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Pragmatismo

Pragmatismo

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Conferencia impartida en diversas Universidades de Buenos Aires, 4-6 septiembre 2006Traducción castellana de Óscar Esquisabel. Texto oral.Fecha del documento: 9 de octubre 2006Ultima actualización: 13 de octubre 2006
¿Qué es el pragmatismo y por qué es importante?
Nathan Houser
(Institute of American Thought, Indiana University)
Recibid mis saludos en nombre del
Proyecto de Edición de Peirce en Indianapolis 
y de nuestro
Instituto para el Pensamiento Americano 
. Es ungran placer para mí estar aquí el día de hoy con vosotros, participando devuestra comunidad de investigación filosófica. Cuando lo podemos hacer, esbueno fundir nuestras comunidades de pensamiento más locales en unacomunidad de investigación más amplia, la cual, según la creencia de Peirce,es necesaria para el avance hacia la verdad. Os agradezco encarecidamentevuestra invitacn para visitaros hoy.Mi disertación de hoy tomará la forma de una serie de preguntasprovocativas acerca del pragmatismo, dos de las cuales se encuentrancontenidas en el título. Mis preguntas son provocativas por el hecho de queno las responderé completamente sino que las ofreceré como provocacionespara continuar pensando y debatiendo. Espero que lo que he de decirestimulará a algunos de vosotros a penetrar más profundamente dentro deesta temática, pues pienso que tiene mucho que ofrecer a los estudiantes defilosofía. Habréis de ver que he de concentrarme principalmente en elpragmatismo de Peirce.
¿Qué es el pragmatismo?
Tengo la seguridad de que ninguno de vosotros es lego acerca de estapregunta, pero, al mismo tiempo, he hallado que aun para aquellos filósofosque afirman ser pragmatistas no es fácil decir qué es el pragmatismo de unmodo que satisfaga a todos y cada uno. Así pues, espero que no osimportará si comienzo con una definición lexicográfica del pragmatismo.Dicho procedimiento nos dará lo que Peirce denomina un segundo gradode claridad de la aprehensión. De acuerdo con el
Diccionario Online Merriam-Webste
, el pragmatismo es "un movimiento americano de filosofía
 
fundado por C. S. Peirce y William James y caracterizado por las doctrinasde que el significado de las concepciones se debe buscar en susrepercusiones prácticas, de que la función del pensamiento es guiar la accióny de que la verdad se debe examinar preeminentemente por medio de lasconsecuencias prácticas de la creencia".Tenemos aquí un buen punto de partida. Encontramos tres elementosclave: (1) el significado está asociado a repercusiones prácticas; (2) la funcióndel pensamiento se concibe como una guía para la acción y (3) se dice que elexamen de la verdad consiste en las consecuencias prácticas de la creencia.Por cierto, se trata de claves para la comprensión del pragmatismo engeneral. Pienso que es especialmente importante recordar que lospragmatistas originarios estaban atrapados en una ola de naturalismo que losindujo a otorgar un gran peso a la idea de que el pensamiento funcionacomo guía para la acción y que, como tal, conecta la experiencia pasada conlas circunstancias presentes y con las expectativas futuras. Es fundamentalque el pensamiento juegue un importante papel en la supervivencia humana.Si vamos al
Oxford English Dictionary 
para una ilustración históricaimportante del uso del término "pragmatismo", encontramos la famosa citade 1898 tomada de la introducción pública que de la palabra hizo WilliamJames: "Lo principal del practicalismo o pragmatismo, como [C. S. Peirce] lodenominó, cuando por primera vez le oí enunciarlo en Cambridge [Mass.]en los primeros años de 1870, es la pista… siguiendo la cual… podemosseguir nuestro propio sendero." Me gusta esta alusión de James a mantenerseen el propio sendero. Tal cosa muestra que desde el comienzo se entendióque el pragmatismo tenía algo que ver con el hecho de que el pragmatismotiene el propósito o la función de guiar el pensamiento.Al considerar lo que el pragmatismo es, podéis ver que estoyprivilegiando los primeros pragmatistas, Peirce y James, más que lospragmatistas más contemporáneos, como, por ejemplo, Rorty y Brandom.Concibo a este pragmatismo temprano, el movimiento filosófico quecomenzó con el antiguo
Club Metafísico de Cambridge 
, como elpragmatismo clásico que aún hoy guía a los pragmatistas. No todos están deacuerdo. Algunos piensan que la forma más vital del pragmatismo actual,algunas veces denominado "neopragmatismo", se deriva del activismodemocrático de Richard Rorty más directamente que de las preocupacionespor la claridad del significado y la verdad que motivaron al pragmatismoclásico (cfr. Mark Bauerlein,
The Pragmatic Mind 
, Duke Univ. Press 1997).Rorty mismo, no obstante, retrotrae su pragmatismo a James y,especialmente, a Dewey, pero desestima a Peirce por haber tomado elcamino equivocado. Así es que puede ser un poco engañoso sugerir, comoquizás he hecho, que hubo unanimidad entre los primeros pragmatistas. Meveo obligado a considerar la pregunta:
 
