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Hume1757-Sobrelanormadegusto

Hume1757-Sobrelanormadegusto

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01/06/2013

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text

original

 
SOBRE LA NORMA DEL GUSTO
L
a
granvariedad
de
gustos, asi
como
de
opiniones,
que
prevalece
en
el
mundo,
es
demasiado
obvia
como
paraquehaya
quedado alguien
sin
observarla.
Basta
hombres
de
limitados
conocimientosserian capaces
de seiialar
una
diferencia de gustos
en
el
estrecho
circulo de
sus
amistades, incluso
cuando
las personas
hayan
sido
educadas bajo
el
mismo
tipo de gobierno y
hayan
embebido
pronto
los mismos prejuicios. Pero aquellos
que pueden
ampliar
sus miras contemplando naciones
distintas y
edades
remotas
quedan
todavia
mas sorprendidos
de
esta gran inconsistencia
ycontraposici6n. Podemos calificar
de
barbara
a
cualquier cosa
que
se aleje
mucho
de
nuestro
propio gusto y
aprehensi6n; pero
hallamos
a!
pun
o
queestetermino
oprobioso
nos
es devuelto. Y Ia pre
sunci6n
y arrogancia
mayores acaban
por
alarmarse
al
observarque
existe
una
identica
seguridad
en
todas partes, y vacila,
en
medio
de
tal
contienda
de opiniones,
en
pronunciarse
categ6rica
mente
en
su
propio favor.Este
hecho
de Ia variedad del gusto,
que
es .algo obvio
hastapara
los investigadores
mas
descuidados, si se
examina con
mas
detenimiento
seencontraraque
en
realidad es todavia
mayor
de lo
que
parece. Los
sentimientos
de los
hombres con respecto
a
Ia
belleza o
Ia
deformidad de
cualquier
tipo difieren, a
menudo,
inclu-
 
