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Estructura política y militar del Imperio Alemán

Estructura política y militar del Imperio Alemán

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Published by: Alberto Hernández Moreno on Dec 27, 2012
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12/27/2012

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 La estructura política y militar del  Imperio Alemán en vísperas de la Primera Guerra Mundial 
Alberto Hernández Moreno
 
La finalidad de este artículo es dar a conocer la estructura política y militar delImperio Alemán, el estado europeo que, pese a su tardía formación en 1871, se convirtióen la piedra maestra del juego de poderes mundial. Para ello, examinaremos de formaseparada su organización política y su organización militar.La Constitución Imperial alemana se promulgó el 16 de abril de 1871, proclamado Emperador el Rey Guillermo I de Prusia el 18 de enero de 1871. VencidaFrancia ante una coalición de todos los estados alemanes liderada por Prusia, dichosestados se integraron voluntariamente en una misma entidad política bajo la formafederal: una unión libre que garantizaba el funcionamiento autónomo de cada uno de losintegrantes en amplísimos campos, incluidos hasta la política exterior y la defensa. Losestados federados eran los siguientes:- Cuatro reinos: Prusia, Sajonia, Württemberg y Baviera.- Seis grandes ducados: Baden, Oldemburgo, Mecklemburgo-Schwerin,Mecklemburgo-Strelitz, Hesse y Sajonia-Weimar-Eisenach.- Cinco ducados: Brunswick, Anhalt, Sajonia-Coburgo-Gotha, Sajonia-Meiningen ySajonia-Altenburg.- Siete principados: Waldeck, Lippe, Schaumburg-Lippe, Reuss-Gera, Reuss-Greiz,Schwarzburg-Rudolstadt y Schwarzburg-Sonderhausen.- Tres ciudades libres: Hamburgo, Bremen y Lübeck.- Un Territorio Imperial con autogobierno: Alsacia-Lorena.Cabe destacar que dos y dos de estos estados estaban regidos por los mismos príncipes bajo la forma de unión personal, aunque conservando cada uno de ellos sugobierno, instituciones y representación en los órganos imperiales: Schwarzburg-Rudolstadt y Schwarzburg-Sonderhausen estaban regidos desde 1909 por el PríncipeGünther Víctor I, al extinguirse la rama de Sonderhausen en ese año. En Reuss-Greizencarnaba la regencia el Príncipe Enrique XXVII desde 1902, debido a la incapacidadfísica y mental del Príncipe Enrique XIV (que tampoco tenía hijos, y cuyo herederodinástico era también el propio Enrique XXVII).Al margen de estos estados federados autónomos a todos los efectos, existían losterritorios coloniales administrados por gobernadores nombrados desde Berlín. Estosterritorios eran:- El África Oriental Alemana (la actual Tanzania)- El África Sudoccidental Alemana (la actual Namibia)- Camerún (la actual República de Camerún y otras tierras anexas)- Togo (la actual Togo y parte de Ghana)- Nueva Guinea Alemana (la mitad norte de la actual Nueva Guinea, además de losarchipiélagos de las Bismarck, las Palaos, las Marianas, las Carolinas y las Marschall, yla isla de Nauru)- La Samoa Alemana (la actual República de Samoa).- En China, la ciudad de Tsingtao y una concesión territorial en la ciudad de Tientsin.
 
 Se trataba, como vemos, de un imperio colonial bastante extenso pero muydisperso, sin la cohesión territorial de las posesiones francesas y británicas. Eso explicala rapidez con la que cayó en manos de los Aliados al poco de estallar la Guerra.Como Jefe del Estado, a modo de
 primus inter pares
, se encontraba el Rey dePrusia con el título de “Emperador Alemán” (y no “Emperador de Alemania”, para noherir las susceptibilidades del resto de príncipes). El Emperador tenía, aparte deatribuciones simbólicas como sancionar las leyes, declarar la guerra, firmar la paz yconvocar al Reichstag y al Bundesrat, una potestad muy importante: nombrar alCanciller Imperial, interpretando el sentir ideológico de la nación a partir de lacomposición del Reichstag. En 1914, el Emperador era Guillermo II de Prusia, mientrasque el Canciller Imperial era Theobald von Bethmann-Hollweg, un político de corteliberal pero no adscrito a ningún partido. Era usual que el Primer Ministro de Prusiafuese simultáneamente el Canciller Imperial, pero hubo periodos de tiempo en los queambos cargos estuvieron deslindados.Antes de Guillermo II sólo hubo dos emperadores: Guillermo I (1871-1888) yFederico III (1888). Antes de Bethamn-Hollweg, los cancilleres imperiales fueron Ottovon Bismarck (1871-1890), Leo von Caprivi (1890-1894), el príncipe Chlodwig deHohenlohe (1894-1900) y Bernhard von Bülow (1900-1909). A partir de julio de 1917,durante un año caótico, la Jefatura del Gobierno fue ejercida por Georg Michaelis(1917), Georg von Hertling (1917-1918) y el Príncipe Heredero Max de Baden (1918),aunque el poder real, desde la dimisión de Theobald von Bethmann-Hollweg, lo ejercíanPaul von Hindenburg y Erich Ludendorff, Jefe del Estado Mayor y Primer IntendenteGeneral, respectivamente, del Ejército.El Canciller gobernaba en Alemania de un modo bastante personalista; no existíagabinete ministerial como tal, sino una serie de Secretarios de Estado nombrados por élque gestionaban los aspectos de política común del Imperio. Sólo había Secretarías deEstado de Interior, Asuntos Exteriores, Marina, Justicia y Finanzas. Posteriormente,durante la Guerra, se crearon las de Economía y Alimentación.Uno de los grandes retos de los juristas alemanes fue sistematizar y unificar lasdiferentes y heterogéneas leyes vigentes en cada uno de los estados, desde el liberalGran Ducado de Oldemburgo hasta los feudales Grandes Ducados de Mecklemburgo.La institucionalización del Reich se realizó de manera progresiva y rápida: en 1872 se promulgó un Código Penal común; en 1873, la Ley sobre Pesas, Medidas y Moneda queunificaba los diversos sistemas existentes en cada estado; en 1875 se creó el Banco Nacional; y en 1879 se unificó la jurisprudencia y la organización judicial y se creó elTribunal Imperial con sede en Leipzig. Pero el mayor fruto de ese esfuerzo fue elCódigo Civil o
 Bürgerliches Gesetzbuch
, cuya redacción empezó en 1881 y que entróen vigor en 1900. Este texto, que ha inspirado a otros similares en otras naciones, siguevigente en la actualidad, con diversas modificaciones.La Constitución de 1871 apostaba por un sistema bicameral. El Reichstag, dondeestaba representado el pueblo, equivalía a nuestras Cortes. Sus diputados eran elegidos

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