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El paraíso en la convergencia de muchos rumbos

El paraíso en la convergencia de muchos rumbos

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PONENCIA PRESENTADA EN EL CONGRESO INTERNACIONAL DE MAYISTAS, MERIDA YUCATAN, 2007El paraíso en la convergencia de muchos rumbos: Presencia cultural de elementosmesoamericanos en Tabasco.
Ulises Chávez Jiménezqualanqui@gmail.com 
(Fig. 1)Para los arqueólogos, la presencia de rasgos culturales ampliamentedistribuidos a lo largo de un vasto territorio geográfico como lo es Mesoamérica, ha sidointerpretada como evidencia de redes comerciales a larga distancia, impulsadas tanto por motivos comerciales como políticos. (Fig. 2). El desarrollo de enclaves estratégicos permitió alos comerciantes y a los centros productores, acaparar materias primas y bienes suntuariosque fueron consumidos y distribuidos a lo largo de los corredores económicos en las regionesde donde dichos productos no eran endémicosEl territorio que hoy ocupa el estado de Tabasco (Fig. 3), fue uno de estos importantesenclaves comerciales. Los corredores económicos se encontraban diseminados a lo largo de lacompleja red de caudalosos ríos que se asientan en esta área. El complejo sistema fluvialGrijalva-Mezcalapa proporcionaba vínculos comerciales con pueblos de habla zoque y nahua alo largo y ancho de toda la Chontalpa, la sierra de los Cimatanes, la Cuenca Media/Alta delGrijalva, el área del valle de Jovel próximo a la región del cañón del sumidero - de donde se haidentificado cerámica Anaranjado fino en el sitio Posclásico de Moxviquil-, y A partir de estepunto, con la región del Soconusco, en la costa del Pacifico guatemalteco. Enclavescomerciales hacia la sierra de Huimanguillo mantuvieron comunicación con la zona deTuxtepec en Oaxaca, desde donde los bienes distribuidos pudieron alcanzar la costa Pacíficapor el Istmo de Tehuantepec. Es aquí donde se han identificado cerámicas finas de producciónlocal, cuya influencia se ha atribuido a cerámicas de filiación maya como aquellaspertenecientes al grupo Balancán Anaranjado fino (Marcus Winter, comunicación personal). A través del río Usumacinta (Fig. 4), las redes comerciales se extendieron hacia la región deJonuta (este centro urbano producía la cerámica anaranjada fina consumida durante el ClásicoTerminal hacia el área del Petexbatun), y hacia el peten guatemalteco. Hacia Laguna deTérminos y desde Tabasco, se podía llegar por vía marítima a través de la costa por ladesembocadura del Grijalva, pasando por el río San Pedro y San Pablo hasta isla de Tris.Sobre otra ruta fluvial, laguna de Términos era accesible a través del Grijalva y hacia el
Usumacinta por debajo de “Tres Brazos” y por su afluente del río San Antonio, que desemboca
en Términos, desde donde se podía bogar por toda la laguna y salir por la costa hacia lapenínsula de Yucatán, o hacia el Caribe, por una compleja red de ríos desde la laguna dePanlao, a través del río Candelaria y sus tributarios, hacia el Peten Guatemalteco y desde ahípor el noreste hasta Belice por los ríos Hondo y Nuevo. Otra ruta de control chontal pudolibrarse a través tal vez, del camino del río Grijalva a la depresión central de Chiapas, hastaQuechula, de donde partían dos caminos: uno hacia Tecpatan al oeste, y otro hacia el
 
 
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Soconusco y Anahuac Ayotlan al este (Ortiz 1988: 31). (Fig. 5) Ya en el Soconusco esta ruta sepodía entroncar con la ruta trans-ítsmica hacia Centroamérica, especialmente hacia la provinciaPipil de Cuscatlan en El Salvador (Fowler 1989: 275). Así, ésta impresionante red fluvial nunca pudo representar un problema para eltransporte y el comercio en época prehispánica; todo lo contrario, el control de distintosenclaves a lo largo de toda esta área, proporcionó una importante ventaja económica a mayasde filiación lingüística Yokot´an´(antes conocidos como chontales), quienes fueron conocidospor sus excelente cualidades como navegantes (Scholes y Roys 1996; Andrews 1998).Complejas redes comerciales se desarrollaron sobre complejas bases sociales. Laestandarización económico/cultural fue un proceso natural en la Chontalpa, donde productosvenidos de diversas regiones debían de encontrarse en constante oferta y demanda. En unárea de transición entre diversas regiones culturales, la diversidad cultural debió de ser canalizada a través de sistemas integradores a todos los niveles sociales (económico, político,étnico, religioso) para poder mantener el buen funcionamiento de toda su red comercial.Este trabajo explora de manera breve tres modelos de integración cultural propuestospara Mesoamérica, desde el Epiclásico/Clásico Terminal, y a lo largo del Posclásico. Estosmodelos han sido propuestos para explicar, desde sus respectivas posturas teóricas, aspectosrelacionados con la religión, la economía, la etnicidad, el prestigio y la política, de lo queentendemos como Mesoamérica y su compleja formación e integración cultural, a lo largo desiglos de interacción humana. Este trabajo también analiza evidencia reciente proveniente deexcavaciones realizadas en la costa de Tabasco, y de colecciones de museos sobre materialesque se ha sugerido fueron producidos o importados a Tabasco, evidenciando que mas allá deser un área de transición, el territorio que actualmente ocupa Tabasco, también contó con unabase económica comercial, que pudo ubicarlo como una de las regiones más ricas en materiasprimas y con los mayores intereses económicos apostados en Mesoamérica.(Fig. 6). Bien puede considerarse que el Golfo de México y las tierras adyacentes a lolargo de la costa de la Península de Yucatán y del Mar Caribe formaban una unidad económicaen la época de la conquista. Aunque toda esta área contenía un gran número de pequeñosestados independientes, se unían en su totalidad por medio de relaciones comerciales queconstituían el vínculo de interés común. La economía comercial durante el Posclásico incluíauna vasta red de transporte, mercados, comerciantes y mercaderes, los cuales en su conjuntomantenían relaciones económicas vigorosas, vinculadas por medio de las relaciones políticascon diversas regiones a través de Mesoamérica (Berdan
et al 
. 2003: 100-101).Las relaciones económicas y políticas a su vez, se veían favorecidas por sistemas dealianzas o relaciones de parentesco entre la nobleza de diversas ciudades. No sería extrañoque las incursiones bélicas pudieran suscitarse por el control de áreas de recursos o rutascomerciales; según las fuentes históricas, el cacique de Potonchán en Tabasco era hermano
 
