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Filtros de Agua

Filtros de Agua

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33
OCU-COMPRA MAESTRA 275 OCTUBRE 2003
En España tenemos la suerte de disfru-tar de agua corriente potable aunque nopuede hablarse de una calidad uniforme y hay zonas en las que el agua es másblanda, más limpia y más agradable a lossentidos que en otras. Además, ocasio-nalmente pueden registrarse problemaspuntuales relacionados con la presenciaexcesiva de algunas sustancias, caso delos pesticidas que se usan en abundanciaen determinados momentos del cicloagrícola (consulte nuestro último análisisde aguas del grifo:
 ¿Nuevos contaminantes? 
,en
OCU-CM 
nº 265, noviembre 2002).Nuestros socios (sobre todo los que vi- ven en zonas costeras), nos preguntan amenudo por la conveniencia o inconve-niencia de usar filtros para mejorar la ca-lidad del agua que beben. Este artículoles dará la respuesta.
Aguafiestas
Los dispositivos purificadores analizados juegan con ventaja porque al fin y al ca-bo “purifican” agua previamente pota-bilizada por las autoridades. Vista su efi-cacia real, es mucho mejor así: nunca losuse para limpiar agua de calidad incier-ta, de un pozo o de un manantial... aun-que, a decir verdad, tampoco mejoran ennada el agua del grifo. Al menos éso es loque ocurre con los modelos que nosotroshemos analizado: filtros sencillos de tipomecánico, filtros de carbón activo, filtrosde resinas de intercambio iónico, o dis-positivos que combinan estos recursos.Algunos se acoplan al grifo de la cocinapor debajo del fregadero, otros descan-san sobre la encimera y otros se presen-tan como jarras portátiles; en ningún ca-so se precisa la intervención de un
Existen dispositivos que supuestamente mejoran la calidad del agua potable quedisfrutamos. Pero es mucho suponer: en el mejor de los casos, dejan el agua máso menos como estaba; en el peor, la estropean.
Sirven de poco
Filtros de agua
instalador profesional. En todos los ca-sos, es preciso sustituir periódicamente elcartucho que contiene los filtros, pues eluso los va saturando y merma su eficaciahasta lograr que ensucien el agua en vezde limpiarla.Los aparatos de ósmosis inversa (vea elrecuadro
 Así se purifica el agua 
 ), han sidoexcluídos del estudio porque no son com-parables con el resto de los filtros caseros:debe instalarlos un profesional, han deser revisados y ajustados periódicamen-te, son infinitamente más caros...Pues bien, para comprobar la eficaciade los dispositivos analizados hemos com-parado el estado del agua corriente justoantes de entrar en el circuito filtrante y justo después de salir. Los análisis se hi-cieron en dos momentos diferentes: conlos cartuchos nuevos y con los cartuchosa punto de ser sustituidos dentro del pla-zo indicado por el fabricante (es decir, trashaber filtrado un cierto número de litros).En el cuadro se muestran los últimos re-sultados recogidos, que son, al fin y al ca-bo, los que nos muestran los riesgos a losque nos exponen estos mecanismos.Veámoslos en detalle:
Las instrucciones 
de estos aparatos debe-rían ser particularmente detalladas y ex-plícitas pues, si no se usan correctamen-te, no sirven para nada o incluso puedenser contraproducentes. Aún así, variasomiten el importante detalle de que sólodeben usarse para purificar agua potable(Natural Light, Culligan SY 2500 y las ja-
Las jarras funcionan así: se llenande agua, se meten en la nevera yse esperan 20 minutos para queel filtro haga su trabajo. ¿Ofrecenlos mismos resultados que losotros dispositivos? El modeloCulligan más o menos, sí. Pero la jarra Brita Aluna, no, pues aunquees muy eficaz en algunoscriterios, reduce excesivamente elcontenido en sales minerales delagua que filtra, haciéndola pocorecomendable como bebidahabitual. Además, libera amoniaco(generado durante el proceso deesterilización) en concentracionesmuy superiores a las permitidas yfosfatos (presentes en lacomposición del filtro). Larecomendación del fabricante dedesechar los primeros litrosfiltrados, se queda corta, pues elproblema persiste durante toda lavida del cartucho.
¿Y LAS JARRAS?
 
