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Ponencia Dr. Gómez R de S 86-Senado de Puerto Rico

Ponencia Dr. Gómez R de S 86-Senado de Puerto Rico

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Ponencia del Dr. Manuel Gómez, Director del Centro de Recursospara Ciencias e Ingeniería yProfesor de Física de la Universidad de Puerto Rico
Según solicitada por la Comisión del Senado de Educación, Formación yDesarrollo del Individuo
Saludos a los Honorables Miembros de la Comisión del Senado de Educación, Formación yDesarrollo del Individuo. Soy el Dr. Manuel Gómez Rodríguez, y agradezco la oportunidad queme han dado para informar y aclarar la naturaleza de la suspensión (suspended status) dedonativos de la Fundación Nacional de Ciencias, (NSF por sus siglas en Inglés), al Centro deRecursos para Ciencias e Ingeniería (CRCI) y al Centro de Investigación y Desarrollo (CID) delRecinto de Mayagüez.Antes de entrar en el análisis de este serio problema, que amenaza con destruir años deesfuerzo que muchos investigadores hemos dedicado para desarrollar la Universidad deInvestigación en la Universidad de Puerto Rico, deseo establecer las cualificaciones que mepermiten hablar de este asunto. Hablo con la experiencia y perspectiva de 43 años que llevocomo Profesor de la Universidad de Puerto Rico, primero en el Recinto de Mayagüez, luego, enel Recinto de Río Piedras y en la Administración Central de la Universidad de Puerto Rico.En los 43 años que he servido, he ocupado las posiciones de Director de Departamento, Decanode la Facultad de Ciencias Naturales (11 años), y primer Vicepresidente de Investigación yTecnología (VPIT) de la Universidad de Puerto Rico (6 años). Desde el 1974, mis proyectos deI+D, Innovación, Educación y Diseminación han sido financiados en forma continua por la NSF,en este intervalo como Director o Co-Director de más de 36 proyectos he traído a la Institución$165M (ver tabla 1). En el 1980, con fondos de la NSF, establecí el CRCI para desarrollar unanueva generación de Científicos e Ingenieros en Puerto Rico y promover el desarrollo de lainfraestructura de la I+D, la Innovación, y la Educación de las ciencias e ingeniería (lo refiero aldocumento adjunto que describe la misión y logros del CRCI). En sus 33 años de existencia, elCRCI, bajo mi liderato, ha traído un total de $452M (ver gráfica 1) a la Universidad de PuertoRico y a universidades privadas. El CRCI ha sido crucial en catalizar el desarrollo de unauniversidad competitiva de investigación en la Universidad de Puerto Rico. Evidencia delimpacto que ha tenido el CRCI desde el establecimiento de los programas EPSCoR en PuertoRico por el CRCI en el 1985, es el crecimiento en los fondos de Investigación y Desarrollo (I+D)en la Universidad de Puerto Rico, los cuales se han duplicado cada siete años, comenzando con$8.5M anuales para toda la Institución en el 1985 hasta llegar a $110M anuales en el 2012 (veagráfica adjunta).
 
