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An Introduction to Sociology Feminist Perspectives

An Introduction to Sociology Feminist Perspectives

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CRITICA DE LIBROS
P. ABBOTT y C. WALLACE
An Introduction to Sociology: Feminist Perspectives
(Londres, Routledge, 1990)La Sociología es una ciencia quetrata de comprender y explicar lasociedad en que vivimos. Sin em-bargo, durante los cinco años de queconsta la carrera, no se proporcionaa los futuros sociólogos las más mí-nimas claves para la comprensiónde la situación de la mujer en lasociedad actual. Una vez licencia-
dos,
no existe ninguna oferta de es-tudios de postgrado en Sociologíaque aborden global y sistemá-ticamente el tema de la mujer, y tam-poco es fácil informarse sobre lamanera en que la Sociología, comociencia de la sociedad, puede con-tribuir al conocimiento del papel ycircunstancias en que viven las mu-jeres. Es difícil, por tanto, no adop-tar una postura crítica ante la Socio-logía clásica cuando ésta obvia loque le ocurre a más de la mitad de lapoblación.El libro de P. Abbott y C. Wallace,profesoras de Sociología británicas,contribuye a denunciar la falta deinterés de esta disciplina por el temade la mujer y la inadecuación de lateoría y métodos de la Sociologíadominante a la hora de abordar suestudio. Las autoras plantean nume-rosas preguntas, nuevas y diferen-
tes,
sobre la mujer; para contestar-las es preciso adoptar una posicióncrítica ante la corriente dominanteen la Sociología, que ha visto lospapeles de las mujeres como natura-
les,
biológicamente dados y, por lotanto, faltos de interés. Preguntascomo ¿por qué los hombres no cui-dan a los niños?, ¿por qué los hom-bres disfrutan del ocio y las mujeres
no?,
¿por qué las mujeres se dedi-can a las tareas domésticas y no loshombres?, ¿por qué las mujeres tien-den a subordinar su carrera a la de
Reis
55/91 pp. 189-224
 
CRITICA DE LIBROS
sus maridos?, <£por qué los intere-
ses,
experiencias y conocimientos delas mujeres son vistos como subjeti-vos y poco «importantes»?, son te-mas fundamentales que no han sidoplanteados por la Sociología conven-cional. La obra, un libro de textodirigido al primer año de Sociolo-gía, trata de aportar luz sobre estosinterrogantes.La posición crítica contra la So-ciología convencional que se adoptadesde el principio lleva a las auto-ras a realizar un libro introductorioque estudia diversos ámbitos en losque se desenvuelve la mujer(estratificación, clases sociales y mo-vilidad social / infancia, juventud yeducación / la familia y el hogar /salud, medicina y atención prima-ria / división del trabajo, trabajodoméstico y mercado laboral / cri-men, desviación y violencia / políti-ca, estudios electorales, feminismo,Estado del Bienestar), a la vez querecoge las teorías e investigacionesclásicas y las contrasta con teorías einvestigaciones feministas en cadauno de estos ámbitos. Tal y comolas autoras recomiendan en el prefa-
cio,
es una buena idea, para quienquiera incorporar o informarse so-bre la perspectiva feminista en So-ciología, leer el capítulo correspon-diente de este manual después deleer el mismo capítulo de un textoconvencional.Junto a estos apartados destacanlos dos capítulos de comienzo y cie-rre del libro, donde se muestran lascuestiones teóricas, empíricas y po-líticas que provoca la crítica femi-nista de la Sociología. A lo largo dellibro el feminismo es consideradocomo una teoría, una visión global,que dota de sentido al mundo enque viven las mujeres; de ahí la ne-cesidad de introducirlo como pers-pectiva de análisis dentro de la So-ciología. Argumentando que la cien-cia no es neutral y que todo conoci-miento es parcial y provisional, se-ñalan cómo la investigación socioló-gica hecha por los hombres ha igno-
rado,
distorsionado y marginado ala mujer. El conocimiento feminista,en cambio, desafía las asuncionesteóricas básicas de la investigación«masculina» dominante y contribu-ye a un mejor desarrollo de la So-ciología al posibilitar la compren-sión de la experiencia de las muje-res como mujeres. En el libro se re-cogen las voces de sociólogas femi-nistas como Anne Oakley (pp. 1, 80,
87,
etc.), quien opina que la orien-tación masculina hace que en la So-ciología las mujeres sean invisibles.El enfoque masculino introducidoen las definiciones de las áreas dis-ciplinarias reduce a las mujeres a untema lateral.Las autoras tratan de superar elhabitual planteamiento «biologicista»a la hora de explicar la situación delas mujeres, puesto que si acepta-
mos,
por poner un ejemplo, que labiología de las mujeres hace que ten-gan que cuidar a los niños, entoncesno nos preguntaremos nunca por quélos hombres no se encargan de estatarea. Si las mujeres están descon-tentas con su papel de madres o es-
posas,
el enfoque «biologicista» noslleva a asumir que hay algo malo en
ellas:
o no son total o biológicamentemujeres o, quizá, están enfermasmentalmente.
190
 
