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Radcliffe-Brown. Estructura y función en la sociedad primitiva. Tabú

Radcliffe-Brown. Estructura y función en la sociedad primitiva. Tabú

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Published by Rafael Claver
Radcliffe-Brown, Arthur R. Estructura y función en la sociedad primitiva
Capítulos: VI.Tabú - VII.Religión y sociedad
Radcliffe-Brown, Arthur R. Estructura y función en la sociedad primitiva
Capítulos: VI.Tabú - VII.Religión y sociedad

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Published by: Rafael Claver on Jan 29, 2009
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05/10/2014

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original

 
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LL
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llaw.hw-
.....,
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~ ' m i e ( l ' t _ n n ?
I
VIL
Tabú
1
Me
habéishonradoinvitándome
a
pronunciar
esta
conferencia,cuyo
propósito
es
conmemorar
laobra
de
sir
James
Frazer,
ejemplo
deuna
larga
vida
y
de
unamente
singular
dedicadasa
la
investigacióncientífica,
y
que
ha
contribuido
de
modo
tan
señalado
a
establecer
los
fundamentosdela
ciencia
de
laantropología
social.Me
pareceoportuno
elegir
parala
conferencia
un
temaestudiadosistemáticamente
por
primera
vez
porsir
Jameshace
medio
siglo,
cuando
escribió
el
artículosobre
«Tabú»
parala
novena
edición
dela
En-
cyclopedia
Britannica,
y
para
cuya
elucidación
ha
hecho
su
cesivas
contribucionesdesde
entonces.La
palabra
inglesa
taboD
y
la
castellana
«tabú»
derivan
de
la
polinesia
tabu
(conacentoen
la
primera
sílaba).
En
las
lenguas
de
la
Polinesia,
la
palabra
significa
simplemente
«prohibir»,«prohibido»,
y
puedeaplicarse
a
cualquiertipo
de
prohibición.
Unaregla
deetiqueta,
una
ordenemitidapor
un
jefe,
un
mandato
alos
niños
de
respetar
las
posesiones
de
sus
mayores,
todopuede
ser
expresadomediante
el
uso
de
la
palabra
tabu.
Los
primeros
viajeros
que
llegarona
la
Polinesia
adopta-
ronlapalabra
para
referirse
a
prohibiciones
de
un
tipo
especial,
quepuedeilustrarsecon
un
ejemplo.
Ciertas
cosas,
talescomo
un
reciénnacido,elcuerpo
o
lapersona
deun
jefe,
se
dice
queson
tabu.
Esto
significa
queuno
debe,en
la
medidadelo
posible,
evitar
tocarlos.Un
hombreque
toca
unode
es.tos
objetos
tabu
seconvierte
él
mismo.
inme
diatamente,
en
tabu.
Estoquieredecirdos
cosas.
Enprimer
lugar
un
hombreque
es
tabu
eneste
sentido
tieneque
ob
servar
unnúmero
derestricciones
especiales
ensu
conducta;
no
puede,
por
ejemplo.
utilizarsusmanos
para
a l ~ 
mentarse
a
mismo.
Es
considerado
en
un
estadode
peh
gro,
10
cualseexpresa
g e n e r a l m e ~ t e
diciendo
que
si
d e j ~
de
observarlas
precauciones
habItuales,enfermará
y
qUI-
morirá.
En
segundo
lugar,estambién
peligroso
paraotras
1.
«TheFrazerLectur,
1939.
153
 