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Es desde esta perspectiva que ahora me dirijo a ustedes para discutir y analizar las razones porlas cuales la Universidad de Puerto Rico se encuentra en un estado de suspensión de susdonativos otorgados por la NSF desde hace casi un año. Para propósitos de aclaración para estaComisión, el
estado de suspensión de un donativo
quiere decir que, aunque los fondos fueronaprobados, la Institución no los puede utilizar hasta que se cumpla con lo requerido por laagencia, a satisfacción de ésta, y que cualquier fondo que utilice la Institución durante eseperíodo para continuar los proyectos, no es reembolsable.En febrero de 2010, la NSF condujo una visita de monitoreo (Monitoring Site Visit) a laAdministración Central de la Universidad de Puerto Rico, el CRCI, y el CID de Mayaguez, paraanalizar los procedimientos que la Institución sigue en el uso de los fondos de esa agencia.Como consecuencia de la visita, la agencia hizo 32 señalamientos de procedimientos o procesosque era necesario mejorar o corregir. Participé en la redacción del Plan de Acción Correctiva(CAP), que fue aprobado por la NSF el 3 de febrero de 2011. De estos 32 señalamientos, todoshan sido atendidos efectivamente, excepto los tres que tienen que ver con proceso de Tiempo yEsfuerzo (T&E), que se usa para documentar el esfuerzo que hacen los investigadores y laremuneración que éstos reciben relacionados a proyectos de la NSF y otras agencias.En septiembre de 2010, en ausencia de un VPIT en propiedad, tomé el liderato y convencí alentonces Presidente, Dr. José Ramón de la Torre, que contratase la firma MAXIMUS para quediseñara un sistema electrónico de T&E, que estuviera en cabal cumplimiento con toda lareglamentación federal. A instancias del Presidente, quien reunió a todos los Rectores delsistema, les proveí a éstos las herramientas necesarias para implantar un sistema de T&E, y lessolicité, a nombre del Presidente, que prepararan en versión de papel un sistema de T&E queestuviera en cumplimiento con la reglamentación federal para el primer semestre de ese añoacadémico.En octubre de ese año, se nombró en propiedad al Dr. José A. Lasalde como VPIT, y ésteasumió, como le correspondía, la responsabilidad de completar la implantación del CAP, y enparticular, la implantación de un sistema de T&E uniforme para todo el sistema universitario dela Universidad de Puerto Rico, según lo requería el CAP aprobado por la NSF. Pasado un añodesde el comienzo del CAP, la VPIT no había podido implantar un T&E sistémico. A pesar demúltiples advertencias al VPIT por parte de la NSF, que la UPR no estaba cumpliendo con lasfechas límites según estipuladas en el CAP, la VPIT no respondió en forma adecuada a lassolicitudes de la agencia. Por esta razón, la NSF puso restricciones en el recobro de fondos de laagencia. Como no hubo progreso, el 23 de abril de 2012, la NSF puso en estado suspendidotodos los donativos de NSF al CRCI y el CID. También le advirtió por escrito al Presidente de laUniversidad de Puerto Rico y al VPIT que si dentro de 60 días el problema no estaba corregidopodrían terminar todos los donativos vigentes a la Universidad de Puerto Rico en las dosunidades anteriores.
Terminar un donativo
para la NSF quiere decir que todos los donativos
 
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activos serán terminados en forma irreversible. Para los Profesores e Investigadores que haninvertido años de trabajo en conseguir los donativos, ver sus esfuerzos convertirse en sal y aguay tener que empezar
Di Novo
no es siquiera concebible
.
De más está decir, que este golpe, deocurrir, desmoralizaría a los investigadores de la Universidad de Puerto Rico, particularmente, alos más productivos. Además, la suspensión de los donativos, también impidió que las unidadesafectadas pudieran recibir nuevos donativos. Solamente el CRCI ha visto la congelación de másde $6M en propuestas que han sido recomendadas para ser financiadas, que no se han podidoimplantar. Incluyendo un donativo de $5M que tiene 60 becas doctorales y 400 ayudas parainvestigación de estudiantes sub-graduados por un período de cinco años.La incapacidad o incompetencia de la VPIT para implantar un sistema uniforme de T&E paratoda la universidad, que sea de la satisfacción de NSF, nos ha llevado a una advertencia final dela NSF en una carta enviada el 1
ro
Le corresponde a la VPIT explicar la razón para esta dilación inaceptable en corregir el problemade T&E, y las estrategias que tiene para evitar la terminación de todos los donativos de la UPR.Como primer VPIT de la Universidad de Puerto Rico, es mi juicio ponderado que este problemadebió haberse resuelto hace más de 1½ años, evitando así daño severo y casi irreparable a laactividad investigativa de al UPR.de febrero de 2013, donde nos indica que de la Institución nohaber cumplido con este requisito, todos los donativos de las unidades arriba indicadas serán
terminados
, y además, advierte que esto se puede propagar a todos los donativos de todas lasunidades de la Universidad de Puerto Rico de todas las agencias federales. De ocurrir estadesgracia, sería el final de la Universidad de Investigación en Puerto Rico, y haría un dañoirreparable para el desarrollo de la Economía del Conocimiento. Esto crearía una Diáspora deltalento que la universidad necesita para sostener su actividad investigativa.La Comisión debe saber que los señalamientos de falta de cumplimiento con el T&E viene desdeel 2006, por medio de lo que se conoce como los “Single Audits”, que requieren las agenciasfederales para que las Instituciones que reciben fondos federales auto corrijan las deficienciasque pudiera tener en el cumplimiento cabal de la reglamentación federal. De hecho, comoresultado de no responder a los señalamientos de los “Single Audits”, la oficina del InspectorGeneral de NSF (NSF OIG), hizo una auditoría del CRCI, la cual pasamos sin contratiempos,porque sólo encontraron dos señalamientos menores, y se indicó que el CRCI cumplíacabalmente con la reglamentación federal. En años subsiguientes, durante la presidencia delLcdo. Antonio García Padilla, hubo otros “Single Audits” que volvieron a indicar que laInstitución no cumplía cabalmente con los Informes de T&E; lamentablemente, no se hizo nadapara corregir este problema.

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