 
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del cacique de Champotón en Campeche (Díaz del Castillo 1970: 59). Potonchán yChampotón, junto con Xicalango y Tabasquillo habían declarado la guerra a Tixel; en suderrota, Tixel es despoblado y sus habitantes se dirigieron tierra adentro por el río Candelariapara fundar Mactún al
“que llaman Acalan” (Scholes y Roys 1996: 315)
, (Fig. 7) e identificadoen la actualidad por muchos especialista con el sitio arqueológico de El Tigre. Dicho fenómenode alianzas y batallas entre estados pudo haberles traído ventajas económicas a todos losparticipantes victoriosos en estas guerras; en el caso de Champotón y Potonchán, su gananciaen este conflicto bélico pudo significar el control inmediato de las áreas de producción ydistribución de productos hacia diversas regiones desde la costa; al derrotar a Tichel, yforzando su traslado tierra adentro hacia los humedales del Candelaria, se eliminaban losintermediarios en el comercio marítimo, significando una ventaja estratégica.De acuerdo a las fuentes históricas, (Fig. 8) Tabasco exportaba por todo Mesoaméricapieles de jaguar y otros felinos, así como plumas de aves exóticas de la región. Junto conHonduras, Tabasco también mantenía el control en la producción de cacao en el área maya(Scholes y Roys 1996: 15). La prosperidad de algunas provincias Chontales en Tabasco sedebió a su gran capacidad de controlar y distribuir una amplia gama de bienes comercialessobre un vasto territorio geográfico (Cabrera y Vargas 1985:10-13); incluida la gran producciónanual de cacao, cuyo fruto se cosecha ininterrumpidamente (Scholes y Roys 1996:32).Capitales provinciales como Potonchán a su vez, importaban productos en oro, cobre
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ychalchihuites desde el lugar 
“donde se pone el sol, y decían
 
Culúa y México” 
(Bernal 1970: 59).Lo mismo con obsidiana verde proveniente de Sierra de las Navajas cerca de Pachuca,Hidalgo, cuyos productos elaborados como navajillas de obsidiana han sido recuperadosarqueológicamente en el sitio costero de San Román, Tabasco (Chávez 2006).El comercio entre los chontales era tal, que la isla de Cozumel, siendo famosa en la épocade la conquista por el adoratorio de
Ix Chel 
, la diosa de la luna, era visitado entonces por peregrinos que venían desde Potonchán y Xicalango (Scholes y Roys 1996: 71). Las fuenteshistóricas refieren que el sitio más importante durante el Posclásico en las costas de Tabascoera, de nuevo, Potonchán (Fig. 9), cuya identificación se ha sugerido desde hace ya más de100 años con una serie de diferentes sitios próximos a la desembocadura del río Grijalva(Berend, citado en Brinton 1896; Ugalde 1916; Blom 1925; Berlin 1956; Vargas 2001; Chávez2006). Fue descrita por Hernán Cortés (1963: 12) y Bernal Díaz del Castillo (1970: 50) como ungran puerto marítimo que comerciaba con productos provenientes de muchísimos lados detodo Mesoamérica. Comerciantes de Xicalango y Potonchán en Tabasco, y de Champotón yCampeche, al sudoeste de Yucatán, tenían depósitos y factorías en Honduras, en lasmárgenes del río Ulúa (Scholes y Roys 1996: 16). Se sabe además que los chontales de
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Berlin, en su trabajo
The Late Pottery of Tabasco 1956,
excavo grandes cantidades de cascabeles decobre de bella manufactura.

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