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Desechos Tecnológicos Chile

Desechos Tecnológicos Chile

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Desechos Tecnológicos:La Nueva Basura del Siglo XXIMauricio Núñez
Gerente RSE-Medio Ambiente, RECYCLA Chile
D
esde hace más de 30 años se inició una carrera vertiginosa en la creación de productostecnológicos, en la que todos hemos tenido mucho que ver. Se trata de larevolucióntecnológica, basada fundamentalmente en eldesarrollo de la electrónica y suincorporación a nuestra vidacotidiana como teléfonos celulares, computadores,impresoras, etc.En nuestro país existen cerca de 10 millones de celulares activos y más de 500 milcomputadores, además de diferentes artículos electrónicos: fax, scanner, fotocopiadoras,entre otros, que se transformarán en una amenaza mortal al medio ambiente altérminode su vida útil. Es imposible no detenerse a pensar qpasará con ellos.El desarrollo tecnológico experimentado en las últimas décadas ha motivado a las nuevasgeneraciones a incorporar como parte de su vida cotidiana innumerablesartículoselectrónicos
 ,cada vez más sofisticadosy con una vida útil más corta, lo q
ue nos impidedarnos el tiempo de pensar detenidamente qué sucede con ellos cuando los eliminamos olos cambiamos por otro.Hoy, los primeros celulares, por ejemplo, han pasado a ser piezas de museo y losnuevos,cada vez más sofisticados, incorporan funciones que obligan a desechar losantiguos con más rapidez. Lo mismo sucede con los primeros computadores, inútiles, producto de la aparición de nuevos programas y tecnologías que los hacen desaparecer del mercado. Así, suma y sigue.En todo el mundo están dejando de funcionar miles de aparatos que, aunque nohayamos tomado conciencia, se convierten en una amenaza mortal para el medioambiente. Desde ese entonces, hemos comenzado a hablar de Basura Electrónica o E
 – 
Waste.
Un computador en el cual, entre sus variadoscomponentes, encontramos plástico, vidrioy materiales tan delicados en su manejo como el plomo, el mercurio o el cadmio, entre otros, puede estar en su escritorio por años y no representar ningún peligro. El problema comienza cuando esa computadora, después deser desechada de manerairresponsable y sin control, llega a un sitio en donde hay humedad y calor excesivos, esentonces cuando los materiales dentro de ella se descomponen, generan reaccionesquímicas y se convierten en contaminantes mortales
.
 La problemática de la basura electrónica o E
 – 
Waste es hoy un asunto urgente en materiaambiental que los gobiernos de Estados emergentes deben tomar en consideración. Por ello, es primordial que los consumidores intentenoptimizar el uso de los aparatos
 
eléctricos y electrónicos, intentando entre otras soluciones:
Buscar a alguien que sí los pueda aprovechar.
Promover en las empresas productoras de tecnología la fabricación de aparatos:
De mejor calidad.
Que contengan componentes con una mayor vida útil.
Con componentes compatibles con otros equipos.De manera de desecharlos cuando esta sea la única alternativa posible.Por otro lado, es importante también que las instancias de gobiernogeneren lasopciones de tratamiento apropiadaspara este tipo de desechos, ofreciéndolas a laciudadanía en forma regulada y ordenada.Actualmente, una de las soluciones másadecuadas para el final de desechos electrónicos es el reciclaje, es decir, elaprovechamiento integral de sus componentes para nuevos productos.Frente a otras alternativas,el reciclaje permite
 – 
 previo tratamiento de los elementoscontaminantes
 – 
 devolver al ciclo económico materias primas, y contribuir a la preservación de los recursos naturales no renovables, reduciendo el consumo de energíanecesaria para la extracción de los mismos, mediante la recuperación de materialescontenidos en los equipos obsoletos. Existen pocas empresas en el mundo que están realizando esta labor de maneraresponsable y garantizando la recuperación del 100 por ciento de los materiales quecomponen los electrónicos. Es un proceso costoso y poco rentable que requieredefinitivamente del apoyo gubernamental, pero que vale la pena sí de evitar unacontaminación tan grave del agua y del suelo se trata. Uno de los casos exitosos esEMPA, que pertenece a Universidad Federal Suiza de Tecnología, ETH Zürich. Sustemas son lasciencias e investigación en materiales y en sus características.EMPA efectúa, además, investigaciones en el tema de desechos electrónicos y brindaservicios diferentes en esa materia. Uno de los destacados, y en el cual está trabajandoactualmente, es el control técnico de las empresas de reciclaje dee
 – 
wastede Suiza encontrato por SWICO, la organización responsable para el manejo de estos desechos enese país. Además están trabajando a nivel internacional con diferentes proyectos, el más
reciente es el de “Knowledge partner 
-ships with developing countries in E
 – 
Wasterecycling
.
 
 
Recientemente, el director de EMPA, Heinz Boni, presentó un paper en el cual señalaque actualmente en Europa se generan 500 millones de toneladas de basura electrónicaanualmente, y a pesar de las nuevas técnicas de reciclaje que se están efectuando, aún el porcentaje de reciclaje es bajo: apenas llega a un 20% del total.Como vemos, hay países que están trabajando sobre este asunto hace bastante tiempo.Afortunadamente este tipo de tecnologías está llegando a nuestro país, de manera deconvertir la basura electrónica (E
 – 
Waste) que generan nuestras empresas, en chatarraelectrónica (E
 – 
Scrap), es decir, materias primas no renovables que nos permitiríanahorros energéticos y de agua realmente significativos para nuestro país. Esperamos pronto poder contar conalternativas al alcance de todos para desechar de maneraresponsable y segura todos aquellos aparatos que ya no usaremos. Frente a lo anterior tenemos que reflexionar sobre los siguientes temas:
¿Qué estamos haciendo como personas inmersas en este mundo tecnológicoactual, para eladecuado final de los componentes electrónicosque estamos desechandocontinuamente?
Su empresa ¿posee políticas adecuadas al desechar sus computadores,impresoras, teléfonos celulares, fotocopiadoras, fax, etc., que están en desuso?
¿Estamos informados como sociedad de los peligrosmedioambientales y delriesgo para la salud de los seres vivos, que encierran, por ejemplo, los monitores de lascomputadoras y las baterías de los celulares que contienen plomo, mercurio, cadmio,entre otros,si estos no son tratados adecuadamente?
¿Qué se está haciendoen materia legalcon respecto a la preocupación que lescorresponde a nuestras compañías, al deshacerse de sus desechos electrónicos a travésde empresas dedicadas adecuadamente al tema y no por los métodos utilizados en laactualidad,como lo son el acopio en bodegas o en basurales, destrucción sin controladecuado, entre otros?Frente a esta permanente y creciente problemática de crecimiento de la BasuraElectrónica en los países emergentes, se hace necesario unalegislación más fuertequeconvoque afabricantesy ausuariosa relacionar este tema con el cuidado delmedio ambiente, ya que según estudios realizados por destacadas universidadesestadounidenses, la propensión a respirar materiales tóxicos provenientes de este tipo deresiduos puede provocar, en algunos casos, daños irreparables al suelo y también a las personas (ver gráfico de componentes de computadores y monitores).Con todo, la dinámica del E
 – 
Waste, supone una completa reformulación del reciclaje

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