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Geología Minera y Minería Ambiental

Geología Minera y Minería Ambiental

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Apuntes de Geología Minera y Minería Ambiental. 5º Geología. Universidad Complutense de Madrid
Apuntes de Geología Minera y Minería Ambiental. 5º Geología. Universidad Complutense de Madrid

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Geolog
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HISTORIA DE LA MINERÍA 
INTRODUCCIÓN
El hombre ha sido minero desde los albores de la humanidad. Primero a travésde las industrias líticas: fragmentos de rocas o minerales más o menos trabajados parasu uso como herramientas o armas; luego continuó en las eras de los metales; luegoinventado la metalurgia, …La humanidad progresó vertiginosamente durante el siglo XX; la sociedad siguesiendo absolutamente dependiente de los recursos minerales (hierro, cobre zinc, …); eladvenimiento de las nuevas tecnologías (e.g., microelectrónica) es complementario, yno alternativo en la mayoría de los casos. Detrás de casi cada aspecto de la vidamoderna está esa actividad oculta, a veces no bien entendida, que es la minería.Hacia finales del siglo XIX Gran Bretaña adopta el patrón oro para sustentar sumoneda. Durante la primera guerra mundial (1914-1918) los países europeos gastandurante el conflicto el equivalente a unos 220.000 millones de Euros, mucho más dinerode lo que tenían en sus respectivos bancos centrales. Las economías europeas quedanarruinadas, especialmente la alemana. De este conflicto sale particularmente victoriosala economía norteamericana. Los bancos europeos pasan a tener unas reservas mixtas deoro más dólares americanos. En 1929 toma lugar el denominado "crash" de la bolsa de Nueva York, caos en la economía mundial. Durante la década de los 60, los paíseseuropeos, se recuperan, y algunos empiezan a exigir una convertibilidad directa entresus reservas en dólares y el oro, pero Estados Unidos carece del suficiente respaldo enoro como para asegurar dicha convertibilidad. El precio del oro se dispara, y apareceuna nueva fiebre del oro; yacimientos antes considerados subeconómicos ahora sonrentables; yacimientos epitermales, desconocidos hasta el momento, cobran máximaimportancia. Hoy en día la situación ha cambiado. Las estrategias económicas no sonlas de antes, ya no se asegura la convertibilidad de una moneda en términos de lasreservas en oro; es más, los bancos centrales empiezan a vender sus reservas de oro.Los aspectos mineros, económicos, y políticos están íntimamente ligados.Primero un país es un exportador neto de materias primas, incluyendo los minerales; lasganancias de dicha actividad se invierten en infraestructuras; el segundo paso es a productor de bienes manufacturados, el país se convierte en consumidor de materias primas; los recursos minerales propios se agotan; en el paso final el país se convierte enun importador neto de minerales.
CRISIS DE LOS RECURSOS MINERALES Y ENERGÉTICOS
La población mundial crece y consume deprisa, lo cual no sería, en principio, un problema, si no fuera porque los recursos minerales y energéticos son finitos. Una de lascaracterísticas de la economía mundial es su fuerte asimetría en la riqueza y el consumo(mucho mayor consumo por los países desarrollados, ocupando sólo un 16% de la población mundial). El desarrollo de políticas medioambientales restrictivas en Europao USA ha potenciado que las actividades contaminantes se trasladen a terceros países,subdesarrollados generalmente. Si los países subdesarrollados pudieran evolucionar económicamente, para empezar se transformarían ellos mismos en consumidores dematerias primas, con lo cual la disponibilidad de éstas sería menor, y por lo tanto los precios aumentarían. Si los precios aumentan, el consumo se contrae, y diminuye elcrecimiento.
 
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2En el caso del petróleo, por ejemplo, las principales consecuencias del alza delos precios en 1973-1974 fueron la recesión en la economía mundial, y el inicio decampañas masivas de exploración mundial, se crearían viviendas y transportes másefectivos, y surgiría un aumento de reservas mundiales de petróleo.
RECURSOS Y RESERVAS
CONCEPTOS BÁSICOS
Entendemos por 
mena
aquel material geológico susceptible de ser explotadoeconómicamente, y por 
recurso
, una concentración natural de un sólido, líquido, o gasen la corteza terrestre, y cuya extracción es actual o potencialmente factible. El grado decertidumbre que tenemos sobre la existencia de un recurso viene dado por factoresgeológicos, económicos, ingenieriles, y medioambientales. Así,
reserva
es el máximogrado de certidumbre en cuanto los factores de juicio; pueden ser reservas demostradaso reservas inferidas. El concepto de
reserva base
abarca el concepto de reserva yaquellos recursos identificados, de menor calidad geológica que podrían ser extraídos enel futuro.
FACTORES QUE CONTROLAN LA DISPONIBILIDAD DELOS RECURSOS MINERALES
Existe de una manera más o menos extendida, la errónea idea de que para poner una mina en funcionamiento todo lo que necesitamos es un depósito mineral. Lasituación es bastante más compleja, y en ella intervienen más factores:
 
Factores geológicos:
Toda acumulación mineral es un mineral deposit, pero soloaquellas que puedan ser extraídas con una ganancia económica pueden ser adscritosa la categoría de ore deposit. Nosotros, llamaremos yacimiento mineral, a la sumade mineral deposit + ore deposit. Los yacimientos minerales, en general, pueden ser recursos esenciales (suelos, aguas), recursos energéticos (petróleo, gas natural,carbón, pizarras bituminosas, uranio, energía geotérmica), recursos metalíferos(normalmente metales de transición, por ejemplo, hierro, cobre, molibdeno, plomo,zinc), y recursos de minerales industriales (abarca más de 30 productos incluyendolas sales, asbestos, arcillas, arenas). Todos son no renovables.
 