personas
-es
tab.u
en
el
mismosentidoque
la
c o ~ ~
que
él
ha
tocado,
Si
entrara·en
contactocon
los
utenSIlIosoelfuego
con
quesehacela
comida,
la
influenciapeligrosa
seríacomunícada
al
alimento
y
dañaría
a
cualquiera
que
participara
de
él.
La
personaque
sea
tabu
de
e ~ t ~ ,
modo,
como
por
tocarun
cuerpo,
p ~ e d e
::olver
a
su
C 0 D : d l c l ~ n
nor
malmedianteritosde
punficaclOnodesacrahzaCn.Se
diceentonces
que
es
nuevamente
noa,
términocontrario
a
tabu,,
Sir
JamesFrazer
nos
ha
dicho
que,
cuando
él
comenzóel
estudio
del
tabú
en
1886,
la
ideade
los
antropólogos
dela
época
era
que
la
institución.
en
cuestión
existía
únicamente
entre
lasrazasnegras
y
entre
lasdel
Pacífico,
pero
que,
comoresultado
de
sus
investigaciQnes,llea
la
conclusión
deque
la
colección
polinesia
deprácticas
y
creencias
«es
solamente
unadeentreun
número
de
sistemassemejantesdesuperstición
que,quizás
entodaslasrazas
h u m a n a ~ ,
han
contribuidoengranmedida,
bajo
muchosnombres
dI-
ferentes
y
conmuchas
variaciones
de
detalles,a
construirlacomplejabricade
la
sociedad
en
lasdiversas
partes
o
elementos
de
ésta
que
describimoscomo
religiosos,sociales,políticos,
morales
y
económicos».
La
utilización
de
la
palabratabú
en
antropologíapara
las
costumbres
de
todo
el
mundoparecidas
en
lo
esencial
al
ejemplo
ofrecido
por
Polinesia
me
parece
inexacta
e
i n a ~
decuada.
Existe
elhecho,
ya
mencionado,
dequeenlas
len
guas
polinesias
lapalabra
tabu
tiene
un
significadomucho
s
amplio,
equivalente
a
nuestrapropia
palabra
«prohibi-
>
do}},
Esto
ha
producido
gran
confusión
en
la
literatura
re
lativa
a
la'
Polinesia,
debido
a
la
ambigüedad
que
resulta
de
dos
usos
diferentes
de
la
mismapalabra,Habréis
notado
que
he
usado
la
palabra
«tabú»
(sílabas
y
pronunciación
occidentales)
conel
significado
que
tiene
para
losantropólogos,
y
tabu
(sílabas
y
pronunciación
polinesias)
con
refe
rencia
especial
a
Polinesiay
en
el
sentido
polinesio.Pero
estono
es
totalmente
satisfactorio.Propongo
referirme
a
lascostumbres
que
estamos
consi
derando
como
«limitaciones
rituales»
o«prohibiciones
r i t u a ~
les»
y
definirlas
por
referencia
a
dos
conceptos
fundamen
tales
para
los
que
tengo
por
costumbre
usar
los
ténninos
«status
ritual»
y
«valorritual»,
Noestoy
sugiriendo
queéstossean
los
mejorestérminos
q ~ e
sepuedanencontrar;son
sencillamente
los
mejoresque
yo
he
podido
descubrir
il
i
l
aciencia
como
la
nuestra,
las
J
hasta
el
moment?-
En
un
tos
de
análisis,
y
debemos
estar
~
palabras
S?ll
los