DAVID
Hm.m
so
cuando
su
discurso general es el mismo. Hay ciertos terminos
en
cada
lenguaje
que
suponen censura
y otros elogios, y todos los
hombres
que
utilizan el mismo idioma
debenestar
de
acuerdo
enIa aplicaci6n de tales terminos. Todas las voces se
unenpara
aplau
dir
Ia elegancia, Ia adecuaci6n, Ia simplicidad y el ingenio de lo literario, y
tambien
para
censurar
lo
rimbombante,
Ia afectaci6n,
Ia
frialdad y
Ia
falsa brillantez. Pero
cuando
los criticos
pasan
a con
siderar
casos particulares,
esta aparente
unanimidad
se desvanece
,
y se
encontrara
que
han
asignado significados
muy
diferentes a susexpresiones. En todas las
materias
cientificas y de opinion sucedelo contralio:
aqui
Ia diferencia
entre
los
hombres
seve
que
radica,
mas
a
menudo,
en
lo general
que en
lo particular, y
que
es
menor
en
realidad
de
lo
que
parece.
Una
explicaci6n de los terminosempleados
zanja normalmente
Ia discusi6n, y los mismos conten
dientes
se
sorprenden
a!
ver
que habian
estado discutiendo cuan
do
en
el fondo
estaban
de
acuerdo
en
sus
juicios.
Quienes basan
Ia
moralidad
en
los
sentimientos mas
queen
Ia
raz6n,
se
inclinan
a
entender
Ia
etica
bajo Ia
perspectiva anterior
y a
sostener
que
en
todas las
cuestiones
que
afectan a Ia conduc
ta
y las
costumbres,
Ia diferencia
entre
los
hombres
es
realmente
mayor
de lo
que parece
a
primera
vista.
Ciertamente,
es evidente
que esclitores
de todas las nacionalidades y epocas
han
coincidido
en
aplaudir
Ia
justicia,
Ia
humanidad,
Ia magnanimidad, Ia pru
dencia
y Ia veracidad, e igualmente,
en
censurar
las cualidadesopuestas. Incluso los
poetas
y
otros autores
cuyas
obras
estanprincipalmente
pensadas
paracomplacer
Ia imaginaci6n,
se
ve
sin
embargo
c6mo aceptan, desde Romero
hasta
Fenelon, los mismos
preceptos
morales y otorgan
su
aplauso y
censura
a las
mismasvirtudes
y vicios.
Esta gran
unanimidad se
atribuye generalmente
a Ia influencia de Ia simple
raz6n
que,
en
todos estos casos,
man-
tiene
sentimientos
similares
en
todos los
hombres
y evita
esas
dis
cusiones
a las
que
las ciencias
abstractas estan
tan
expuestas. EnIa
medida
en
que
Ia
unanimidadsea
real,
esta
explicaci6n
puedeadmitirse como
satisfactoria;
pero debemos
tambien
admitir que
parte
de Ia
aparente
armonia
en
cuestiones
morales
puede
expli-
t
'
'j
I
80JlRE LA NORMA DEL GUSTO
carse
por
Ia
naturaleza mismadellenguaje.
La
palabra
virtud,
con
su equivalente
en
cada
idioma, implica elogio, y Ia de
vicio,
cen-
sura. Y
nadie,
sin caer
en
Ia
mas
obvia y
crasa impropiedad de
lenguaje,
podria adscribir
un
valor
de censura
a
un termino que
en
Iaacepci6n
general
setoma ensentido
positivo, u
otorgar
su
aplauso alii
donde
Ia frase
requiere
desaprobaci6n.
Los
preceptos
generales de Homero,
en
los
casos
en
que
los da,
nuncaseran
discutidos;
pero es evidente
que
cuando
representa escenas
de
conductas particulares,
y
describe
el
heroismo
de Aquiles y Ia
pru-
dencia de illises,
entremezcla
un
grado
de
ferocidad
en
el prime-
ro, y
de astucia
y engafio
en
el segundo,
mucho mayor de
lo
que
admitiria Fenelon. El sagaz illises del
poeta
griego
parece
deleitarse
con mentiras
y patrafias, y las
emplea
a
menudo sin
ningu
na
necesidad
e, incluso,
sin
beneficia
alguno. Pero
su
hijo,
mas
escrupuloso,
segun
aparece
en
Ia
obra
del
escritor
epico
frances,se
expone
a los peligros
mas
inminentes antes que
alejarse
de Ialinea
recta de
Ia
verdad
y Ia
sinceridad.
Los
admiradores
y seguidores del
Coran
insisten
en
los excelentes
preceptos morales intercalados
a lo largo de
esa
obra
absurda y disparatada. Pero se
ha
de
suponer que
las palabras
arabes quecorresponden
a las
nuestras de
equidad, justicia,
templanza,man-sedumbre,
caridad,
son
tales que,
por
el
uso
constante
de
ese
idioma,
debenser
tomadas siempre
en buen
sentido, y
seria
considerado
como
de
gran
ignorancia,
no
en
lo relativo a Ia moral, sinorespecto
a!
lenguaje, el
mencionarlas
acompafiadas
de
cualquier
otro
epiteto
que no
implique aplauso y aprobaci6n. Pero,
~ s a b r i a -
mos si
el supuesto
profeta
habia
conseguido
realmente
una
justa
apreciaci6n de Ia
moral?
Si
atendemos
a Ia
obra
citada,
pr
0
nto
veremos
que
otorga elogios a ejemplos de perfidia,
inhumanidad,
crueldad,
venganza
y fanatismo
que son
absolutamente incompati-
bles
con una
sociedad
civilizada.
No
parece
queen
ella se
respeteninguna
regia estable de justicia, y
asi
cada
acci6n es
censurada
oelogiada
en
Ia medida,
tan
s6lo,
en
que
sea
beneficiosa o perjudicial
para
los
verdaderoscreyentes.
 
