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Árbol urbano

Árbol urbano

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Árbol urbano1
Árbol urbano
Fresno con un desgarro en el tronco, por mala praxis de arboricultura.
Un
árbol urbano
es aquel especimen ocolección de ellos creciendo dentro de unalocalidad urbana o suburbana. En un sentidoamplio, incluye cualquier clase de vegetalleñoso creciendo en asentamientoshumanos. En un sentido más estricto(encajando en
parque forestal
) describeáreas donde los ecosistemas carecen desobrevivientes silvestres o remanentes.El cuidado y manejo del árbol urbano sellama forestación urbana.Los árboles juegan un rol importante en laecología de los hábitats humanos de muchasmaneras: filtran aire, agua, luz solar, ruidos;enfrían el ambiente; dan sombra a animalesy a otros vegetales, y área recreacional para los habitantes. Moderan el clima urbano, reducen vientos y tormentas,proveen de sombra a viviendas y comercios, ayudando a conservar energía. Son críticos en enfriar la isla de calorurbana, y sombrear reduciendo los potencialmente peligrosos días de reducción del ozono, que azotan lasmegaciudades en los meses de verano picos.En muchos países hay un crecimiento del entendimiento de la importancia de la ecología en la forestación urbana.Surgen numerosos proyectos para restaurar y preservar los ecosistemas, desde la simple eliminación de las hojascaídas, a la eliminación de vegetales invasores, y a la reintroducción de especies nativas originales.
Beneficios
Los beneficios del arbolado urbano son muchos: embellecimiento, reducción de los efectos de la isla de calor,reducción de las escorrentías y escurrimientos, reducción de la contaminación atmosférica (química, física,biológica), reducción de costos de energía por perfeccionar el sombreado de edificios y de calles, mejora del valor dela propiedad, atenúa la amenaza a la fauna y flora silvestres, y en general mitiga todos los impactos urbanosambientales.
Social, psicológica, recreacional, vida silvestre
La presencia abundante de arbolado reduce el estrés, beneficiando la salud psicofísica del habitante urbano. Elsombreado agradable de calles y parques atrae a la socialización y al juego. Nuevamente, la planificación y elinvolucrarse de la comunidad son importantes para obtener resultados positivos.Los árboles dan sitios de anidación y alimento a aves y otros animales. La gente aprecia el avistaje, alimentación,safaris fotográficos, pintura artística, y vida silvestre. La combinación del arbolado y la vida silvestre ayudan amantener su conexión con la naturaleza.
 
Árbol urbano2
Beneficios económicos
Los beneficios económicos de los árboles son conocidos desde hace mucho tiempo. Recientemente, la mayoría deesos beneficios han sido cuantificados. La cuantificación de los beneficios económicos del árbol ayuda a justificarlas erogaciones públicas y privadas en su mantención. Uno de los ejemplos más obvios de su utilidad económica esla decisión de plantar árboles en el Oeste y Norte (o Sur, dependiendo del hemisferio) de los edificios. Las sombrasacondicionan el edificio durante el verano, pero permiten que el Sol lo caliente luego de que las hojas caen. Todaslas acciones físicas de los árboles
 – 
la sombra (regulación lumínica), control de humedad, control de vientos, controlde la erosión, mejoramiento de la calidad visual, barrera de ruidos, absorción de precipitaciones y polución
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conllevan beneficios económicos.
Reducción de la contaminación atmosférica
Ya que las ciudades se esfuerzan por cumplir con los estándares en calidad atmosférica, las maneras en que losárboles contribuyen con la limpieza del aire no deben ser pasadas por alto. Los contaminantes más importantes en laatmósfera urbana son el ozono (O
3
), óxidos de nitrógeno (NO
x
), óxidos de azufre (SO
x
) y otros tipos de polución enmenor escala. El smog es producido por reacciones químicas entre NO
x
y compuestos orgánicos volátiles (COVs) enpresencia de luz solar. Las altas temperaturas aumentan la velocidad de estas reacciones. Las emisiones vehiculares eindustriales, los vapores de gasolina y los solventes químicos son las principales fuentes de NO
x
y COVs. Laspartículas contaminantes de menos de 10 o 25 micrómetros de tamaño (PM10 y PM25) están formadas por gotasmicroscópicas de sólidos o líquidos, las cuales se adhieren a los tejidos pulmonares ocasionando serios problemas desalud. La polución comienza en su mayoría como humo, el cual causa graves problemas a personas conenfermedades cardíacas y respiratorias e irritación a personas saludables. Los árboles son una solución importante,efectiva y económica tendiente a reducir la polución y mejorar la calidad del aire.Los árboles reducen las temperaturas y el smogCon una sana y extensa forestación urbana la calidad del aire puede ser mejorada drásticamente. Los árboles ayudana disminuir la temperatura del aire y el efecto de la isla de calor en áreas urbanas. Esta disminución en la temperaturano sólo reduce el consumo de energía, sino que también mejora la calidad atmosférica ya que la formación de ozonorequiere de altas temperaturas.A medida que la temperatura aumenta, la formación de ozono se incrementa.Los parques urbanos reducen la temperatura y por consiguiente la producción de ozono.Grande sombras de árboles pueden reducir la temperatura de los ambientes entre 3 y 5 °CEn el Condado de Sacramento, California, se estimó que elevar la cubierta de dosel a cinco millones de árbolesreduciría la temperatura del verano en 3 °C. Esta reducción en la temperatura disminuiría los picos en los nivelesde ozono en un 7% y los días con smog en un 50%.La sombra de árboles en estacionamientos contribuye a reducir emisionesLa reducción de temperatura por parte de la sombra de los árboles en playas de estacionamiento (aparcaderos)disminuye la cantidad de emisiones evaporativas en autos estacionados. Estacionamientos sin sombra de árbolespueden apreciarse como islas de calor en miniatura, donde las temperaturas pueden ser incluso mayores que en lasáreas circundantes. Áreas arboladas pueden reducir significativamente la temperatura del aire. A pesar de que laprincipal masa de emisiones de hidrocarburos proviene de los caños de escape de vehículos, el 16% de esasemisiones proviene de la evaporación que ocurre en los sistemas de distribución de combustible cuando losvehículos están detenidos y los motores aun calientes. Esas emisiones evaporativas y los gases de combustión de losprimeros minutos de operación de un motor son altamente perjudiciales para el microclima local.Autos estacionados en playas de estacionamiento con un 50% de superficie arbolada emiten un 8% menos deevaporación que vehículos estacionados en aparcaderos con sólo un 8% de superficie arbolada.
 
