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VIII LLL - 11 DICIEMBRE 2008 - Kircher y Los Novohispanos

VIII LLL - 11 DICIEMBRE 2008 - Kircher y Los Novohispanos

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Francisco Arriaga – Libres libros de a libra. 11 Dic. 20081
 Kircher y los novohispanos
Polígloto y polígrafo admirable, Athanasius Kircher supo sostener una increíble red decorrespondencia cuyos corresponsales [más de 760] se encontraban en lugares tanlejanos de Europa como Japón, China, Brasil y en la Nueva España: México, Chile yFilipinas. Interesado en la ciencia tanto como en las humanidades, escribió sobre óptica,acústica, física, matemáticas, geología, medicina, las propiedades de los magnetos,lógica, música, epistemología, e incluso sobre las lenguas hebrea, egipcia y copta, asícomo interpretaciones científicas de algunos hechos registrados en la Biblia, como laconstrucción del Arca de Noé.Su influencia fue tal que llegó incluso a ejercer fascinación sobre Leibniz quien se declaródiscípulo suyo, y en la Nueva España también llegó a leérsele con fruición. En la corte delentonces Virrey de Mancera sobresalieron de entre sus admiradores Sor Juana Inés de laCruz y Carlos de Sigüenza y Góngora, aunque sería con otros dos novohispanos conquienes Kircher cruzaría correspondencia, el sacerdote criollo Alexandro Favián, y el jesuita Francisco Ximénez –originario de Fédry, en la Borgoña y cuyo nombre de pila eraFrançois Guillot-.Ximénez había tratado a Kircher en Lyon, Francia [1632-1634], y aunque tenía la firmeintención de ir a las misiones que la Compañía de Jesús tenia en las tierras de Japón, porvericuetos del destino se obligó a permanecer varios años en México donde comenzó pormisionar entre los indígenas y aprendiendo náhuatl y otomí [1635], haciendo con el pasode los años carrera eclesiástica y alcanzando algunos de los más altos puestos en lacorte virreinal.De Alexandro Favián podemos decir que fue un hombre de ingenio muy notable, y conambiciones quizá desmedidas para su tiempo. Presentado epistolarmente a Kircher porXiménez, pronto se encontró enviando barras de plata, cacao, y animales disecados quea su vez eran retribuidos con artefactos científicos, y sobre todo libros, tanto en procesode publicación por Kircher, como también escritos por autores igualmente importantes.Varias de las informaciones y noticias sobre animales terrestres y algunos pecesmexicanos que le enviara Favián fueron luego recogidas y publicadas en el libro que a suvez le dedicara Kircher, titulado ‘
Magneticum naturae regnum sive disceptatio physiologica de triplici in natura regnum Magnete 
’.
 
Francisco Arriaga – Libres libros de a libra. 11 Dic. 20082
Pero la excelente relación existente entre el sabio jesuita y su admirador novohispanopronto causó las envidias de los que conocían dicho trato epistolar, resultando incluso queXiménez escribió a Kircher recomendándole, claramente y sin ambages, que tuvieracuidado con su generosidad respecto a Alexandro, y que prudentemente le limitase losenvíos de libros y de artefactos mecánicos y científicos. Al mismo tiempo los esfuerzos deFavián por alcanzar renombre y puestos de altura en la jerarquía eclesiástica del tiempotuvieron en Kircher a un notable aliado, y no obstante las recomendaciones de éste,Favián no logró alcanzar el obispado que tanto ansiaba y anhelaba. Se comprende unnatural distanciamiento entre Kircher y Favián, las cartas cada vez más exigentes y casidesesperadas del novohispano tenían respuestas tibias, fuera del tono animoso que seencuentra en las primeras correspondencias.Favián tenía la meta de imprimir una obra de la que sólo se conserva una sola página [14de noviembre de 1667]: la carátula en donde se indica la cantidad de temas tratados enella, y con la que pretendía alcanzar prestigio y reconocimiento entre la comunidadcientífica de su tiempo. El título:
‘Tautología extática universal Dialogística, cosmimétrica,hagiográphica, physiológica, philosóphica, geográphica, hydrográphica, topothésica,chímica, subterránea, astronómica, aritmética, óptica, machímica, musiarmónica, mística.’ 
La descripción y finalidad de esta obra por parte de Favián es pasmosa: sería unaencliclopedia divida en 5 tomos de a folio, y ‘
comprende todas las dichas sciencias y artes con otro número inmenso de cosas raras, curiosas, nuevas, peregrinas e inauditas, hasta ahora no conocidas o, por mejor decir, mal entendidas 
‘.¿Cuál es el concepto que tiene Kircher de Favián?Sabemos también por comentarios que se encuentran en sus libros que antes de 1655mantenía contacto con jesuitas novohispanos, tal como lo ha dejado manifiesto en su
Oedipus aegyptiacus 
’ [1652], y se conservan misivas anteriores a 1655 cruzadas entre ély sus socios Anchieta en Brasil, y Moscardo en Chile. No se conservan las misivasenviadas entre él y sus socios novohispanos, aunque indudablemente existió intercambiode informaciones.La relación entre Favián y Kircher sólo puede entenderse situando a éste en la esferaintelectual de su tiempo. Hombre de ciencia al igual que Leibniz, Newton y Kepler,buscaba comprender la estructura del universo para encontrar en ella la grandeza delCreador, mientras que la postura científica de aquéllos los orillaba a reconocer losalcances limitados del conocimiento renunciando a una comprensión total del universo.

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