l n s t r u ~ e ~ . t u i r
los
utensiliosinferiores
por
:J_~._
siempre
dIspuestos
a
su
SIl
.:n
.
~
d
presenta
aocaslO-
i ~
los
s u p e r i o r ~ s .
c ~ a n
?
s ~
es
una
regla
de
conductaquese
~l_...
Una
prohlblClOn
~ I t u a
na
infracciónprovocará
un
t
asociacon
la
creenCIa
1
de
¡ue
~ t u a l
de
la
personaque
viola
l
cambioindeseable
~
e
dsi
a
' : : ~ t ~ s
ritualseconcibedemuy
1
la
regla.
Estecam
10
e,
intas
sociedades,
peroentodas
l
diferentes.
modosen
l ~ s
d ~ ~ ~ a
la
posibilidad
dealguna
des
J
existe
la
Idea
dequelmp
sobre
la
persona
compro
,1
gracia
menor
o
mayorquerecae
,
.
:
•..1.·_.'
....
metida,
d·
mplo
Lospolinesios
que
to
Ya
hemosconsidera
o
un
eje,
po·ll.nesia
han
sufrido
10
'"
<
n
la
creenCIa,.
1
can
un
cuerpo,
se
b'
'ndeseable
de
status
ntua
.
_
-->"·_"""_:.':_<'.:,\~<'.l._,~.--
que
yoestoyllamando,
un
c a m e l ~ o r ~
de
enfermar
I
Y
por
eso
~
.Se
considera
q ~ e
estan
enstme;en
a
un
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para
poder
i ~ :
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precauclO.nes
y
se
dItos
a.
suanterior
status
~.<
i:.:;~<~¡<:.~_.<.·
~ t ~ r : : d : : : ~ : ~ I : ;
: j e : : l o ; ~ ~ : e ; : ~ % s c l : ~ : S
c ~ : e ; a
qr:;;
.~
glaterracontemporanea.
~ a t
g
ersonaquederramasal
ten
_ ¡ ¡ ~ :
debe
evitarse
derramar
sa.
ea
~ i t a r
esto
echando
un
p o c ~
r,.~<:.-:,,~-.<,-:
<
;:;r
~ : : : : : ; ; a g : r ~ ~ ~ ~ : e l
q ~ ~ m ~ r ~ e ; : ~ ~ r ; ~ o
i:
: ~
.terIDlnolog
Ia
,
pue..
d
bleen
el
status
ritual
de
a
peri
~ j /
produce
un
cambIO
In
~ e a
devuelta
a
su
status
no:-ma
11
i : ~ : a : : : ~ : E : ; ~ i ~ U ; O ~ ~
~ : : : Ó : i : : t : : : : : a ~ : O : : n : : l
::
.~<~.~.;.¡
.••
~ : n ~ : ~ ~ ~ ~ ~ r 1 ~ ~ ; ~ ; ; : f ~ ? V i l : r ~ : ; i r ~ ~ i : ~ ; : 1 ¿ ~ ~ ~ ;
'.
Si
deja
deobservar
la
r e g l ~ ~ : e : C ~ ~ ~ b S o l u c i ó n .
Aunque
esto
;<_~.:.<'i_.···
-_
cualquier
otro
pecado,
y
ob
.mportantes
de
la
regla
sobre
el
.
sea
tan
diferente
en
a s p e c t ~ s
1
tienequeconsiderarse
coro?
1-
derramamiento
de
sal,
pue
,e
Yt'ficos
a
la
mismacategona
'j'
perteneciente!
para
fines
~ l e n
1
r ~ d u c e
enla
persona
que
r.
eneral.
Comer
c a r ~ ~ o
e ~ ; : : ; ~ ~ ~ e
Pde
s!atus
ritual,que
ha
de
",í
asílohace
un
caro
d'
fiJ'
os
apropIados.
,t
ser
remediado
por
me
lOS
'ro
losotros
dos
de
otras
so-
- ~
podemosañadir
~
aestos.
eje
d
PI
Levítico
podemos
ver
q u ~
1.
edades.
En
el
capItuloqUIntoe
el
esqueletode
un
anl-
f
el
1
hebreos,
si
una
«alma»
toca
1
entre
os
155
.
t
 
