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La Penosa Ascención de La Teoría Atómica Pierre Thuillier De Arquímedes a Einstein Cap IX

La Penosa Ascención de La Teoría Atómica Pierre Thuillier De Arquímedes a Einstein Cap IX

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rquímedes
aEinstein
Lascarasocultasdelainvencncienfica
Pierre~uillier
XICO,D.F.
LOSNOVENTAponealalcancedeloslectoresunacoleccnconlos,másvariadostemasdelascienciassociales.Mediantelapublicacndeunlibrosemanal,estaserieproporcionaunamplioespectrodelpensamientocticodenuestrotiempo.
~
ConsejoNacional
parala
CulturaylasArtes
AlianzA
DITORIAL
 
2
Ver
Theatomicdebates,
W.H.Brocked.,LeicesterUniversity
Unescepticismomuydifundido
331
APENOSAASCENSNDELATEOR(AATÓMICA
enquesedecidióacreerenellosprecisamenteenunmomentoenelqueyanoseconsiderabancomopeque-ñoscuerposindivisibles.Enefecto,afinalesdelsiglo
XIX
sehabíadescubiertoelelectrón.Contrariamentealoquesugierelaetimologíadelapalabra,el
átomo
yanopodíaconsiderarsecomounelementoúltimo,abso-lutamenteindisociable.Lateoríaatómicaclásica,porsu-puesto,noquedabasuprimidalisayllanamente;encier-tosentido,inclusoquedabaconfirmada.Perocambiabadesignificado.Yanoresultabaposible,enadelante,to-maralpiedelaletraloqueMaxwellescribíaen1875enla
EncyclopaediaBritannica:
«elátomo
(ato"!O~)
esuncuerpoquenopuedecortarseendos».ElcasodeOstwaldesuncasoextremo;amenudosecitasuescepticismoacercadelosátomoscomounher-mosoejemplodeceguera,einclusocomounescándalo.Sidirigimoslavistahaciaatráspodemostenerlaimpre-sióndequetodoquímicorazonabletuvieselaobliga-ción,enelsiglo
XIX,
decreerenlateoríaatómica.¿Noes,enefecto,estateoríalaquehapermitidoperfeccionarlasnocionesdemasaatómica,valenciaoestructura?Vis-todelejos,resultatentadorsuponerquelateoríadeDaltonofrecíaunmarco«evidente»y«natural»parato-daslasinvestigacionesquímicasquesedesarrollarondes-de1808a1897.Dehecho,lateoríaatómicasiempretropezóconlaoposiciónmástenaz.LasreticenciasdeOstwald,históricamente,notienennadadeexcepcional.Hacesolamenteuncentenardeaños,losátomosaúnsuscitabanviolentosdebates
2.
Ciertoesquesiempre«Sepuedeahoraconsiderarlahipótesisatómicacomounateoríacientíficamentebienfundada».Asíseexpre-sabaelquímicoWilhelmOstwalden1908,esdecir,unsiglodespuésdelaformulacióndelateoríaatómicaporJohnDalton
1.
DurantemuchotiempoOstwaldhabíadudadodelarealidaddelosátomos;laparadojaestriba
1
DaltontuvOlaideadelateoríaatómicaen1803.Laprimerapartedesugranobra
Anewsystem01chemicalphilosophy
aparecen1808.SobreDaltonver
Harvardcasehistoriesinexperimentalscience,andtheprogressofscience,
D.S.L.Cardwelled.,ManchesterUniversityPress,1968.330
Lateoríaatómicasurgióacomienzosdelsiglo
XIX.
Pero,durantemuchotiempo,tropezóconlaresistenciadenumerososquímicos.Muchasotrasteoríaslehaanlacompetencia:equivalentismo,átomos-remolinodeKevion,químicamatemáticadeBrodie...¿Dequémodoacabóporimponerselateoríaatómica?
IX.Lapenosaascensióndelateoríaatómica
 
