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Descartes 1 - Contexto, Esquema, Vocabulario

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Published by: malditasmatematicas2859 on Feb 24, 2009
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06/03/2013

 
DESCARTES 
1. EL AUTOR EN SU CONTEXTO
Descartes es el primer gran filósofo de la Edad Moderna, así como el iniciador de una delas dos corrientes fundamentales que la caracterizan, el racionalismo. Nació en Francia, en la Haye,en 1596. Recibió una educación esmerada en el colegio jesuíta de la Fleche y se licenció enDerecho por la universidad de Poitiers en l6l6. Tras un período de estancia en el ejército y luego decontinuos viajes, en 1625 establece su residencia en París, pero en 1629 se marcha a Holanda,donde se instaló definitivamente. En 1649, por invitación de la reina Cristina de Suecia, se trasladóa Estocolmo, y allí muere en 1650.
1.1 Contexto histórico
La filosofía de Descartes se desarrolla en una época de crisis, como fue el siglo XVII. Estacrisis se manifiesta en el campo demográfico con un descenso importante de la población, en elcampo económico con el inicio de un período de inestabilidad, en el campo social con el estallido demúltiples revueltas de campesinos, que protestan por la introducción de los impuestos reales, en elcampo político con la caída de la monarquía absoluta en Inglaterra (revolución de 1642, quedecapita al rey Carlos I, y revolucn de 1688, que instaura definitivamente la monarquíaparlamentaria), y en el campo ideológico con las guerras de religión, la más significativa de lascuales fue la Guerra de los Treinta Años en lo que hoy es Alemania- Resisten por ahora lasmonarquías absolutas continentales, sobre todo Francia, con el reinado del Rey Sol, aunque tieneque soportar algún episodio revolucionario, como la revuelta de la Fronda. El resultado de rodo estofue la aparición del hambre y las enfermedades, especialmente la peste, que asoló a Europa.La explicación de esta crisis se encuentra desde el campo económico en el desarrollo deun capitalismo comercial demasiado vinculado a la producción (si caía la producción y no se podíarealizar el intercambio comercial, se producía la crisis), desde el campo político en el centralismo yuniformación del estado que pretende el absolutismo monárquico, y desde el campo religioso en elesfuerzo de recristianización que practicarán tanto los protestantes como los católicos.Por oua parte, el siglo XVII es el siglo de la manufactura, que es un modo de producción detransición entre el feudalismo y el capitalismo plenamente desarrollado. En un taller manufactureroel proceso técnico de producción sigue siendo el mismo que en los talleres anesanales de la épocafeudal, pero han cambiado las relaciones sociales de producción, que son plenamente capitalistas(el obrero no es propietario de la materia prima ni del producto manufacturado). Se sigueproduciendo con herramientas, no con máquinas, que es lo que hace el capitalismo industrial, peroel trabajo está más organizado, primero reuniendo en un solo taller a los obreros de una mismaespecialidad, y luego estableciendo una división del trabajo, que exigía que cada obrero o conjuntode obreros se especializara en una fase del proceso de producción.Para proteger la producción propia, de cada estado, surge la teoría económica llamada"mercantilismo". Para ésta la riqueza de una nación reside en la cantidad de oro y placa que puedeatesorar. Y esto se consigue potenciando la exportación de productos propios y dificultando laimportación de productos de fuera.
