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Gestion de Los Riesgos

Gestion de Los Riesgos

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GESTIÓN DE LOS RIESGOS AMBIENTALES
1
 DIANA DURÁN
2
 
Las catástrofes naturales no avisan es quizá la consigna más clara que se puedamanifestar frente a la ocurrencia de desastres que si bien son naturales en su origen,se agravan cuando domina la imprevisión humana frente a los riesgos ambientales.En efecto, cuando se comparan las cifras de víctimas y daños producidos en paísesdesarrollados con las de los países en desarrollo, es notable advertir lasdiscrepancias. La prevención de los riesgos de un huracán en Florida revela que enuna ciudad como Miami se evacuen 1.000.000 de personas, con la ostensiblemitigación de los daños; mientras un ciclón tropical en el Sudeste Asiático puedeproducir miles de víctimas fatales y daños materiales que no se recuperan por muchotiempo.En las últimas décadas aumentó el número de desastres naturales provocados por elaumento de población y la vulnerabilidad de los seres humanos. Se estiman en478.100 muertos los contabilizados en el último decenio, 2,5 mil millones de personasafectadas, y 690 mil millones de dólares las pérdidas y daños causados.Siguen siendo los países en desarrollo los más afectados. El 95 % de las personasmuertas viven en países con bajas rentas per cápita. Asia es el continente másafectado, con más del 50 % de los muertos totales y el 90 % de los damnificados. Detodos los desastres los hidro-meteorológicos se destacan con el 97 % de personasafectadas. La hambruna y los períodos de sequía siguen en África con tasas muyelevadas de damnificados.En este capítulo se profundizarán los distintos temas referidos a los
riesgosambientales
considerados en sentido amplio, como la influencia o las transformacionesque puede sufrir el medio ambiente humano por el funcionamiento del medio natural, através de procesos geológicos, geomorfológicos, climáticos, hídricos y biológicos decarácter anómalo.En sentido más estricto,
riesgo ambiental 
es la probabilidad de que un espaciogeográfico sea dañado por las consecuencias de distinta vulnerabilidad de un procesonatural, que afectarán a la población, los asentamientos y las actividades humanas.En los últimos 20 años, las ideas y conceptos desarrollados en torno a los desastreshan sufrido una transformación paradigmática, especialmente en el plano científico-académico.El conocimiento de las causas de ocurrencia de cierto tipo de amenazas que puedendesatar un desastre es una de las áreas en la cual la ciencia más avanzó. Actualmente, se sabe cómo se origina una inundación, un sismo, un huracán o unaerupción volcánica, cuáles son las zonas que presentan mayor riesgo, en quémomento aproximado pueden tener lugar dichos fenómenos e, incluso, se estima sumagnitud. En la medida en que el desastre es multidimensional, no es convenienterestringir su análisis a una perspectiva natural o tecnológica, ya que el concepto dedesastre es una categoría social. Por estas razones, interesa indagar los procesos
1
DURÁN, DIANA. (2012) Gestión de los riesgos. En
Proyectos Ambientales y sustentabilidad 
. Buenos Aires, Lugar Editorial.
2
Dra. en Geografía de la Universidad del Salvador. Prof. del ISFD Nº 79. Punta Alta. Provincia de Buenos Aires.
 
sociales que inciden y se conjugan con los desencadenantes naturales o tecnológicos,para generar un desastre.Los desastres ya no se conciben como sucesos geofísicos aislados, singulares yextremos, sino que son manifestaciones de un proceso social continuo que impacta enlas condiciones de la vida cotidiana de una sociedad. Comienza así a perfilarse unenfoque más integral, que analiza al desastre no sólo como producto, sino tambiéncomo proceso
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.Es necesario diferenciar riesgo ambiental de catástrofe o desastre que resulta de laefectiva ocurrencia del fenómeno cuando produce consecuencias que afectan, por ejemplo, a:
• Densas poblaciones humanas, como en el caso de las inundaciones y ciclones en las
zonas monzónicas o los terremotos en el Cinturón de Fuego del Pacífico.
• Áreas de gran extensión geográfica, como la sequía del
Sahel en África.
• Graves consecuencias económicas como las inundaciones y sequías en la llanura
chaco-pampeana.También se debe destacar la existencia de riesgos tecnológicos, que si bien tienen unorden de magnitud menor a los naturales, podrán crecer en su importancia relativa demanera proporcional al avance tecnológico. Aquí cabe recordar el accidente de lacentral nuclear de Chernobyl (Ucrania) en 1986 (que podría ser responsable de 14.000a 475.000 muertes por cáncer) o la explosión de gas en Guadalajara (México), quedevastó gran parte de la ciudad.Es importante diferenciar el concepto de riesgo del de impacto ambiental. Estosúltimos se refieren a la influencia negativa de las obras o actividades humanas sobreel ambiente natural y humano (contaminación ambiental, deforestación, desertificación,lluvias ácidas, adelgazamiento de la capa de ozono, entre otros).
Riesgo, amenaza y vulnerabilidad: conceptos clave
Todos los años, más de 200 millones de personas resultan afectadas por las sequías,inundaciones, ciclones, terremotos, incendios forestales y otras amenazas. Además dela pobreza, la creciente urbanización, la degradación ambiental y el calentamientoglobal están logrando que las consecuencias de los riesgos ambientales empeorenaún más.Los acontecimientos de los últimos años refieren que las amenazas naturales puedenafectar a toda la humanidad, en cualquier espacio geográfico. Del tsunami del océanoÍndico al terremoto en el sur de Asia, de la devastación que produjeron los huracanes yciclones en los Estados Unidos, el Caribe y el Pacífico, a las fuertes inundaciones enEuropa y Asia, cientos de miles de personas han perdido sus vidas y millones susfuentes de trabajo debido a los desastres ocasionados por las amenazas naturales. A pesar de que muchos los resultados de estos desastres, lo que pocos se dan cuentaes que ellos puede prevenirse mediante iniciativas para la
gestión del riesgoambiental 
.Los Estados de todo el mundo se han comprometido a tomar medidas para reducir elriesgo de desastres y han adoptado un lineamiento denominado el
Marco de Acción de
3
HERZER, Hilda et al. (2002)
Convivir con el riesgo o la gestión del riesgo
.http://www.cesam.org.ar/que.htm
 