hubodefensoresdelateoríaatómica;perovamosaverquemuchosquímicosimportanteslarechazabanolainterpretabandeformamuypocoortodoxa.Másaún,seleenfrentabanotrasteoríascomoladelos«remolinos>}deWilliamThomsonolaquímica«matemática»deBrodie.EnelsigloXX,estasconcepcionesyasehanolvidadooparecenmarginales.Talvezseaunalástima...porque,ademásdeteneruninteréshistórico,correspondenaproblemasfundamentalesquetodavíahoynotienenunasoluciónperfecta.TomemoselcasodeFrancia.LateoríadeDalton,aycomienzodelsiglo
XIX,
fueacogidaconbastantefrialdfdporloscientíficosmásinfluyentesdelaépoca:LaplaceyBerthollet.En1837,elquímicoJean-BaptisteDumasdeclara:«Siestuvieraenmismanos,borraríalapalabra
átomo
delaciencia,persuadidodequevamásalládelaexperiencia}>.Wurtz,sucesordeDumasenlaFacultaddeMedicina,esunatomistadeclarado.Pero,inclusodespuésde1860,tienequelucharparaqueseadmitalaideadeátomosymoléculas.Enlaoposiciónseencuentra,entreotros,Sainte-ClaireDeville:«NoadmitonilaleydeAvogadro,nilosátomos,nilasmoléculas;meresistoacreerenloquenopuedoverniimaginap>.MarcellinBerthelotsemantuvolargotiempoenunrechazoobstinado.AcausadeestosantiatomistasFranciaadoptólateoríaatómicaconmuchoretraso.Sóloen1893seincluyóoficialm~nteenlosprogramasdeenseñanzasecundaria;ahorabien,en1893,laclasificacióndeMendeleievteníayamásdeveinteañosyloselectronesibanahacersuapariciónenescena...Estefenómenode«resistencia»fueespecialmentenotorioenFrancia,peronoexclusivamente.Porejemplo,alotroladodelcanaldelaMancha,EdmundJ.Millsemprendíaen1871unduroataque.Losátomos,afirmaba,sonaúnmásincreíblesqueelflogisto,esefluido
333
APENOSAASCENSNDELATEORfAATÓMICA
imaginariomedianteelcualStahalpretendíaexplicarlacombustión.Deformairónicahacíalaobservacióndequealcarbonoselehabíanatribuidodistintospesosatómicos:tanpronto6,como13
O
como12.Yfirmementeconcluía:«lateoríaatómicanotieneningunabaseexperimental».Notodoelmundoibatanlejos.Elclandelosatomistaseraimportante,por10~enossisetomalapalabra«atomista}}enunsentidomuyamplio.Esimportanteresaltareste.punto,yaqueinclusolospartidariosdelosátomosdistabanmuchodeponersedeacuerdoentreellos.ComodiceKekuléen1867,elcontenidodelateoríaeraincierto.Había,porejemplo,almenoscuatropuntosdevistasobrela«atomicidad»(hoydiríamosvalencia
3).
Unosconsiderabanqueeraunapropiedadfundamentalyfija;otrospensabanqueelmisn\oelementopodíatener,segúnloscasos,una«atomicidad»de
1,2,
3,etc.;otrosclasificabanloselementosendosgrupos,losdelprimerocon«atomicidades»paresylosdelsegundoimpares...Kekuléobservabaapropósitodeestoquelosmatemáticosyfísicos,anteestadisparidaddeideas,acababanconsiderandolaquímica«condesdén».
Press,1967;Ysobrelacontroversiafrancesade1877:P.Colmant,«Querelle
a
I'Institutentreequivalentistesetatomistes>"
Revuedesquestionsscientifiques,
143,4,493-519.ElcompendiodetextosoriginaleseditadoporD.M.Knigth,
Classicalscientificpapers,
AmericanElsevier,1968resultadegranutilidad.Deformageneral,consultar
J.
R.Panington:
AhistoryofChemistry,
4vomenesaparecidos,Macmillan,1961-1970..
3
Sobrelanocióndevalencia,verelinteresantelibrodeC.A.Russel:
TheHistoryoiValency,
LeicesterUniversityPress,1971.
DEARQufMEDESAEINSTEIN
32

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