157
algunasdelassociedades
que
conozcOesta-distinción
entre
actospecaminosos
y
actos
que
acarreanmalasuerteno
puedeestablecerse.Algunosantropólogos,
sin
embargo,
han
intentadoclasificarlos
ritosen
dosclases,riíosreligiosos
y
ritosgicos.
Para
ÉmileDurkheim,
la
distinciónesencialconsiste
en
quelos
ritos
religiosos'
son
obligatorios
dentrode
una
so·ciedadreligiosaoiglesia,
mientras
que
losritosgicos
son
voluntarios.La
personaque
incumple
las
observanciasreligiosasesculpable
de
maleficencia,
mientrasque
el
que
no
observa
las
precau<;iones
de
la
magiao
las
referentesa
la
suerte
está,
sinmás.actuandotontamente.
Ladistinciónesdeconsiderable
importancia
teórica.
Es
difícil
de
aplicar
en
elestudio
de
los
ritos
de
las
sociedadessimples.
Sir
James
Frazer
define
la
religióncomo«unapropiciaciónoconciliación
de
lospoderessobrehumanos
quese
cree
quecontrolan
a
la
NaturalezaY
al
hombre».Yconsideralamagiacomo
la
aplicación
erróneadela
nocióndecausali
d
dad.Siaplicamosestoalasprohibicionesritualespodemosconsiderarcomopertenecientesa
la
religiónlas
normas
cuyainfracción
produce
un
cambio
de
status
ritual
en
elindividuo,
por
ofender
los
poderes
sobrehumanos;
mientrasquela
infracción
de
la
norma
demagia
podría
considerarsequeproduceinmediatamente
un
cambio
de
status
ritual,oladesgracia
que
sigue,
porun
proceso
de
causalidadoculta.Sendefinicnde
sir
James
Frazer,
lasalderramada
es
una
cuestióndemagia.
mientras
que
comercarne
en
vier-neslo
esde
religión.Unintentodeaplicar
esta
distinciónsistemáticamentechoca
conciertas
dificultades.Así,
con
respectoalosmaoríes.
sir
James
Frazerestablece
que
«la
última
sancióndeltabú,
en
otras
palabras,lo
que
obligaa
la
gentea
observar
susmandatos,.es
la
firmeconvicciónde
que
cualquierviolación
de
tales
mandatos
sería
contoda
certeza
y
rápida.:.mentecastigada
porun
atua
oesritu,
que
afligiría
al
pecador.
conuna
penosaeI).fermedad
hastaque
muriera».
Po
dríaparecer
esto
hacer
del
tabú
polinesio
un
asunto
religioso
y
no
mágico.
Peromipropia
observación
de
lospolinesios
me
indicaque,
en
general,elnativoconcibe
que
elcambio
de
su
status
ritual
tienelugarcomoresultadoinmediato
de
un
acto
comoel
tocar
un
caver,Y
que
solamentecuando
p r o c e d ~
aracionalizartodo
el
sistemade
tabús
losrelaciona
con
dioses
y
espíritus
-el
atua.
Téngase
encuenta
que
no
~ a l
impuro
odeganado
impur
dd..Incluso
aunque
sea
inconscient::e
ee:perdlclosiJ!1puros,culpable,
y
ha
pecado.Cuandosd
que
ohace.esImpuro,deconfesar
que
ha
pecadoh
~
a
cuenta
de
su
pecado,ha
hembra
de
lamanada
I
ae
tomaruna
ofrenda
-una
sacerdotesacrificará
~ r ~ n
cordero
o
un
cabrito-,
que
el
Aquíelcambio
en
el
P s t a t u ~ u ; i t ~ ~ t e c a d o
le
sea
perdonado.queleto
impurose
describeel
p ~ r
c ~ m t a c t o
con
un
es
puro»
y
«culpable»..
onos
termInas«pecad
cdm-
Enla
tribu
kikuyudelAfríc.denota
un
status
ritual
indesbIa
onental
lapalabra
thahu
vanciadelasreglasde
l i m f t ~ c i ~
que
r ~ s u l t a
delano
obser·
personaque
es
thahu
enferm
,n
SOCIal.
Se
creeque
unamenos
que
mediantelos
r e m a ~ a .
y
p:obablemente
mori,a
en
todosloscasosserios
r e q u f e : ~ S
¡rituales.
~ p r o p i a d o s ,
quedoteo
un
médico
brujo
al'
~
os
serVICIOS
de
un
sacer·provoca
esta
condición
s ~~ J e
e
t1'lahu.
Lasaccionesque
pisarun
cadáver,
tomar
~ a
~ ~ : i ~
transportarun
ca,dáver,
tocar
la
hemorragiamenstrualde
uade
~ n a
ollaagnetada,Asícomo
entre
los
hebreosna
mUJer,
y
muchas
otras.
mente
ser
culpable
de
p e c a d ~ n a
almapue?e
inconscienteelcaver
de
un
animal
.
por
tocar
SIn
darse
cuenta
sanapuede
pImpuro,
entre
loskikuyu
una
per-
asar
a
ser
thahu
s'
.,
por
suparte.
Si
un
ancianoo
un
In
D:mgun
acto
voluntariolachozay'caen
al
sueloélo
Il
amuher
resbalanalsalir
de
hasta
que
alguno
de
los'anciaea
son.tahu
y
permanecen
allíoveja.
se
rompe
el
lar
n ~ s
veCInosllega
y
sacrificauna
taba
echadaes
thahu
y
h ~ ~ r o
e
la
~ ~ a ,
la
personaque
es
tos
de
un
milanoo
un
e.e
ser
pun
cada.Silosexcremen·
será
thahu,
y
si
una
h i e : : r ; ~ f
caensobre
una
persona,ésta
ladraen
ella
la
aldea
y
sus
h
~ ~ ~
en
una
aldeao
un
chacál
He
elegido
intencionadam:n:eantes
s ~ n
thahu.
en
nuestra
sociedad
de
limitac'
d o ~
ejemplosquesedanferentes.Lareglade
no
c
IOnes
ntuales
de
tipos
muy
di-
omer
carneen
..
ma
es
una
norma
de
religO
~
VIerneso
en
Cuares-
la
de
no
jugar
al
golfni
a : ~ n
~ o m o
loes,
donde
sereconoceel
derramede
salsupongoenlS
en
domingo.
La
regla
c o n t r ~
giosa.Nuestro
idioma
nos
~ u e
~ e
convendrá
queno
esreli
~ 1 . ! y
claramente,
pues
las
f n f ~ ~ ~
e s t a ~ I e c e r
esta
distinciónhgI?n
son
pecado,mientrasu
l o ~ e s .
e.las
normas
dere·
e ~ t a n
relacionadascon
buei
elas
~ m l t a c I O n e s
no
religiosasdistinciónes
tan
evidenteab
o,
ma
asuerte.Dado
queesta
.mos
en
otras
sociedades
':
na
p ~ n s a r
quela
encontraría·
1
propIaexperiencia
esqueen
156

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