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El Federalismo en La Constitución de Filadelfia

El Federalismo en La Constitución de Filadelfia

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07/02/2013

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El Federalismo en la Constitución de Filadelfia
I. IntroducciónPara Alexis de Tocqueville, el dinamismo y la separación entre lasoberanía de los Estados y la soberanía de la Unión fue el punto másimportante que resolvió la Constitución de Filadelfia
1
. No fue, por otro lado, elúnico objeto de discusión. En efecto, los cincuenta y cinco miembros queacudieron a la Convención que tenía como objeto revisar los Artículos de laConfederación discutieron numerosos temas sobre el futuro de EstadosUnidos; la manera de elegir a los senadores, las facultades de los poderesejecutivos, el nombre del país, entre otros. Pero ninguno de estos asuntostendría tanta importancia en la historia de Estados Unidos –y en la historia delconstitucionalismo- como la aportación que Washington y los otros hicieronen relación al federalismo que se adoptó.Este texto tiene como finalidad estudiar la forma de federalismo queplantearon los constituyentes de Filadelfia, no sin antes estudiar lascondiciones políticas que imperaban durante los años precedentes a laredacción de la Constitución redactada en 1787 y adoptada en 1789
2
.II. El federalismo norteamericano y el origen de la Constitución de 1787Sin menospreciar la importancia del federalismo propuesto por losconstituyentes norteamericanos valdría la pena aclarar que Estados Unidos
1
Redactada en 1787, la Constitución de Estados Unidos comenzó a tener efectos en 1789.
2
El tema del federalismo comparado en la Constitución de Estados Unidos de 1787 y lamexicana de 1824 puede ser materia de un futuro estudio. Por ahora adelantamos uncomentario de Tocqueville: “The Constitution of the United Status resembles those finecreations of human industry which ensure wealth and renown to their inventors, but which areprofitless in other hands. This truth is exemplified by the condition of Mexico at the presenttime. The Mexicans were desirous of establishing a federal system, and they took the FederalConstitution of their neighbors, the Anglo-Americans, as their model and copied it almostentirely. But although they had borrowed the letter of the law, they could not carry over thespirit that gives it life. They were involved in ceaseless embarrassments by the mechanism of their dual government; the sovereignty of the states and that of the Union perpetuallyexceeded their respective privileges and came into collision; and to the present day Mexico isalternately the victim of anarchy and the slave of military despotism”. Tocqueville, Alexis de.
Democracy in America
. Bibliophile Books, London, p. 72.
 
no fue la primer federación de la época moderna; ya existían los Países Bajosy Suiza. La diferencia es que estos no tenían una constitución escrita. Paraentender el federalismo norteamericano nacido en la Constitución hay queconocer el origen de la misma.La Constitución de 1787 tiene sus raíces en la unión de los Estadoscontra el imperio británico. El historiador Kelly explica que esta Constituciónnació de una crisis:“In America, in the other hand, everything arose from a crisis. Thecolonies there, all of which had their own colonial legislatures, weredriven into contriving a system of co-operation in resistance toBritain; this took the form of a Continental Congress, which, inorder to get some basic structure of common government intoplace, drafted Articles of Confederation and submitted them to theindividual colonial assemblies for approval”
3
.Tocqueville explica que así como los Estados tenían muchoselementos en común, también poseían distintas concepciones políticas quese fueron acentuando cuando lograron la independencia:“The thirteen colonies, which simultaneously threw off the yoke of England towards the end of the last century, had, as I already said,the same religion, the same language, the same customs, andalmost the same laws; they were struggling against a commonenemy; and these reasons were sufficiently strong to unite them toone another and to consolidate them into one nation. But as eachof them had always had a separate existence and a governmentwithin its reach, separate interests and peculiar customs hadsprung up which have absorbed the individual importance of eachin the general importance of all. Hence arose two opposite
3
Kelly, J. M.
 A Short History of Western Legal Theory 
. Clarendon Press, Oxford, 2004, p.278.
 
tendencies, the one prompting the Anglo-Americans to unite, theother to divide, their strength”
4
.Los Estados tenían –desde hace mucho tiempo- gobiernosindividuales y soberanos. Para algunos, la unión contra Inglaterra había sidoalgo temporal y circunstancial. Para otros, dicha unión debería permanecer yproyectarse hacia el futuro. Lo que quedó claro pasados algunos años de laDeclaración de Independencia de 1776 es que los Artículos de laConfederación no regularon adecuadamente las relaciones entre los Estadosy lo que comenzó a llamarse la Unión. De nuevo citamos a Kelly:“These Articles disclosed weaknesses in operation; and from aplan for their amendment the draft constitution of the United Statesultimately emerged. All this happened in an atmosphere of strongdisagreement between what were now the States of the Union, andthe separate ratification by those States of this document was aslow process one which seemed for a time by no means certain of success. The whole episode, from this point of view, was one of adjustment, compromise, persuasion, in order to get all the Statestied down in a agreement and it was this resemblance to the effortto negotiate a very complex partnership or treaty and the naturaldesirability in those conditions that it should be embodied in awritten and permanent instrument, that account for a constitution-format which today seems so normal but was then a novelty”
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.En respuesta a estas inquietudes políticas se convocó a la Convenciónde 1787. Cincuenta y cinco personajes provenientes de doce colonias –nadieasistió por parte de Rhode Island- se reunieron entre mayo y septiembre para
revisar 
los Artículos de la Confederación. Sólo algunos de los delegadostenían en mente redactar una nueva Constitución. El resto de los asistentes yen general el pueblo norteamericano confiaba en que la Convención selimitaría a revisar dichos Artículos.
4
Tocqueville, op. cit., p. 51.
5
Kelly, op. cit., p. 278.

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