilización y la oxidación que producen cambios en losgrupos de saturados, asfaltenos, resinas y aromáticos (Lesueur, 2009). Además, se evidencia laformación de grupos funcionales carbonilos y sulfoxidos en las mezclas con asfaltos envejecidos(Qi
et al
., 2009; Qi & Wang, 2004; Siddiqui & Ali, 1999). Así mismo, durante la oxidación, larespuesta elástica del asfalto se incrementa más rápidamente que la respuesta viscosa, debido alincremento en el tamaño de las moléculas por la presencia de oxigeno. Tal parece que lasaglomeraciones moleculares pierden movilidad para fluir, el ángulo de fase decrece y seincrementa la viscosidad (Petersen, 2009), lo que corresponde a cambios manifiestos en laspropiedades reológicas (Y. Qi & Wang, 2003, 2004a).
1.1 Definición de envejecimiento
De acuerdo con las consideraciones previas, se puede establecer que el envejecimiento en lasmezclas asfálticas es un fenómeno producido por la interacción de variables intrínsecas yextrínsecas, las cuales producen un efecto de endurecimiento en la mezcla. Los términosendurecimiento por la edad (age hardening) o envejecimiento (aging) son regularmente usadospara describir el fenómeno de endurecimiento (Bell, 1989). El endurecimiento se produce por tresmecanismos a saber: la volatilización de componentes del asfalto mientras está caliente en laplanta, la prolongada oxidación por la acción de las variables ambientales durante la vida de
 
servicio y el endurecimiento esterítico del asfalto producido por los cambios de temperaturacercana a la temperatura ambiente.Es necesario considerar que los mecanismos de volatilización y oxidación, son de carácterquímico y por tanto, irreversibles (Lu & Isacsson, 2000) pues alteran la composición química delasfalto, mientras que el endurecimiento esterítico corresponde a un reacomodamiento estructuralel cual se puede revertir mediante la exposición al calor o al trabajo mecánico (Swiertz, 2010).Como resultado de estos mecanismos, el envejecimiento produce un endurecimiento global delmaterial el cual incrementa la probabilidad de agrietamiento de las mezclas asfálticas iniciandoen la superficie de la capa expuesta a las condiciones ambientales.
1.2 Variables que intervienen en el proceso de envejecimiento1.2.1 Variables intrínsecas
Las variables intrínsecas corresponden a las características propias de la mezcla asfáltica, es decirlos materiales y las características de fabricación. Entre ellas se cuenta el asfalto y los agregados,referidos a los materiales y el contenido de vacios con aire y la permeabilidad comocaracterísticas propias de la fabricación de la mezcla.
 El Asfalto
Muchas y diferentes definiciones se tienen para explicar el asfalto, en general es un materialproducto derivado del petróleo con una gran cantidad de componentes hidrocarburos. Los asfaltosson constituidos por la fracción más pesada obtenida de la destilación al vacío del crudo reducido(fondos de la destilación atmosférica del petróleo). Normalmente son hidrocarburos pesados,solubles de color oscuro, y pueden ser líquidos o sólidos (Ecopetrol, 2011). El asfalto es unmaterial con comportamiento viscoso o viscoelástico dependiendo de la temperatura en la que seencuentre. A temperaturas bajas se comporta como un material sólido (elástico) y a medida que latemperatura se incrementa presenta comportamiento fluido (viscoso). En Europa es comúnmentellamado bitumen y en América el término utilizado para su descripción es cemento asfáltico,ligante asfáltico o asfalto.La composición química del asfalto es bastante compleja. Los elementos químicos presentes enmayor proporción son el carbono (80-88%) y el hidrogeno (8 - 12%), y en menor proporción seencuentran el oxigeno (0-2%), nitrógeno (0-2%), azufre (0-9%), adicionalmente se encuentrantrazas de metales como níquel, vanadio y manganeso entre otros (Speight, 2007) . Debe anotarseque esta composición es particular de cada asfalto y que los asfaltos provenientes de diferentessitios tienen composiciones diferentes. Dada esta complejidad química del asfalto, en laactualidad el modelo que mejor describe el asfalto es modelo coloidal en el cual las partículassólidas (los asfaltenos) están dispersos en una matriz liquida aceitosa (los maltenos). Latemperatura hace que el material se presente como un sólido elástico o como un fluidonewtoniano, la transición entre los dos estados se debe a los cambios de estado de la matriz demaltenos (Lesueur, 2009).Hacia 1836, Boussingault separó por destilación dos componentes de un asfalto de la ciudad deBrechelmon
 – 
Francia, el 85% de la destilación correspondió a un material que denominó

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