Árbol urbano3De acuerdo a los positivos efectos de los árboles en playas de estacionamiento, ciudades como Davis, California,establecieron ordenanzas que determinan que las playas de estacionamiento deben tener un 50% de superficiearbolada.Los componentes volátiles del asfalto se evaporan más lentamente en estacionamientos con sombra y calles. Lasombra no sólo reduce las emisiones sino que también aumenta la durabilidad del asfalto y por ende la necesidad demantenimiento. Menos mantenimiento implica menos asfalto caliente (humos y vapores) y menos maquinariaoperando (emisiones de hidrocarburos). El mismo principio se aplica al techado en base a asfalto.Remoción activa de contaminantesLos árboles también reducen la contaminación fijando activamente las partículas de polución del aire. Los estomas,poros en la superficie de las hojas, captan gases contaminantes que luego son absorbidos al agua del interior de lahoja. Algunas especies de árboles son más suceptibles a la absorción de polución, lo cual puede afectar el desarrollonormal de la planta. Idealmente, los árboles deberían seleccionarse de acuerdo a una alta capacidad de absorción decontaminantes y a una alta resistencia a los efectos negativos que ocasionan.Un estudio realizado en 1991 a través de la región de Chicago determinó que los árboles remueven aproximadamente17 toneladas de monóxido de carbono (CO), 93 toneladas de dióxido de azufre (SO
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), 98 toneladas de dióxido denitrógeno (NO
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) y 210 toneladas de ozono (O
3
).Secuestro de CarbonoQuienes trabajan con parques urbanos en ocasiones se encuentran interesados en conocer la cantidad de carbono quees fijado del aire y almacenado en el arbolado como madera en relación con la cantidad de dióxido de carbono (CO
2
)que es liberado a la atmósfera durante el trabajo de la maquinaria necesaria para mantener los árboles, la cual estáimpulsada por combustibles fósiles.Los árboles interceptan partículas contaminantesSumado a la absorción de gases nocivos,los árboles también funcionan como filtros interceptando partículas del airey reduciendo la cantidad de partículas dañinas de importancia, siendo capturadas por la superficie del árbol y sufollaje. Esas partículas permanecen temporalmente en la superficie de los árboles hasta que son lavadas por el aguade lluvia, arrastradas por fuertes vientos o hasta que caen al suelo dentro de una gota de transpiración de la hoja. Yaque los árboles son un reservorio temporal de partículas dañinas, si no existiesen, esas partículas temporalmenteretenidas permanecerían en el aire dañando la salud humana. Aumentar la superficie arbolada aumenta la retenciónde partículas aéreas y por ende mejora la calidad del aire.Los árboles de gran porte con follaje perenne son los que mayor cantidad de partículas remueven del aire.El estudio de Chicago en 1991 determinó que los árboles fijaron aproximadamente 234 toneladas de partículas demenos de 10 micrómetros (PM10) de tamaño.Grandes árboles sanos con troncos de por lo menos 75 cm de diámetro remueven aproximadamente 70 veces máspolución del aire por año (1.4 kg/año) que árboles sanos y pequeños de menos de 10 cm de diámetro en el tronco(0.02 kg/año).
Compuestos orgánicos volátiles biogénicos
Un aspecto importante a considerar cuando sevaloran los efectos de los árboles en la calidad del aire urbano es queemiten algunos compuestos orgánicos volátiles biogénicos (COVBs). Estos compuestos químicos (principalmenteisopreno y monoterpenos) forman los aceites esenciales, resinas y otros compuestos orgánicos que las plantasutilizan para atraer agentes polinizadores y repeler predadores. Como se mencionó anteriormente, los COVBsreaccionan con NO
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formando ozono. Esto significa que los COVBs emitidos por los árboles contribuyen a laproducción de ozono. Si bien esa contribución debe ser considerada pequeña, las emisiones de COVBs puedenexacerbar el problema del smog.

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