1.2 Contexto cultural 
Desde el punto de vista cultural el siglo XVII sufre las consecuencias de la reformaprotestante. Aunque Lurero vivió en la primera mitad del siglo XVI. la reforma luterana no participade los ideales del Renacimiento. Lulero no cree en la libertad y la dignidad humana, ni el mundo esalgo bello y placentero. Como monje agustino que fue, regresa a una concepción volunrarisra deDios, según la cual el hombre por sus propíos medios no es capaz de elegir el bien, ni tampocopuede evitar el mal. La voluntad humana está viciada por el pecado original. La teología luteranaexalta los elementos negativos del hombre, su debilidad, su flaqueza, su ignorancia. Dios determinalo que es el bien y la verdad. La razón humana nada puede sin la ayuda divina. La salvaciónhumana no depende del hombre ni de sus obras, sino de Dios. El optimismo renacentista sesustituye por el pesimismo.La postura antirrenacentista anterior contrasta, sin embargo, con la que Lulero mantienehacia las Sagradas Escrituras, cuya lectura propone siguiendo las más típicas tesis humanistas.Las Sagradas Escrituras son la fuente principal de información para el cristiano, y deben leerse sinningún intermediario. Indirectamente eso trajo consigo la pérdida de la autoridad pontificia y de losconcilios. Sólo vale la interpretación personal. Es la teoría del "libre examen". La reacción católicano se hizo esperar. En 1542 el papa Paulo III creó la "Sagrada, Romana y Universal Inquisición",más conocida por el "Santo Oficio", con el fin de combatir a luteranos y calvinistas. Esta instituciónejercerá un efecto nefasto sobre el pensamiento, condenando a Galileo y la nueva astronomía,mandando a la hoguera a Giordano Bruno y atemorizando a todos los pensadores de la época,incluido el mismo Descartes, cuyas obras, ya muerto, fueron incluidas en el "índice de Libros
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prohibidos". Este control ideológico se completa, durante todo el siglo XVII, con una fuerterecristianizacíón por ambos bandos (Reforma y Contrarreforma) en una población, la europea, quevivía inmersa en un cristianismo medieval, bastante inculto y plagado de elementos mágicos. Eneste contexto el pensamiento de Descartes, muy crítico con la filosofía escolástica, que era lafilosofía aceptada por la Iglesia católica, y que además negaba el principio de autoridad, fue malrecibido. También fue una de las razones por las que trasladó su residencia a Holanda, el país demayor libertad intelectual de la época.Otro elemento cultural relevante es el Barroco. Frente al equilibrio y a la armoarenacentistas, el Barroco exalta el exceso y la desmesura. Los edificios se hacen más dinámicoscurvando sus líneas, las imágenes adoptan posturas forzadas y la pintura resalta el contraste decolores. Todo sucede como si no hubiera orden ni necesidad. Todo es cambio, mutación; no haynada estable. La realidad se reduce a apariencia, no hay esencia; o esa esencia está oculta, no seve. La vida se representa como un sueño o como un teatro, pero no como un sueño placentero, nicomo un teatro alegre, sino como una pesadilla o una gran farsa. Todo esto influye en Descartes,haciéndole desconfiar del conocimiento sensible, que es simple apariencia. Como los sentidos nosengañan con frecuencia, es necesario construir un conocimiento basado en la razón y en las leyesde la razón, que es la única capaz de penetrar en la estructura profunda de la realidad, o sea, suesencia.Además del Barroco hay otra corriente artística y literaria que debe tenerse en cuenta. Noinfluye en Descartes, porque empieza a desarrollarse a partir de la segunda mitad del XVII, yDescartes ya ha muerto. Más bien es Descartes quien influye en ella- Se traía del neoclasicismo. ElBarroco muestra la crisis con sus distorsiones y excesos; el neoclasicismo la intenta dominar por laimposición de una ley y un orden racional, que era el que buscaba Descartes. Frente a ladesmesura del Barroco, el neoclasicismo establece el orden, la claridad y la sencillez como formasde organizar