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El Descubrimiento de América

El Descubrimiento de América

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EL DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA
Causas de los descubrimientos geográficos
En los siglos finales de la Edad Media se generaron unas condiciones cnicas,económicas y políticas que fueron decisivas para que se produjeran los descubrimientosgeográficos que marcaron la época del Renacimiento.Entre los
factores técnicos
hay que mencionar el desarrollo de la cartografía, losinstrumentos de navegación y las técnicas náuticas. También se produjo un avanceimportante en la construcción naval, con la aparición de la
nao
y la carabela, las navesque permitieron navegar con cierta seguridad por el Atlántico.Entre las
causas económicas
la más importante fue el crecimiento del comerciointernacional en los siglos XIV y XV, que aportó los capitales necesarios para lasempresas de navegación. La falta de metales preciosos también animaba a buscar nuevasminas y yacimientos. Pero sobre todo fue la
necesidad de buscar una nueva ruta hacialas Indias
la que llevó a los portugueses, primero, y a los castellanos después, a lanzarse ala aventura. Europa necesitaba las especias orientales, y la ruta tradicional, que las traía por tierra junto a otros productos de lujo, quedó colapsada con la expansión del Imperioturco en el Mediterráneo oriental. Había que buscar nuevos caminos hacia los mercadosasiáticos.Por último, están los
factores políticos e ideológicos
. Portugal y Castilla estaban en plena expansión en el siglo XV
.
El fin de la
reconquista
se produjo en un ambiente deeuforia, que prolongó el espíritu de cruzada más allá de la guerra de Granada. Lahegemonía europea basculaba hacia los países del Atlántico, y la rivalidad entre losEstados de la Pensula fomenla competencia entre ellos y el interés de ambasCoronas en las empresas de descubrimiento. Además, la cultura humanística impulsabala curiosidad científica, y los intelectuales recomendaban a los reyes las exploracionesgeográficas.
El descubrimiento
Cristóbal Colón era un marinero genovés experimentado cuando en 1476llegó a Portugal. Para entonces estaba al tanto de todo lo conocido en materia degeografía, astronomía y navegación. En 1482 presentó en Lisboa su proyecto deviajar a las Indias por occidente, pero los gobernantes portugueses lorechazaron. Ellos habían reconocido ya la mayor parte de la costa atlánticaafricana, y estaban convencidos de encontrar más al sur un paso hacia lasIndias. Además, en el tratado de Alcovas habían aceptado la soberanía castellanasobre las Canarias, a cambio de que Castilla reconociera su exclusiva en la costaafricana.Desengañado, Colón se dirigió entonces a
Castilla
, el único Estado que poatener interés en aquel momento en su proyecto descubridor. Llegó a Palos en 1485 yentró en contacto con los monjes del monasterio de La Rábida, que decidieronapoyarle y recomendarle en la Corte. Fue recibido por los reyes, pero la comisión deexpertos nombrada por ellos rechazó la propuesta de Colón, porque su teoría erafrágil, científicamente no se sostenía. Además, los gastos de la guerra deGranada tampoco permitían mucho margen para proyectos inciertos.En 1488 Bartolomé Dias llegó al sur de África y descubrió el Cabo de BuenaEsperanza: los portugueses habían conseguido su objetivo. Y Colón volvió ainsistir: consiguió una nueva recomendación de los franciscanos de La Rábida, y se presentó ante los reyes en los días de exaltación que siguieron a la entrada en
1
 
Granada. Ahora, además de repetir los argumentos de años atrás, Colónexigía una serie de condiciones, títulos, beneficios económicos y privilegios.Tras una dura negociación, el 27 de abril de 1492 se firmaron las
Capitulacionesde Santa Fe.
En ellas se concedían a Colón, entre otras cosas, los títulos de Virrey,Gobernador y Almirante en las tierras y mares que descubriera; el derecho a proponea la Corona los cargos que quisiera nombrar; y el 10% de los beneficios que seobtuvieran en las tierras descubiertas
.
El viaje se organizó en el puerto de Palos, donde había marineros experimentados, yfue financiado en su mayor parte por la Corona. Se armaron tres barcos, doscarabelas, la
 Pinta
y
la Niña,
y una nao, la
Santa María,
a cuyo mando estabanrespectivamente los hermanos Martín Alonso y Vicente Yañez Pinzón y el propioColón, además de unos noventa hombres, a los que costó enrolar en la empresa.El 3 de agosto se hicieron a la mar, y tras hacer escala en las Canarias, pusieron rumbo hacia occidente, a la altura en que Colón creía que se encontrabala costa de Cipango (la India). El viaje fue, desde el punto de vista náutico,facilísimo, porque los vientos alisios empujaban las naves con rapidez. Durantecinco semanas avanzaron sin encontrar más que algunas aves que venían deloeste. Las tripulaciones comenzaron a inquietarse, y el 10 de octubre MartínAlonso Pinzón, que diria una de las naves, tuvo que intervenir para imponedisciplina.Por fin, el 12 de octubre, a las 2 de la mañana, el vigía avistó la costa de la isla deGuanahaní (isla de Watling, en las Bahamas). Tras desembarcar y tomar posesiónsolemne, Colón y sus hombres entraron en contacto con los indígenas. Durantevarias semanas exploraron la isla y siguieron ruta, costeando algunas de las Bahamasy las islas de Cuba y Santo Domingo. Allí, tras perder la
Santa María,
encalladaen la costa, se construyó un fortín, en el que quedaron algunos marineros, y el 16de enero emprendieron el regreso.El 4 de marzo llegaron a Lisboa, y pocos días después a Palos. El 15 de abrilColón se presentaba ante los reyes en Barcelona, llevando oro, objetos exóticos ydos indígenas. Fue recibido de forma triunfal y agasajado.
El significado del descubrimiento.El Tratado de Tordesillas y los
viajes menores
Colón estaba convencido de que las islas descubiertas estaban situadas frente a la costaasiática, de ahí los nombres de Antillas
(ante-illas)
y de
indios,
aplicado a los indígenas.Pero tanto para él como para los reyes, se trataba de tierras desconocidas, y que presentaban posibilidades para su explotación comercial. pidamente, los ReyesCatólicos solicitaron del papa que confirmara su soberanía sobre las tierras descubiertas.La bula
 Inter Caetera,
de mayo de 1493,
entregaba a Castilla el derecho a talestierras
y a las que se descubrieren, a partir de una línea de meridiano situada a 100leguas al oeste de las Azores. Pero los portugueses no aceptaron la decisión pontificia.Para ellos, el viaje colombino había violado el acuerdo de Alcaçovas. Tras varios mesesde negociación, en junio de 1494 ambos Estados firmaron el
Tratado de Tordesillas
, enel que se fijaba una nueva división norte-sur. De ahí arrancó el derecho de Portugal alBrasil, situado al este de la línea de demarcación.En septiembre de 1493
Colón inició un nuevo viaje
, esta vez con una flota de 17 barcos y 1.500 hombres. El objetivo era ya colonizar e iniciar la evangelización de los
indios.
En el viaje iban oficiales de la Corona, frailes y colonos, que buscaban fortuna en
2
 