¿Hubo realmente un pragmatismo clásico?
En una ponencia que presenté hace tres años en el simposio anualsobre pragmatismo del Profesor Ibri, señalé que a menudo se piensa quehay dos variedades principales de pragmatismo, una de las cuales se derivade Peirce, mientras que la otra proviene de James. Richard Robin, unestudioso de Peirce, se refiere a la variedad peirceana tratándolo como elpragmatismo "clásico" y sostiene que es la especie científica verdadera cuyasraíces se retrotraen a la filosofía griega. La consecuencia de la tesis de Robinparece ser que ninguna de las variedades del pragmatismo que caen dentrodel campamento de James es seriamente científica o guarda una relaciónespecialmente estrecha con el pensamiento clásico. Presumiblemente, en elcampo de James encontramos a F. C. S. Schiller, con su Humanismo, y lalínea de los pragmatistas que va de James, a través de Dewey, a Rorty.¿Quién se queda en el campo de Peirce, asumiendo que haya alguien?Robin no lo dice, pero quizá podría ser la línea de pragmatistas, si es quetodos ellos son pragmatistas, que va de Peirce, a través de C. I. Lewis yQuine, a Davidson y Putnam. Tal parece ser la concepción de H. O.Mounce en su libro
The Two Pragmatism
. Mounce, como Robin, se refierea esta tradición inspirada en Peirce denominándola "pragmatismo clásico".No obstante, deberíamos tener el cuidado de recordar que "pragmatismoclásico" (como "filosofía americana clásica", tal como es usada por Max Fisch)se refiere a menudo en general a lo que muchos denominan ahorapragmatismo temprano. Pienso que es la práctica más común. Mounce,como Robin, contrasta el pragmatismo de Peirce con el que va de James yDewey hasta llegar a Rorty, al tiempo que desestima este "segundopragmatismo" considerándolo únicamente como "una variación delPositivismo, una forma de Empirismo extremo… en conflicto con el primerPragmatismo… en sus puntos esenciales (p. 231)."Podéis ver que si hubo algo que puede denominarse pragmatismoclásico, probablemente no fue nunca una doctrina única, universalmenteaceptada con respecto a todos los detalles significativos. En una época tantemprana como 1908, Arthur O. Lovejoy identificó trece variedades depragmatismo y sólo de Peirce se dice a menudo que ha sostenido dosvariedades distintas de pragmatismo, aunque tal cosa está sometida a debate.No obstante, deberíamos recordar que es posible compartir creenciasidentificables en un cierto nivel de generalidad y vaguedad, aun cuandopueda haber desacuerdo si se va más a lo profundo. Así es que quizápodamos decir que realmente hubo un pragmatismo compartido, unpragmatismo clásico. Tal vez la definición lexicográfica que proporcioné alcomienzo se acerca a la expresión de esta concepción compartida.Repitamos la definición: "[El Pragmatismo es] un movimiento americano defilosofía fundado por C. S. Peirce y William James y caracterizado por las

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