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12/04/2012

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VII
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EL VIENTO. CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA
VII.1. OBSERVACIÓN Y MEDIDA DEL VIENTO
 
1.1 DEFINICIÓN 
Se define
el viento como el movimiento horizontal del aire 
. Recordando lo estudiado enla lección anterior, sabemos que el origen del viento está en la desigual distribución de lapresión atmosférica en los diferentes puntos de la superficie terrestre. También sabemos queesas diferencias de presión se deben, a su vez, a que los valores de la temperatura y de lahumedad son también diferentes entre las distintas masas de aire.Hay una experiencia muy sencilla, que permite comprenderfácilmente el mecanismo mediante el cual se origina diferencias depresión. La figura VII.1 muestra un esquema de dicha experiencia, queconsiste en dos tubos verticales y anchos, AB y CD, unidos entre sí porotros dos tubos horizontales mucho más estrechos, BC y GH. Esteúltimo va provisto de una llave de comunicación L que, inicialmente, seencuentra cerrada. Supongamos que en los dos tubos verticales sevierte agua a muy baja temperatura (próxima a cero gradoscentígrados) hasta que su nivel alcanza el tubo horizontal GH.Seguidamente, el tubo vertical CD se calienta hasta una temperaturapróxima a los 100 ºC, manteniéndose el otro a la temperatura inicial. Esevidente que el nivel del agua cambiará en el tubo CD hasta alcanzar,por ejemplo, la altura
; mientras se mantenga la llave L cerrada, lapresión en los puntos B y C continuará siendo la misma que alprincipio, pero si, en esta nueva situación, se abre la llave L, lacolumna de líquido
Hd 
hará que el agua pase a través del tubohorizontal, en la dirección HG, aumentando el nivel del agua en el tuboAB hasta una altura
; una vez roto el equilibrio, la presión en B y C yano será la misma, por lo que se establece un movimiento circulatorio,tal y como indica las flechas, que durará mientras se mantenga ladiferencia de temperaturas. De esta experiencia se desprende: 1) queen el fondo BC, la presión es mayor en el lado frío; 2) mientras que, en el nivel GH, la presiónes mayor en el lado caliente. 3) De las dos afirmaciones anteriores se deduce que, a ciertaaltura por encima de BC, debe existir una capa horizontal que tenga la misma presión enambos tubos verticales; dicha capa suele conocerse con el nombre de
plano neutro.
Obsérveseque, por debajo de este plano neutro, la presión será mayor en el tubo frío, mientras que porencima de dicho plano, ocurrirá justo al revés. Pues bien, algo similar ocurre en el seno de laatmósfera, es decir, que diferencias de temperatura causan a su vez diferencias de presión queproducen el desplazamiento de las masas de aire y, por lo tanto, la existencia de viento.Realmente, las fuerzas que intervienen en el movimiento de las masas de aire, ya han sidoestudiadas en la lección anterior y, por lo tanto, no vamos a volver sobre este asunto. Encualquier caso, debemos recordar que el viento, entendido como movimiento horizontal, es unamagnitud vectorial y, por lo tanto, en los observatorios meteorológicos se requiere dosinstrumentos para medir dicha magnitud: uno que nos indique la dirección y otro que nos mida“la fuerza” o velocidad del viento.
1.2 LA DIRECCIÓN DEL VIENTO 
Se entiende por dirección del viento, la dirección de
donde procede el viento 
. Así pues,un viento del Norte significa precisamente eso, o sea, que el viento procede del Norte y sedirige hacia el Sur. Para precisar la dirección del viento se utiliza
la rosa náutica o rosa de los vientos,
llamada así porque se supone que fue ideada por los marineros y, posteriormente,adoptada por los Servicios nacionales de meteorología. Tal y como se muestra en la figuraVII.2, para construirla se trazan dos rectas perpendiculares de manera que sus extremoscoincidan con los cuatro puntos cardinales del lugar: Norte, Sur, Este y Oeste; posteriormente,cada uno de los cuadrantes se dividido en ocho partes iguales, procediéndose a una
 