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OCU-COMPRA MAESTRA 275 OCTUBRE 2003
Los filtros purificadores basan sueficacia en diversas técnicas que seemplean en solitario o combinadasunas con otras.
Filtros mecánicos
. Están hechosde una o varias mallas muy finascompuestas de cerámica, plástico,acero o celulosa, que retienen laspartículas sólidas que pudieranvenir mezcladas con el agua(piedrecillas de cal, óxido, arena,etc.) pero no hacen nada frente alas sustancias que lleva disueltas.
Carbón activo
. Es un material muyporoso y capaz de absorber algunospesticidas y contaminantesorgánicos, culpables a menudo delmal sabor, olor o aspecto del agua.Por eso se utilizan sobre todo paramejorar aguas desagradables alpaladar o al olfato. No ablandan elagua ni reducen la presencia denitratos o de microbios; es más, suporosidad puede convertirlos enasiento ideal para cierto tipo demicrobios por lo que, en algunospaíses, es obligatoriocomplementarlos con otrossistemas de desinfección basadosen los rayos UV, el ozono, la plata...
Resinas de intercambio iónico
.Más que un filtrado propiamentedicho, lo que hacen estas resinases desencadenar un procesoquímico que elimina sales de calcioy magnesio (lo que reduce ladureza del agua), así como níquel,berio, cobalto y otros metalespeligrosos, a cambio de ceder sodioy potasio. Es decir, que alteran lascaracterísticas físicas y químicasoriginales del agua. Carecen deefecto sobre otras sustancias comopesticidas y disolventes.
Ósmosis inversa
. Se consiguemediante un dispositivo queaumenta la presión del aguacanalizada y la obliga a discurrir através de una membranasemiimpermeable que sólo permiteel paso de determinadas sustanciasy en determinadas cantidades.Elimina metales pesados y nitratospero no es tan eficaz frente apesticidas y contaminantesorgánicos. A menudo secomplementa con filtros mecánicosy de carbón activo. Estos aparatosseparan el agua en dos flujos: elpurificado por un lado y el sucio (yrico en minerales) por otro. Es decir,que para lograr un vaso de agua“pura” se necesita mucho más deun vaso de agua corriente.
Tratamientos bactericidas
.Utilizan los rayos UV, el ozono y laplata, y se emplean para desinfectarel agua en combinación con filtrosmecánicos o de carbón activo.
ASÍ SE PURIFICA EL AGUA
MARCA y modeloCALIFICACIÓNGLOBAL
PRECIO (euros)mayo-junio 2003
FILTROS DE AGUA
   D   u   r   a   c   i   ó   n   d   e   l   c   a   r   t   u   c   h   o   (   l   )   I   n   s   t   r   u   c   c   i   o   n   e   s   C   a   r   a   c   t   e   r   í   s   t   i   c   a   s   i   n   o   r   g   á   n   i   c   a   s   C   a   l   i   d   a   d   h   i   g   i   é   n   i   c   a   o   r   g   á   n   i   c   o   s   y   p   e   s   t   i   c   i   d   a   s   m   e   t   a   l   e   s   p   e   s   a   d   o   s   D   i   s   p   o   s   i   t   i   v   o   R   e   c   a   m   b   i   o
Contami-nantes
Dispositivos instalados bajo el fregadero
CULLIGAN SY 25003.800
D DFE A E A D
229,45-271,4053,80PANASONIC PJ-5R On line10.000
B D E A A E
65,95-66,0534,71
Dispositivos instalados sobre la encimera
CULLIGAN FM4A 1600 l.1.600
C D B C A C
84,95-108,9024,95-27,20PANASONIC PJ3RF12.500
C D A C B C
89,95-90,0915,50-15,81NATURAL LIGHT Kit C Grifo6.000
D CFD A E A C
99,95-102,1136,00-42,01CLEAN WATER RCT1.600
D D C E E D
160,3272,27ISABENA FI + KSI10.000
B DFE E A A E
90,0048,02
Jarras portátiles
CULLIGAN EP Silver150
B C A D A C
25,10-28,0016,80BRITA ALUNA Memo 3 l.150
B E A D B D
24,00-36,106,00-6,76
   0   1   0   0
rras Brita Aluna y Culligan Silver) o lo di-cen en inglés (Panasonic PJ-3RF). Unmodelo tiene la descortesía de ofrecer susinstrucciones sólo en inglés (Clean Wa-ter) y otro no aporta más instruccionesque las impresas en el embalaje, que sue-le acabar en la basura apenas instaladoel aparato (Culligan SY 2500).
El uso de filtros empeora las características inorgánicas del agua del grifo.
Una parte delanálisis se centró en desvelar los posiblescambios sufridos por el agua en lo relati- vo a la acidez, el contenido en sales mi-nerales y partículas sólidas o la dureza,así como en los relativos al contenido denitratos, nitritos, amoniaco y sodio. Yefectivamente se registraron cambios, porlo general a peor: los filtros a menudo au-mentan la capacidad corrosiva del agua y sólo las jarras reducen significativa-mente su dureza, relacionada con unamayor concentración de sales de calcio yde magnesio y responsable de los depó-sitos blanquecinos que se forman en elfregadero, la vajilla o la lavadora (la ex-cesiva dureza del agua de algunas zonases, precisamente, uno de los motivos dequeja más frecuentes). Estos cambios notienen implicaciones para la salud, al con-trario de lo que ocurre con los que afec-

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