Factores ingenieriles y económicos:
Inciden mediante limitantes técnicas (da lomismo nuestro interés o financiación económica, por ejemplo, extracción deminerales a 10 km de profundidad), y limitantes económicas (relacionados con laley de la oferta y la demanda, impuestos, coste ingenieril, estabilidad política, …).
 
Factores ambientales:
Las preocupaciones ambientales se focalizan en dos problemas principales: extracción y procesamiento, y residuos. En términosgenerales ambos factores están ligados, aunque el problema de los residuos tardó enser reconocido en su globalidad. La globalización de las preocupacionesambientales presenta sin embargo una serie de problemas de carácter ético, por ejemplo, qué derecho tiene un determinado país de contaminar la atmósfera o elocéano si dicha contaminación afectará a otros.
EXPLORACIÓN DE RECURSOS MINERALES
 
 
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3Los recursos minerales son de una importancia capital para todos los países delmundo, en algunos casos porque los necesitamos para mantener tasas sostenidas decrecimiento (países desarrollados), en otros para sostener las economías domésticas(países subdesarrollados). Dado que los recursos minerales son no-renovables, la únicaalternativa que queda cuando se agotan es encontrar más.El
geólogo de exploracion
debe ser una persona inteligente (manejar variastécnicas), con una buena experiencia y expediente académico, pero no pedante conmiedo a equivocarse, ya que su negocio consistirá en equivocarse muchas veces. Tieneque ser capaz de pensar de manera crítica, y, si es necesario, rechazar lo que piensanotros colegas suyos. Deberá ser capaz de crear hipótesis de trabajo, tener conocimientosde economía (entender transacciones, negociar, …); deberá ser arriesgado, y tener unafamilia que comprenda su trabajo, pero ante todo, deberá tener un compromiso absolutode descubrir nuevas mineralizaciones.El
qué explorar 
no suele ser un problema principal. El
cuándo explorar 
, sueleestar sujeto a ciclos económicos: no se debe explorar cuando los precios de los metalesson altos, sino cuando son bajos, porque pueden pasar años desde que se inicia lacampaña de exploración hasta que la mina entra en funcionamiento (hay que tenerlotodo listo para cuando suban los precios). El
cómo explorar 
, es un tema sobre el cual,cada geólogo tiene sus propias opiniones; eso sí, la Geología es la base de todo; sedeben tener conocimientos sobre la morfología, la litología, la génesis, el ambienteestructural en que se alberga un determinado tipo de mineralización, … Así, los cuerpos pueden ser discordantes (regulares tabulares o irregulares) o concordantes ; los cuerpostabulares presentan gran extensión en dos dimensiones, pero son muy restringidos en latercera (filones paralelos, enrejados, mallas, subcirulares, …); hay que entender ademásla relación con el movimiento en zonas de falla, cómo funciona dicha falla, …; ejemplode un buen estudio geológico previo, fue el yacimiento de Calmazo. Debemos saber quelas zonas extensionales, son las más favorables para el desarrollo de mineralizaciones(la extensión genera espacios por los que circulan fluidos, y la compresión los sella); lasfallas actúan como canales de migración de los fluidos hidrotermales y albergan a lasmineralizaciones; la determinación del sentido de movimiento de una falla individual ozona de cizalla es vital para predecir la presencia de zonas en extensión, aunqueraramente, las fallas presentan un solo sentido de movimiento; independientemente de laescala, las fallas pueden presentar localmente zonas extensionales y compresionales; elsegmento más interesante de una zona de cizalla bajo el punto de vista económico, seencuentra desde la transición dúctil-frágil hacia superficie; las zonas de cizalla puedentener una larga y compleja historia; el hecho de encontrar estructuras frágilessuperpuestas a una fábrica dúctil, es el mejor indicativo. Por otro lado, los cuerposdiscordantes irregulares suelen estar asociados a intrusiones; entre éstos, cabríamencionar los skarns polimetálicos y los yacimientos tipo pórfido cuprífero. Cortan alas secuencias caja sin presentar una forma concreta. Los depósitos concordantes, sinembargo, se adaptan a la secuencia estratigráfica o volcánica que les alberga, presentando su misma dirección y buzamiento. También existe una conexión entre eltipo de litología y el tipo de yacimiento que estamos buscando (Ej.: rocas dioríticas seasocian a pórfidos cupríferos; basaltos oceánicos, a sulfuros masivos, …) Lamineralogía de alteración (hidrotermal o supergénica) es una de las herramientas másútiles de exploración: los yacimientos hidrotermales presentan una aureola dealteración, que suele disponerse simétricamente en torno al cuerpo mineralizado. Otrasfacies llamativas de alteración son las que se encuentran presentes en los yacimientosepitermales de metales preciosos, particularmente en el caso de los del tipo sulfato-ácido, con facies de alteración argílica avanzada, fílica, propilítica, y silicificaciones,

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