las tierras descubiertas. El viaje sirvió para completar el reconocimiento de las Antillas, pero sobre todo para constatar dos hechos: primero, que Colón era un buen marino, peroun simo gobernante, que no supo imponer su autoridad y que permitió elenfrentamiento entre los colonos y el abuso sobre los indígenas. Y, en segundo lugar, quelas tierras descubiertas no eran un puñado de pequeñas islas, sino un conjunto deterritorios vasto y que no podía ser explotado de forma particular.A partir de ahí los Reyes Católicos comenzaron a retirar su confianza a Colón.Enviaron administradores y recaudadores, y comenzaron a autorizar nuevos viajes,ajenos al Almirante. Son los llamados
viajes menores,
que entre 1499 y 1503completaron el conocimiento de las Antillas, descubrieron la costa de América del Sur entre el Brasil y Panamá y fueron explorando la
Tierra Firme
y las islas. Unaexpedición portuguesa descubría en 1499 el Brasil, y en 1500 el italiano AméricoVespucci reconoció la costa sur. Curiosamente, su nombre sería propuesto por uncartógrafo lorenés, Martín Waldseemüller, en 1507, para bautizar al que por entonces yaera considerado un nuevo continente.Colón realizó aún otros dos viajes, empeñado en
encontrar un
 paso
que condujeraa la costa de Cathay (China). Pero fracasó en su intento, y se enfrentó a las autoridadesenviadas por los reyes, hasta el punto de que en 1500 fue apresado y devuelto a Castillaacusado de abusar de su poder. Murió en 1506, cansado y desilusionado. Conservabasus títulos, que pasaron a sus herederos, pero desprovistos de poder real.
América bajo control de la Corona
Desde 1502 el Estado comenzó a nombrar gobernadores y paa controladirectamente el nuevo territorio. Desde Santo Domingo partirán casi todas lasexpediciones hacia
Tierra Firme
en los años siguientes.En 1503 se estableció en Sevilla la Casa de Contratación, organismo múltiple encargadode todo lo referente a América. Era aduana, almacén para preparar las naves, casa de controlde emigración, escuela de pilotos, centro de cartografía, depósito de mercancías einstitución encargada de recaudar el
quinto real,
el 20% de los beneficios del comercioamericano, que iba a parar a las arcas reales. Todas las expediciones hacia América debían partir obligatoriamente de Sevilla, elegida por su tradición comercial y por ser puertoseguro, dada su situación interior.Los colonos, en su mayoría andaluces, extremeños y vascos, comenzaron a ser seleccionados por la Casa de Contratación. Recibían tierras, y se les entregaba un grupode indios
(encomendación),
teóricamente para ser evangelizados e instruidos, pero que en la práctica fueron obligados a trabajos forzosos. Los indios antillanos nohabían opuesto apenas resistencia a la conquista, entre otras cosas porque lasuperioridad material de los castellanos era absoluta. La modificación brutal de susformas de vida, el trabajo durísimo al que eran sometidos y el impacto de lasenfermedades traídas por los europeos, ante las que carecían de defensas, produjeronuna auténtica hecatombe demográfica, hasta el punto de obligar, décadas después, atraer esclavos de África.Sólo a partir de 1511, y gracias a las denuncias de algunos frailes dominicos,se empezaron a discutir en Castilla los métodos de colonización y los derechosde los indios. Las
leyes de Burgos
de 1512 proclamaban la libertad de losindios, su derecho a una vivienda y a un salario dignos, así como a laevangelización por métodos pacíficos. Pero los abusos se siguieron produciendo, ylas denuncias también.
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esta muy largo no lo escriban
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