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escritura alfabetica griega

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Cuaderno de Materiales
Nº23, 2011, 79-93ISSN: 1139-4382
La escritura alfabética griega como precursora de la filosofía
Marco Antonio Calderón Zacaula
“Las enseñanzas de Platón, desde el punto de vista formal, no eran poéticas. Estaban compuestas en prosa.”
1
 Havelock 
1 La revolución alfabética griega
El filólogo Eric Alfred Havelock en su texto
 The Muse Learns to Write: Reflections onOrality and Literacy from Antiquity to the Present
plantea que el texto más antiguo compuestocon la ayuda de la escritura alfabética es el de Hesíodo, pero, también aclara, que probablemente este texto no constituya los primeros remanentes caligráficos o de escrituraantigua:
“Los primeros especimenes conservados de la lengua clásica griega que se conocen hasta ahora seencuentran en cinco objetos: una olla, pedazos de otras dos ollas, un fragmento de una placa de arcilla(probablemente) y una estatuilla de bronce.” (Havelock 1986, p. 82)
2
 
Uno de los objetos, que se considera el más antiguo, es el célebre vaso de
Dipilón
, cuyafabricación se ha datado en distintas fechas comprendidas entre el 740 y el 690 a.C., por locual, podemos argüir que ya existía una tecnología epigráfica anterior a Hesíodo, pero no tansofisticadoa como el alfabeto fonético. Respecto de una fecha precisa de la invención de laescritura alfabética griega, las discusiones eruditas no han llevado a una conclusión definitiva.Sin embargo, nosotros aceptaremos la propuesta de Havelock,
situando la fecha de lainvención del alfabeto a comienzos del siglo VII
3
.El alfabeto, una tecnología superior a la escritura no alfabética, fue la primera en aislar losno sonidos consonánticos y asignarles un signo específico, y todo parece indicar que sedesarrolló a partir de la escritura fenicia. Sin embargo, el alfabeto griego no significó demanera inmediata una amenaza para la comunicación oral dominada por los rapsodas profesionales, ni mucho menos para la estructura cognitiva existencial dominante del mundo1
Todas las cursivas son de los autores del texto citado. Ver al final del trabajo la lista bibliográfica y deabreviaturas.
2
Havelock continua su explicación: “Las letras están grabadas, buriladas o pintadas; las fechas de la confeccióny de la inscripción no tienen que coincidir necesariamente.” (Havelock 1986, p. 82)
3
Havelock hace la aclaración pertinente del problema que representa estimar la fecha fidedigna y el momentoexacto de la invención de la escritura alfabética griega y supone que la fecha preferida, “en el siglo VIII”; tienecarácter ideológico: “Cabe sospechar que los motivos de esa preferencia son ideológicos. Ésta[fecha] tiene dosventajas: a) reduce al mínimo posible la historia de los griegos anterior a la escritura, pues sobre la base de laanalogía moderna una sociedad sin escritura se considera indigna del honor de haber creado la civilizacióngriega; b) en particular permite que los poemas homéricos fueran ‘escritos’ en el siglo VIII y no más tarde, locual se considera más acorde con su contenido tradicional y su herencia micénica.” (Havelock 1986, p. 83)79
 
Marco Antonio Calderón Zacaula
social de la cultura. En la Grecia arcaica la costumbre de servirse de inscripciones grabadas encolumnas arquitectónicas u objetos de culto tenía la finalidad de preservar información deinterés público. En un contexto tal,
“[e]l alfabeto era un intruso; carecía de posición social y no era de uso generalizado. La elite de lasociedad recitaba y actuaba.” (Havelock 1986, p. 87).
El implemento de la escritura como técnica o artilugio de
revisión
podría haber sido elmomento en el que ocurrió un cambio en la valoración del lenguaje escrito, ya que
“(...) en el mundo antiguo nadie, salvo los oradores vergonzosamente incompetentes, solían hablar con base en un texto preparado de antemano palabra por palabra.” (Ong 1982, p. 10)
Una explicación plausible ofrecida por Kevin Rob sobre la invención del alfabeto griegoha llamado la atención de Havelock; se trata de la importancia del
acto de ladedicatoria
como posible forma propiciatoria de la escritura alfabética. La dedicatoria sólo se podía llevar acabo mediante una ceremonia oral pública, en la cual se exhibía el objeto y se profería un sermón en un lenguaje que facilitara cierta probabilidad de que los oyentes loretuvieran en la memoria por lo menos durante algún tiempo (cfr. Havelock 1986, p. 85).Havelock nos dice:
“Una dedicatoria, ya sea oral o escrita, asigna, en efecto, al receptor la propiedad del objeto y a menudoidentifica también al donador. Se trataba de hacer constar los nombres y/o las identidades de las personasefectivamente relacionadas con el objeto en el presente o en el futuro.”(Havelock 1986, p. 85)
Según Havelock,
“[l]as muestras epigráficas del grupo primitivo son todas de esta clase; además están escritas en formamétrica. Trasladan simplemente a caracteres alfabéticos una práctica personal de la oralidad primaria, quetradicionalmente era un servicio marginal prestado por bardos y ‘versistas’ (¿o rapsodas?).”(Havelock 1986, p. 85)
Como se ve, la dedicatoria parece ocupar un lugar intermedio entre la palabra oral y la palabra escrita: es, originalmente algo oral pero que conlleva ser escrito, es decir, no es algooriginalmente escrito; la escritura es, podemos decir, el fenómeno derivado. Por su parte, Ongse refiere al paso paulatino de la palabra
originalmente oral
a la palabra
originalmenteescrita
:
“(...) con el tiempo la escritura produjo composiciones rigurosamente escritas, destinadas a su asimilacióna partir de la superficie escrita. (...) [L]as composiciones propiamente escritas se originaron sólo comotextos, aunque muchas de ellas por lo común fueran escuchadas y no leídas en silencio.”(Ong 1982, p.10)
4
 