CRITICA
DE
LIBROS
Los sociólogos deben evitar estasexplicaciones individualistas
y
«biologicistas», típicas
del
sentidocomún,
que
tienden
a
culpabilizar
a
la víctima.
No
obstante, mientras
que
ningún buen sociólogo
hoy en día
acepta
las
teorías individualistas
y
las centradas
en las
diferencias
bio-
lógicas para explicar
las
divisionesde clase,
o la
delincuencia,
o el
éxi-
to
o
fracaso escolar,
las
autoras
se-
ñalan
que se
continúan aceptandopara explicar
el
papel
de
las
mujeresen
la
esfera doméstica.
Los
sociólo-gos deben,
por lo
tanto, también
en
el tema
de la
mujer, desarrollar
su
imaginación sociológica,
es
áecir,
la
habilidad
de
descubrir
que
los
pro-
blemas personales
son en
realidadenfermedades públicas
1
.
Lo que se
percibe muchas veces como proble-ma individual sólo puede
ser
com-
prendido
y
explicado cuando
se
exa-
minan factores
y
estructuras socia-
les,
económicas
y
políticas.La concepción feminista
de la
So-
ciología
que
las
autoras quieren
de-
sarrollar
a lo
largo
del
libro
no
tratade separarse
de la
Sociología
con-
vencional,
ni
tampoco busca inte-grar
los
estudios
de la
mujer, comoapéndices
del
conocimiento socio-lógico dominante, sino
que
buscareconceptualizar, desde
la
posiciónde
las
mujeres, tanto
la
teoría comola investigación sociológica. Decimos«busca reconceptualizar» porque
no
creemos
que
se
haya conseguido estepropósito.
La
ausencia
de un
marcoteórico uniforme
a lo
largo
del li-
bro,
que
reconceptualice efectiva-mente
la
Sociología desde
una
pers-pectiva feminista,
y la
pluralidad
de
ámbitos
que
se
tocan obliga
a
tratarcada
uno
de
ellos
de
forma aislada
y
desde posiciones diferentes. Algu-nos capítulos, como,
por
ejemplo,
el
que versa sobre crimen, desviacióny violencia, siguen
un
enfoque
teó-
rico,
desglosando
las
distintas
teo-
rías sociológicas sobre
la
delincuen-cia,
que
contrasta
con el
enfoqueempírico
y
aplicado
del
referido
a la
estratificación, clases sociales
y
movilización social, donde
se
elabo-ra
un
concepto
de
clase social
que
incluye
s
adecuadamente
a las
mujeres. Otros capítulos
son
esen-cialmente temáticos, como
los que
tratan
la
familia
y el
hogar, salud,medicina
y
atención primaria,
o el
dedicado
a la
mujer
y la
política.
En
nuestra opinión, este afán
por la
deconstrucción
de la
Sociología
do-
minante
es una
muestra
más
del in-
tento feminista
de los
últimos añospor
la
deconstrucción
s
generalde
la
tradición intelectual occiden-
tal,
para conseguir
que el
conoci-miento científico
se
adapte
al
puntode vista
y a las
experiencias concre-tas
de las
mujeres
2
.Una
de las
mejores característicasdel libro
es el
intento sistemático
de
las autoras
de
recoger
y
seleccionarlas investigaciones, fuentes
y
teoríasmás significativas
que
dentro
de la
tradición feminista
(muy
abundanteen
el
mundo anglosajón
y
francés)analizan
los
ámbitos mencionados,sin dejar
al
margen
los
problemasque
no son
resueltos
por
esta tradi-ción
y las
críticas
que
reciben.
1
C.
WRIGHT MILLS,
The Sociological
Imagination,
Nueva York, Oxford UniversityPress,
1959,
pp.
3-24.
2
S.
BENHABIB
y D.
CORNELLA
(eds.),
Teoría
Feminista
y
Teoría Crítica,
Valencia, IVEI,
1990,
p. 9.
191

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