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Plini Vesubi Val

Plini Vesubi Val

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Published by: Departament de Llatí on Nov 14, 2012
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07/22/2013

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L'ERUPCIÓ DEL VESUVI
Heus ací la carta adreçada a l'historiador Tàcit en la que Plini el Jove li descriu l'erupció del Vesuvi il'acció i mort del seu oncle, el naturalista Plini el Vell, qui aleshores comandava la flota de
Misenum
(
Epistulae
6, 16):
 
(...)[Mi tío] Se encontraba en Miseno al mando de la flota. El 24 de agosto, como a la séptima hora, mi madre le ha-ce notar que ha aparecido en el cielo una nube extraña por su aspecto y tamaño. Él había tomado su acostum-brado baño de sol, había tomado luego un baño de agua fría, había comido algo tumbado y en aquellos momentosestaba estudiando; pide el calzado, sube a un lugar desde el que podía contemplarse mejor aquel prodigio. La nu-be surgía sin que los que miraban desde lejos no pudieran averiguar con seguridad de qué monte (luego se supoque había sido el Vesubio), mostrando un aspecto y una forma que recordaba más a un pino que a ningún otro ár-bol. Pues tras alzarse a gran altura como si fuese el tronco de un árbol larguísimo, se abría como en ramas; yoimagino que esto era porque había sido lanzada hacia arriba por la primera erupción; luego, cuando la fuerza deésta había decaído, debilitada o incluso vencida por su propio peso se disipaba a lo ancho, a veces de un colorblanco, otras sucio y manchado a causa de la tierra o cenizas que transportaba. A mi tío, como hombre sabio queera, le pareció que se trataba de un fenómeno importante y que merecía ser contemplado desde más cerca. Or-dena que se le prepare un navío veloz, y me ofrece la oportunidad de ir con él, si yo lo deseaba; le respondí queprefería continuar estudiando, y precisamente él me había dado algún material para que yo lo escribiese. Cuandosalía de su casa, recibe un mensaje de Rectina, esposa de Tascio, aterrorizada por el peligro que la amenazaba(pues su villa estaba al pie de la montaña y no tenía ninguna escapatoria, excepto por mar); le rogaba que la sal-vase de esa situación tan desesperada. Él cambió de planes y lo que había iniciado con el ánimo de un estudiosolo terminó con el de un héroe. Manda sacar las cuadrirremes, él mismo sube a bordo con la intención de auxiliarno solo a Rectina sino a otros muchos (pues los encantos de la costa atraían a un gran número de visitantes). Sedirige rápidamente al lugar del que todos los demás huyen despavoridos, mantiene el rumbo en línea recta, el ti-món directo hacia el peligro, hasta tal punto libre de temor que dictaba o él mismo anotaba todos los cambios,todas las formas de aquel desastre, tal como las había captado con los ojos. Ya las cenizas caían sobre los na-víos, más compactas y ardientes, a medida que se acercaban; incluso ya caían piedra pómez y rocas ennegreci-das, quemadas y rotas por el fuego; ya un bajo fondo se había formado repentinamente y los desprendimientosde los montes dificultaban grandemente el acceso a la playa. Mi tío dudó algún tiempo si sería conveniente re-gresar; luego al piloto, que le aconsejaba que así lo hiciese, le dijo: “
La Fortuna ayuda a los héroes: pon rumbo a 
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