DAVID
J-lUME
El merito de
proporcionar
verdaderos
preceptos
generales
en
etica
es
ciertamente muy
pequeiio.
Quienquiera
que
recomiendealguna virtud moral,
no
va mas allii
de
lo implicado
en
los propiosterminos.
Quienes inventaron
Ia
palabra
caridad
y
Ia
usaron ensentido
positivo,
inculcaron
mas
claramente
y
con mas
eficacia el
precepto
ser caritativos
que
ningunpresunto
legislador o profeta
que
insertara
tal
maxima
en
sus escritos. De todas las expresiones,aquellas que,
junto
con
sus otros posibles significados, implican
un
grado de
censura
o aprobacion,
son
quiza las
menos
corrompidasy equfvocas.. Es
natural
que
busquemos
una
norma
del gusto,
una
regia conIa
cual
puedan ser
reconciliados los diversos
sentimientos
de los
hombres
o, a!
menos,
una
decision
que
confirme
un
sentimiento
y
condene
otro.Existe
una
concepcion
filosofica
que
elimina
todas
las esperan-zas
de
exito
en
tal
intento
y
representa
Ia imposibilidad de
obtenernunca unanorma
de! gusto. La diferencia, se dice,
entre
el juicioy el
sentimiento
es
muy
grande. Todo
sentimiento
es correcto, por-
que
el
sentimiento
no
tiene
referencia a
nada
fuera
de
si,
yes
siem-
pre
real
en
tantoun
hombre sea consciente
de el. Sin embargo,
no
todas las
determinaciones
del
entendimiento son correctas, porque
tienen
referencia a algo fuera
de
sf, a saber,
una
cuesti6n
de hecho,y
no
siempre se
ajustan
a ese modelo.
Entre
un
millar de opinionesdistintas
que puedanmantener
diferentes
hombres
sobre
una
misma
cuestion,
hay una,
y solo
una,
que sea
Ia
exacta
y verdade-ra, y Ia
unica
dificultad reside
en
averiguarla y
determinarla.
Por elcontrario,
un
millar
de
sentimientos
diferentes, motivados
por
elmismo objeto,
seran
todos ellos correctos,
porque ninguno
de los
sentimientos
representa
lo
que
realmente hay
en
el
objeto. Solosefiala
una cierta
conformidad o relacion
entre
e!
objeto y los orga-
nos
o facultades de Ia
mente.
Y si esa conformidad
no
existiera dehecho,
e]
sentimiento
nunca
podrfa
haber
existido. La belleza
no
es
una
cualidad de las cosas mismas; existe solo
en
Ia
mente
que
las contempla, y
cada
mente
percibe
una
belleza diferente. Una
SOlllU:
LA
NORMA DEL GUSTO
persona
puede
incluso
percibir uniformidad donde otros perciben
belleza, y
cada
individuo
deberia
conformarse
con
sus propios sen-timientos
sin pretender
regular los
de
otros. Buscar Ia belleza real
0
Ia deformidad real es
una busqueda tan
infructuosacomo
pre-
tender
encontrar
el dulzor o el
amargor
reales. De
acuerdo
con
Iadisposicion
de
los organos,
e]
mismo
objeto
puede ser
a Ia vez
dulce
y amargo, y el
dichopopular
ha
establecido
con
toda razon
que
esinutil
discutir sobre
gustos. Es
muy
natural,
e incluso necesario,
extender este axioma
tanto
a!
gusto de Ia
mente
como
a!
del
cuer-
po, y asf
seve
que
el
sentido comun,
que
tan
a
menudo
esta en
des-acuerdo
con
Ia filosoffa,
especialmente
con
Ia esceptica,
esta
deacuerdo,
a!
menos
en
este
caso,
en emitir
Ia
misma
decision.Pero
aunque este
axioma,
a!
convertirse
en
proverbio,
parece
haber
logrado Ia
sancion
del sentido
comun, ciertamente hay
tam-bien
una
especie de
sentido
comun que
se le opone, o
a!
menos
sirve
para
modificarlo y refrenarlo. Si alguien afirma
que
existe
una
igualdad
de
ingenio y elegancia
entre
Ogilby
y
Milton, o
entre
Bunyan
y
Addison,
pensariamos
que
ese individuo defiende
una
extravagancia
no menor
que
si sostuviese
que
Ia
madriguera
de un
topo
es tan
alta
como
el pico
de
Tenerife, o
un
estanquetan
exten-so como el oceano.
Aunque puedan
encontrarse
personas
que
pre-fieran a los primeros autores, nadie
presta atencion
a tales gustos,y
sin ningun
escriipulo
mantenemos que
esos
presuntos
crfticos
son
absurdos y ridfculos. El
principia
de Ia igualdad
natural
de
gustos
se
olvida
entonces totalmente,
y
aunque
lo
admitamos
en
alguna oca-sion,
cuando
los objetos
semejan ser
casi identicos,
sin
embargo nos
parece
una
extravagante paradoja, o mas
bien
un
absurdo palpable,
cuando
se
comparan
objetos
muy
desproporcionados.Es
evidente
que
ninguna
de las reglas de
composicion
estan
fija-das
por
razonamientos
a priori,
y
que
tampoco
pueden
conside-
rarsecomo
conclusiones
abstractas
del
entendimiento
a
partir
deIa
comparacion
de
tendencias
o relaciones de ideas
que sean
fijase inmutables.
Su fundamento
es el
mismo
que
e]
de
todas las cien-cias practicas: Ia experiencia. Y
no son
mas que
observaciones

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