la variedad de las cosas, aunque sea un orden impuesto y una claridad y sencillezpensadas, no naturales.Un último elemento cultural, importantísimo, es la revolución científica, que se inicia por laastronomía. Desde la Antigüedad hasta el Renacimiento había estado vigente una concepción delmundo de carácter geocéntrico. Nicolás Copérnico la sustituye por otra heliocéntrica, que, a medidaque se fue perfeccionando, sobre todo por la labor de Kepler y sus tres leyes, provocó la adhesiónde los mejores pensadores, entre ellos Descartes- Pero la revolución científica no quedó ahí. Alunificar el doble mundo, supralunar e infralunar, toda la realidad podía ser estudiada de la mismamanera, con el mismo método. La observación, que antes se dirigía al mundo infralunar, el denuestra experiencia, ahora se generaliza (aparece el telescopio). Las matemáticas, que antes seaplicaban al mundo supralunar, el único que era perfecto, ahora también se aplican a la experienciaordinaria. Y éstos son dos de los tres ingredientes que forman parte del nuevo método científico,cuyo creador fue Galileo Galilei: observación y matematización (tanto del fenómeno como de lahipótesis explicativa), a los que se añade la comprobación experimental (de esa hipótesisexplicativa).De las tres fases que componen el nuevo método científico conviene destacar la segunda,la matematización, tanto por la intervención que ejerce sobre tas otras dos (matematización delfenómeno y comprobación de la hipótesis formulada en lenguaje matemático), como por suinfluencia decisiva en el pensamiento de Descartes. Pero tas matemáticas no hubiesen podidorealizar esa labor, si previamente, durante los siglos XVI y XVII, no se hubieran desarrollado demanera tan espectacular. Durante el siglo XVI el avance se revolucionario, como la revuelta de laFronda. El resultado de todo esto fue la aparición del hambre y las enfermedades, especialmente lapeste, que asoló a Europa.La explicación de esta crisis se encuentra desde el campo económico en el desarrollo deun capitalismo comercial demasiado vinculado a la producción (si caía la producción y no se podíarealizar el intercambio comercial, se producía la crisis), desde el campo político en el centralismo yuniformación del estado que pretende el absolutismo monárquico, y desde el campo religioso en elesfuerzo de recristianización que practicarán tanto los protestantes como los católicos.Por otra parte, el siglo XVII es el siglo de la manufactura, que es un modo de producción detransición entre el feudalismo y el capitalismo plenamente desarrollado. En un taller manufactureroel proceso técnico de producción sigue siendo el mismo que en los talleres artesanales de la épocafeudal, pero han cambiado las relaciones sociales de producción, que son plenamente capitalistas(el obrero no es propietario de la materia prima ni del producto manufacturado). Se sigueproduciendo con herramientas, no con máquinas, que es lo que hace el capitalismo industrial, peroel trabajo está más organizado, primero reuniendo en un solo taller a los obreros de una mismaespecialidad, y luego estableciendo una división del trabajo, que exigía que cada obrero o conjuntode obreros se especializara en una fase del proceso de producción.Para proteger la producción propia, de cada estado, surge la teoría económica llamada"mercantilismo"-Para ésta la riqueza de una nación reside en la cantidad de oro y piara que puede
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atesorar. Y esto se consigue potenciando la exportación de productos propios y dificultando laimportación de productos de fuera.
1,3 Contexto filosófico
El
Discurso del Método,
en su edicn original de 1637, no constituye una obraindependiente. Su publicación fue acompañada de tres tratados científicos.
La Dióptrica, LosMeteoros y La Geometría.
A esos tres tratados Descartes antepuso una extensa introducción enfrancés, que viene a ser una especie de autobiografía filosófica, con el título de
Discurso del Método para dirigir bien la razón y buscar la verdad en las ciencias.