Hyogo
para reducir las vulnerabilidades frente a las amenazas naturales. El Marco leofrece asistencia a los esfuerzos de las naciones y comunidades para volverse másresistentes a las amenazas que ponen en riesgo los beneficios del desarrollo y paraenfrentarlas de mejor forma.La cooperación es la base del Marco de Hyogo
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: los desastres pueden afectar acualquiera y por lo tanto son un asunto de todos. La reducción del riesgo de desastresdebe formar parte de la toma de decisiones cotidianas, desde la forma en que la genteeduca a sus hijos e hijas hasta cómo se planifican las ciudades. Cada decisión puedeproducir mayor vulnerabilidad o, por el contrario, disminuirla. Frente al comportamiento de los factores naturales generadores de situacionespotenciales de riesgo, son las características y el comportamiento del grupo o grupossociales en cuyo territorio se desarrollan éstas, el factor que determina realmente laimportancia e incluso la propia existencia de riesgo. Estas características ycomportamientos determinan el grado en que puede verse afectado el conjunto socialfrente a los fenómenos naturales y la componente hostil que puedan incorporar. Elumbral que establece el paso desde el riesgo potencial al de evento catastrófico noestá determinado tanto por la oscilación de los parámetros naturales como por laspeculiaridades de la ocupación humana del espacio afectado, hasta el punto de que enel interior de un territorio acotado como espacio de riesgo, por ser el ámbito de unfenómeno natural de este carácter (área inundable, zona sísmica, etc.) los espacios decatástrofe pueden variar mucho, e incluso no existir en relación con rasgos de laorganización de la población afectada.El desastre como
 producto
puede ser de gran impacto, como lo fueron los terremotosde Kobe (1994) y de México, en 1985. Sin embargo, también se evidencia en lapresencia de pequeñas rupturas o desequilibrios (inundaciones leves, cortes de luz,incendios puntuales, etc.) que suceden con mayor frecuencia pero que, acumulados,adquieren un valor significativo, a veces, hasta más importante que el de los grandesdesastres.El desastre como
 proceso
se capta en la creación de las condiciones de riesgo através del tiempo, como el resultado de la interacción entre determinados eventosdesencadenantes (amenazas) y las vulnerabilidades de la sociedad. En tal sentido, laprobabilidad de que un evento desencadenante se convierta en desastre depende dela vulnerabilidad de la sociedad o de ciertos grupos sociales.Bajo este enfoque, el desastre es un continuo que incluye la generación de lascondiciones de riesgo, la emergencia, y sus posteriores efectos sobre el territorio, laeconomía, la sociedad y la política.
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 Si ocurriese un terremoto en un área desértica, por más intenso que fuera, noconstituiría un desastre. Así, no todo acontecimiento crítico se convierteautomáticamente en desastre, para que ello ocurra, el evento debe impactar en unasociedad y superar la capacidad de la misma para hacerle frente. Por ejemplo, unainundación como fenómeno natural, forma parte del comportamientohidrometeorológico de una región o sub-región. Se convierte en desastre cuandoirrumpe su cotidianeidad y da lugar a consecuencias sociales, económicas y políticas
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Estrategia Internacional para la protección de los desastres (2005)
Marco de Acción de Hyogo. 2005-2015 
http://www.unisdr.org/eng/hfa/docs/HFA-brochure-Spanish.pdf 
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HERZER, Hilda et al. (2002)
Convivir con el riesgo o la gestión del riesgo
.http://www.cesam.org.ar/que.htm

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