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Cuatrociénega 2

Cuatrociénega 2

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12/06/2012

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Cuatrocieneg 
 
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Cuatrociénegas, increíble laboratorio de la naturaleza en el desierto mexicano Por el aislamiento en que se encuentra el valle, la selección natural y laevolución biológica son más fáciles de observar.Por el aislamiento en que se encuentra el valle, la selección natural y la evolución biológica son más fáciles de observar.En uno de los desiertos más extremosos del mundo, con temperaturas en el invierno de -8°C, y durante el verano de 45°C, alejado de los mares por más demil kilómetros, se encuentra un pequeño valle que "reúne más biodiversidad acuática que todos los desiertos de América juntos", según palabras deldoctor W.L. Minckley.Este espacio increíble, por sus maravillas biológicas y por lasensación de amplitud que transmiten sus cielos, es llamado valle de Cuatrociénegas. Ubicado en el estado mexicano de Coahuila, tiene una altura de 740 msnm, y está rodeado por seis montañas cuya altitud rebasa las tres mil metros sobre el nivel de mar.De la misma manera que en las Islas Galápagos, los científicos estudian aquí la adaptación y las relaciones biogeográficas de los organismos. Entrar al valle es hacerlo a un laboratorio vivo, donde la selección natural y la evolución son más fáciles de observar debido al aislamiento. El lugar ha mantenidointactas, durante miles de años, sus características de suelo, temperatura y humedad, y sus habitantes se han adaptado a estas condiciones.La importancia y fragilidad de losecosistemas que se desarrollan en esta zona son muy grandes, por ello la comunidad científica, autoridades municipales y estatales, así como gran partede la sociedad civil, demandaron protección. Finalmente, en 1995 las autoridades federales decretaron zona protegida sus 150 mil hectáreas.El valle está salpicado por un complejo sistema de ríos subterráneos, pozas, manantiales, ciénagas, ríos, playas, lagos y canales. Además, cohabitan en élmás de mil especies diferentes de seres vivos, de las cuales son endémicas por lo menos 56, es decir, sólo existen aquí. Entre estas especies endémicas,destacan 23 de plantas, nueve de caracoles, ocho de peces, tres de tortugas, así como ranas, culebras, escorpiones y camarones El sistema de pozas ymanantiales se estima en alrededor de 200, algunos tiene profundidades que oscilan entre los 15 y 45 pies. El agua de estas pozas presenta un alto gradode mineralización y temperaturas de 20 a 28°C en el invierno, y de 30 a 32°C en verano. En algunos casos, como en Poza de la Becerra, el sitio másconocido del valle, el agua presenta un efecto físico conocido como termoclina. Esto significa que en un mismo cuerpo de agua existe agua fría y calienteen forma separada; normalmente la fría en el fondo y la caliente hacia la superficie.La vida se desarrolla en este complejo y diverso ecosistema, adaptándose a características de salinidad, temperatura y disponibilidad de alimento.Algunas de las especies más interesantes que habitan estos acuariosnaturales son dos tipos de mojarra que evolucionaron de un ancestro común. Cada una transformó sus estructuras y hábitos para adaptarse y sobrevivir acondiciones específicas. Una, de color negro, al igual que su ancestro es carnívora, se alimenta principalmente de peces. La otra especie es blanca y seconoce como mojarra cristalina o mojarra de Cuatrociénegas; se alimenta principalmente de caracoles que obtiene al sumergirse en el fondo cenegoso;después escupe los restos de concha triturada.Otros habitantes singulares de estas pozas son las tortugas. Una de ellas, laTerrapenecoahuilao tortuga acuática de bisagra, cierra su caparazón paraprotegerse, de manera que se vuelve prácticamente invulnerable, como un tanque blindado.
 
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Otra especie de tortuga del valle es laTrionix atero de Concha Blanda. Omnívora de apariencia singular, como si hubiese salido de su caparazón rígido yestuviera desnuda. Es posible apreciar su columna vertebral.
LOS ESTROMATOLITOS RECUERDAN FORMAS PRIMITIVAS DE VIDA
 También llaman la atención de la comunidad científica otros organismos poco conocidos, como las colonias de algas calcáreas que forman unas estructurasdenominadas estromatolitos. Estas pequeñas algas atrapan diminutas partículas suspendidas en el agua, les adicionan un pegamento y depositan lamezcla junto a ellas, de manera que se asemejan a los corales.Algunos organismos similares fueron los primeros pobladores de los océanos primitivos, cuando no habían oxígeno en la atmósfera. Durante más de dos milmillones de años produjeron el oxígeno suficiente para saturar los océanos y, posteriormente, permitir que este gas vital para la atmósfera comenzara aformar la capa de ozono que hoy nos protege de los rayos ultravioleta del sol. Otros lugares que presentan estromatolitos se encuentran en Australia yGroenlandia.
MONTAÑAS Y MÉDANOS
 Las montañas de roca caliza que rodean el valle se conformaron hace más de 150 millones de años, durante la era Mesozoica, a partir de los sedimentos delMar de Tethys. Estas montañas junto con la erosión causada por el aire, son lasresponsables de la acumulación de las famosas dunas o médanos de yeso cuya pureza alcanza el 98 por ciento.El paisaje de estas dunas, en apariencia, es similar a la superficie de Marte, ello constituye otro de los interesantes atractivos de la zona. La adaptaciónde especies a sus áridas condiciones, es otro ejemplo para entender la evolución.A simple vista, durante el día parece que los médanos están deshabitados; pero podemos testificar la gran cantidad de vida nocturna que existe alobservar, a muy temprana hora, huellas de ratas canguro, conejos, liebres, coyotes, zorrillos, víboras, tarántulas e insectos que sólo son visibles escasashoras antes de que el viento borre sus trazos.
¿QUÉ HACER EN CUATROCIÉNEGAS?
 

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