Le puso el nombre de
Discurso
no de
Tratado del Método
para indicar que no se proponía enseñarlo, sino sólo hablar de él. Y alos tres tratados científicos los llamó
Ensayos,
porque con ellos quería mostrar la validez de esemétodo.El
Discurso del Método
consta de seis partes- Pese a su título, no es una obra que tengauna unidad temática, porque cada una de esas partes toca cuestiones diferentes. La primera partehace referencia a la época de formación de Descartes, a su estancia en el colegio de la Fleche y ala insatisfacción que le produjo la enseñanza recibida. Es la parte más autobiográfica. La segundaparte viene a ser la parte central, en la que habla del método, de su importancia para la ciencia y lafilosofía, y expone unos breves preceptos metódicos de carácter muy general. La tercera partehabla de la moral y expone tres reglas que él llama provisionales, pero que nunca modificósustancialmente. Son reglas que considera imprescindible practicar mientras aplica su método yque traslucen un fondo estoico. Estas reglas son: "obedecer las leyes y costumbres de mi país","ser lo más firme y decidido que pudiera en mis acciones" e "intentar siempre vencerme a mí mismoantes que a la fortuna". La parte cuarta hace un resumen de su metafísica, que resulta bastanteescasa e incompleta. Quizás la introduce porque considera que la física, de la que va a hablar acontinuación, no podía quedar sin una fundamentación filosófica. La parte quima habla de física yfisiología, indicando con ello que va a estudiar con el mismo método (mecanicista) tanto losfenómenos físicos como los biológicos. En ella habla de la circulación de la sangre, aunque suexplicación no sea totalmente correcta. En la parte sexta se Justifica la publicación de la obra y seestablecen algunas precisiones metodológicas para aplicar bien el todo, entre ellas laimportancia que tienen las suposiciones y las experiencias en la investigación científica.Descartes se dio cuenta de la dispersión temática del
Discurso del Método y,
con el fin debuscarle una cierta unidad, presentó como núcleo básico la parte segunda (el método), tomandotodas las demás, excepto la primera, como aplicaciones de ese método. Pero eso no es verdad. Elmétodo que tan esquemáticamente se expone en la parte segunda no encaja con las precisionesmetodológicas de la parte sexta. Las reglas provisionales de moral de la parte tercera no parecenconstituir una aplicación de los preceptos metódicos, ni tampoco las diversas cuestiones científicastratadas en la parte quinta. La unidad de la obra no se encuentra en la temática que toca sino en elproyecto que formula. Un proyecto global, filosófico y científico a la vez, que Descartes ofrece a unamplio público con el fin de sustituir el modelo que todavía dominaba en su época: el aristotelismoescolástico. Es esto lo que más ha valorado la posteridad, hasta el punto de publicar con frecuenciael
Discurso del Método
como una obra independiente.El
Discurso del Método
se sitúa dentro de las obras innovadoras de Descartes. Esfrecuente distinguir entre un Descartes conservador y un Descartes innovador. Descartes es elprimer filósofo verdaderamente original de la época moderna; y como todo innovador, todavíaarrastra en su pensamiento algunos elementos tradicionales de la filosofía escolástica que tantoatacó. Tras el
Discurso del Método,
en l64l, Descartes publicó su obra filosófica fundamental,
Meditaciones de Filosofía Primera,
más conocida con el nombre de
Meditaciones Metafísicas.
Estaobra tiene la originalidad de incluir las críticas que le hicieron algunos de sus contemporáneos,como el inglés Hobbes o los franceses Gassendi y Arnauld, así como las réplicas del mismoDescartes. En 1644 publica
Los principios de la filosofía,
que, a diferencia de las dos anteriores, essu obra más tradicional- La última obra que publicó en vida rué
Las pasiones del alma,
en 1649.A los escritos anteriores hay que añadir la obra póstuma, que por diversas razones nos dael Descartes más genuino. Está constituida por el
Tratado del Mundo
y su continuación, el
Tratadodel Hombre; y 
por un escrito inconcluso, llamado
Reglas para la dirección de la mente.
El
Tratadodel Mundo
es el escrito que retiró Descartes a punto de publicación, cuando se enteró de queGalíleo había sido condenado por la Iglesia por defender el mismo copernícanismo que él defendíaen el
Tratado.
En su lugar publicó los tres tratados científicos de los que antes hablamos, con lafamosa introducción que constituye el
Discurso del Método.
El otro escrito,
Reglas para la direcciónde la mente,
es extraordinariamente interesante para conocer el proyecto intelectual de Descartes,que no pudo terminar.Aunque la filosofía de Descartes destaca por su originalidad, su pensamiento registradiversas influencias del ámbito filosófico de la época. La primera influencia viene de aquellasfilosofías de la antigüedad griega que resurgieron en el Renacimiento, y más concretamente, delescepticismo, que rechaza, y del estoicismo, que admite en sus reglas provisionales de moral. El
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