4
Ong hace referencia a la retórica (declamación) o poesía, como residuo de la tradición oral y nos dice que
laoratoria y la épica fueron dos formas artísticas notablres de oralidad y de residuos de una sociedad oral. Estoafecto profundamente toda verbalización en la práctica como en la teoría
. (cfr. Ong 1967, p. 57)
Cuaderno de Materiales
, Nº23, 2011, 79-93, ISSN: 1139-4382
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La escritura alfabética griega como precursora dela filosofía
En este caso queda claro que la expresión oral es el fenómeno derivado; ya no se trata de ladedicatoria ni de nada concebido en primer lugar para su expresión oral
5
.Suponiendo que el invento de la escritura alfabética fuera obra de cantores y/o alfareros(los únicos que tenían las herramientas para utilizarla), y suponiendo además que lo aplicarana objetos nuevos o viejos con fines de dedicatoria y equivalentes, podemos considerar queesto no implicaba ningún tipo de amenaza inminente para la tecnología lingüística consagrada por los rapsodas expertos. Ong nos dice:
“Sólo muy gradualmente la escritura se convierte en una composición por escrito, en un tipo dediscurso —poético u otro— que se arma sin la sensación de que quien escribe efectivamente estáhablando en voz alta (...)” (Ong 1982, p. 26).
Todas las consideraciones razonables apuntan el sentido de que el alfabeto no fue aceptadofácilmente, sino que encontró un sin número de obstáculos y resistencias. La oralidad primaria dejó Grecia sólo lentamente, a una velocidad que no se puede determinar más que basándose en el grado en que se puede constatar la sustitución del almacenamiento oral por los registros escritos
6
. El desarrollo del almacenamiento alfabético tenía que darse sobre unasuperficie que agilizara la trascripción, volviéndola fluida y copiosa, lo cual ocurre con laaparición del pergamino o papiro, donde se encuentran los primeros textos que nos hemoshabituado a llamar 
gran literatura
, pero que para los griegos de la época venía a representar en gran parte una mera continuación de las prácticas orales por nuevos medios, tal vez unamera ayuda de carácter pedagógico. Havelock nos dice que es importante el remarcar que losgriegos del siglo VI y V, contrariamente a las nociones posteriores, ya literarias de su propio pasado,
“(…) usaban los nombres de Homero y Hesíodo como si designasen a dos socios asociados en unaempresa en común (...)” (Havelock 1986, p. 89),
es decir como
agentes de algo
y no como autores de textos. De hecho,
“Heráclito se refiere una ocasión a Homero casi como si pudiera aun estar vivo. Todo ello nos induce asugerir que ni Homero ni Hesíodo, tal como se conocían a finales del siglo VI, pudieron haber estado encirculación pública. Por circulación, se entiende, obviamente la publicación a través de la actuaciónacústica (...)” (Havelock 1986, p. 90),
5
David Olson plantea que “D. P. Pattanayak ha señalado cuatro factores que pueden usarse de distintos modos para caracterizar una cultura oral. En las sociedades orales hay textos fijados a través de la memorización;instituciones tales como contextos rituales y oratorios en los que se emplean esos textos; procedimientos parainculcar a los miembros el uso de esos textos y formas para comentar, explicar y mencionar esos textos.” (Olson1995, p. 16)
6
Havelock nos dice: “El primer texto coherente (escrito en un muro) se puede datar en fecha tardía como enel 450 a. C. La llamada constitución de Quío fue escrita quizá unos cien años antes. Esos textos epigráficos, asícomo el ‘código legal’ ateniense revisado a finales del siglo V, conservan todavía, como hemos observado ya,huellas de formulaciones que se requerían cuando esas reglas eran objetos de memorización oral.”(Havelock 1986, p. 88)
Cuaderno de Materiales
, Nº23, 2011, 79-93, ISSN: 1139-4382
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