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numeración que responde a una división sexagesimal, que va de 0º a 360º partiendo del Nortey girando en sentido de las agujas del reloj. Sin embargo, en los
códigos meteorológicos 
,donde la dirección del viento se representa por “dd”, no se indican más que las decenas degrados; Así pues, un viento dd = 18, significa que se trata de un viento procedente del Sur, osea de 180 grados. Si se trata de un viento procedente del Oeste-noroeste, es decir de 290º, suvalor codificado será: dd = 29. Si no hay viento, se suele utilizar el valor dd = 0; el viento delNorte es dd = 36 y, por último, un dd = 99, significa un viento de dirección muy variable.El instrumento más conocido y el más utilizado para determinar la dirección del vientoes la
veleta 
, que consiste en dos placas metálicas verticales, susceptibles de girar con granfacilidad alrededor de un eje también vertical; la veleta debe estar equilibrada de manera quesu centro de gravedad coincida exactamente con el eje de giro, para que no tienda a colocarsepor sí misma en una dirección determinada. Cuando la veleta tiene una sola placa vertical,suele experimentar oscilaciones bruscas cuando el viento es fuerte. Para evitar esto, se sueleconstruir las veletas con dos placas verticales que estén perfectamente equilibradas y queformen un ángulo muy agudo; en este caso la dirección del viento viene dada por la bisectriz dedicho ángulo. Por último, a falta de veleta convenientemente montada, puede utilizarse unacinta ligera y flexible, atada al extremo de un mástil delgado, vertical y alto, para observar ladirección del viento.Las veletas se instalan en la parte más elevada de los edificios o junto al suelo, pero,en este caso, en terreno completamente abierto y alejado de todo aquello que pueda influir enla dirección del viento, como construcciones, masas arbóreas, etc.
1.3 LA FUERZA O VELOCIDAD DEL VIENTO 
Inicialmente, el hombre estimaba la velocidad del viento por los efectos que producíasobre las cosas o los objetos cotidianos que están al aire libre. Así, en este contexto, se puederecordar la
escala de Beaufort 
, llamada así por ser este el nombre del almirante que laestableció en 1806, y que aún hoy en día suele utilizarse en algunos casos. La tabla de lapágina siguiente recuerda dicha escala.En la actualidad, la intensidad del viento se suele evaluar de dos maneras diferentes:
por su velocidad, expresada en metros por segundo, en el sistema internacional de unidades 
, o bienen Km / h o en nudos; [esta última unidad es la más utilizada en meteorología ( 1 nudo = 1 millamarina / hora = 1852 m / hora)]. La otra forma de evaluación es mediante
la presión que ejerce el viento sobre un obstáculo cuando incide sobre él perpendicularmente; en este caso la intensidad del viento se expresa en kilogramos por metro cuadrado.
 
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Nosotros aquí nos vamos a referir exclusivamente a los medios que suelen utilizarse enun observatorio meteorológico para medir la
velocidad del viento.
Concretamente,
estos instrumentos son los anemómetros 
, de los cuales el más usado es el de Robinson (ver figuraVII.3), que consiste en tres o cuatro varilla situadas horizontalmente y que confluyen sobre uneje vertical de tal manera que, en los extremos de las varillas, hay una semiesferas huecasque, por efecto del viento, producen en el conjunto un movimiento rotatorio que, transmitido aun contador de vueltas, permite medir la velocidad del viento. Otro instrumento que sueleutilizarse es el de un anemómetro cuyo funcionamiento se basa en el
tubo de Pitot 
(o tubo deVenturi) que, como se sabe, mide la presión cinética de un fluido. Para ello es necesario que eltubo de Pitot se oriente en la dirección del viento, situación esta que se consigue gracias a unaveleta; finalmente, el instrumento está unido a un manómetro cuyo limbo va graduado enm/seg, Km/h o nudos. Estos anemómetros permiten una medida de la velocidad instantáneadel viento (ráfagas), mientras que los anemómetros de rotación, por razón de la inercia, sueleser más indicado para realizar medidas de valores medios.Finalmente, debemos mencionar
los anemógrafos que no son otra cosa que anemómetros registradores 
especialmente útiles en los estudios estadísticos del viento, quesuelen realizarse, sobre todo, en los aeródromos.El código meteorológico utilizado para designar la velocidad del viento está formado por lasletras ff. Así, por ejemplo, cuando una estación meteorológica transmite el dato: ff = 32,significa que la velocidad del viento es de 32 nudos. El símbolo utilizado para representar elviento sobre los mapas meteorológicos, consiste en un trazo principal que indica la direccióndel viento, al que se le añaden barras transversales que indican su velocidad. El cuadro adjuntomuestra esta representación.

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