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EL AGUA

EL AGUA

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04/25/2013

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- 13 -
CAPÍTULO 1: EL AGUA
Según la Real Academia Española, el agua (del latín
aqua
) es la “sustanciaformada por la combinación de un volumen de oxígeno y dos de hidrógeno,líquida, inodora, insípida, en pequeña cantidad incolora y verdosa o azulada engrandes masas. Es el componente más abundante en la superficie terrestre ymás o menos puro, forma la lluvia, las fuentes, los ríos y los mares; es parteconstituyente de todos los organismos vivos y aparece en compuestos naturales,y como agua de cristalización en muchos cristales”. Pero cabe señalar que desdeel punto de vista científico, esta definición no tiene en cuenta los isótopos dehidrógeno y oxígeno, existiendo de esta forma, junto a la forma esencial delagua, H
2
O, el agua pesada, D
2
O, el agua hiperpesada, T
2
O y el agua semipesadaHDO. A esto hay que añadir también la existencia de tres isótopos del oxígeno,O
16
, O
17
y O
18
, y tres isótopos del hidrógeno, H
1
, H
2
o D (Deuterio) y H
3
o T(Tritio) con lo que el líquido que comúnmente llamamos agua se trata de unamezcla de 18 cuerpos posibles, aunque en la práctica sea una mezcla de agualigera (H
2
O) y de muy pequeñas cantidades de agua pesada y agua hiperpesada.El agua es considerada como uno de los recursos naturales más fundamentalespara el desarrollo de la vida, y junto con el aire, la tierra y la energía, constituyelos cuatro recursos básicos en que se apoya el desarrollo.Como hemos comentado, es el compuesto más abundante, cubriendo las trescuartas partes de la superficie terrestre. Sin embargo, diversos factores limitanla disponibilidad de agua para uso humano, dejando de lado en este trabajo losfactores económicos, sociales y políticos. Se sabe que más del 97 % del aguatotal del planeta se encuentra en los océanos y otras masas salinas y quepodemos considerarla como inservible, ya que apenas están disponibles paraningún propósito. Del 3 % restante, un 2,38 % aproximadamente, se encuentraen estado sólido, resultando prácticamente inaccesible. El resto, un 0,62 %, seencuentra en ríos, lagos y aguas subterráneas. Como apreciamos, la cantidaddisponible de agua es verdaderamente escasa, aunque mayor es el problema dela distribución irregular en el planeta.El agua, como recurso natural, es manipulada por el hombre, alterando así suciclo. El agua se extrae de los ecosistemas para su utilización. Pero un mayorsuministro de agua significa una mayor carga de aguas residuales, lo que alterala vegetación y la calidad posterior en su vertido. Es aquí donde hay que dejar
 
 Marta Félez Santafé 
- 14 -
constancia de la importancia del desarrollo sostenible, que es aquel que permitecompatibilizar el uso de los recursos con la conservación de los ecosistemas.
1.1.
 
Propiedades fisicoquímicas
Sin duda alguna, el agua es uno de los elementos más importantes desde elpunto de vista fisicoquímico, hasta tal punto que sus temperaturas detransformación de un estado a otro han sido tomadas como puntos fijos, a pesarde que su punto de congelación y ebullición sean anormales, debido a lasasociaciones moleculares.A temperatura ambiente, el agua pura es inodora, insípida e incolora, aunqueadquiere una leve tonalidad azul en grandes volúmenes, debido a la refracción dela luz al atravesarla, ya que absorbe con mayor facilidad las longitudes de ondalarga (rojo, amarillo, naranja) que las longitudes de onda corta (azul, violeta),desviando lentamente estas otras, provocando que en grandes cantidades deagua esas ondas cortas se hagan apreciables.Su importancia reside en que casi la totalidad de los procesos químicos quesuceden en la naturaleza, no solo en organismos vivos sino también en lasuperficie no organizada de la tierra, así como los que se llevan a cabo en laindustria tienen lugar entre sustancias disueltas en agua.Henry Cavendish
1
descubrió en 1781 que el agua es una sustancia compuesta yno un elemento. Estos resultados fueron anunciados por Antoine - Laurent deLavoisier (1743 – 1794) en la Academia Francesa en 1783, dando a conocer queel agua estaba formada por oxígeno e hidrógeno. En 1804, el químico francésJoseph Louis Gay-Lussac (1778 – 1794) y el naturalista y geógrafo alemánAlexander von Humboldt (1769 – 1859) publicaron un documento científico quedemostraba que el agua estaba formada por dos volúmenes de hidrógeno porcada volumen de oxígeno (H
2
O).Entre las moléculas de agua se establecen enlaces por puentes de hidrógenodebido a la formación de dipolos electrostáticos que se originan al situarse unátomo de hidrógeno entre dos átomos más electronegativos, en este caso deoxígeno. El oxígeno, al ser más electronegativo que el hidrógeno, atrae más loselectrones compartidos en los enlaces covalentes con el hidrógeno, cargándosenegativamente, mientras los átomos de hidrógeno se cargan positivamente,estableciéndose así dipolos eléctricos. Los enlaces por puentes de hidrógeno sonenlaces por fuerzas de van der Waals de gran magnitud, aunque son unas 20veces más débiles que los enlaces covalentes.Los enlaces por puentes de hidrógeno entre las moléculas del agua pura sonresponsables de la dilatación del agua al solidificarse, es decir, su disminución dedensidad cuando se congela.
1
Henry Cavendish (1731 – 1810). Físico y químico británicos de padres británicospertenecientes a la nobleza inglesa. Su trabajo más célebre fue el descubrimiento de lacomposición del agua. Afirmaba que “el agua está compuesta por aire desflogistizado(oxígeno) unido al flogisto (hidrógeno)”.
 
Situación actual del estado de la depuración biológica. Explicación de los métodos y sus fundamentos.
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En estado sólido, las moléculas de agua se ordenan formando tetraedros,situándose en el centro de cada tetraedro un átomo de oxígeno y en los vérticesdos átomos de hidrógeno de la misma molécula y otros dos átomos de hidrógenode otras moléculas que se enlazan electrostáticamente por puentes de hidrógenocon el átomo de oxígeno.El hielo representa seis formas alotrópicas, en las que una sola, el hieloordinario, es más ligero que el agua sólida. Esta estructura cristalina es muyabierta y poco compacta, menos densa que en estado líquido. El agua tiene unadensidad máxima de 1 g/cm³ cuando está a una temperatura de 3,8 ºC,característica especialmente importante en la naturaleza que hace posible elmantenimiento de la vida en medios acuáticos sometidos a condicionesexteriores de bajas temperaturas.La dilatación del agua al solidificarse también tiene efectos importantes en losprocesos geológicos de erosión. Al introducirse agua en grietas del suelo ycongelarse posteriormente, se originan tensiones que rompen las rocas.
1.1.1.
 
Densidad 
La densidad del agua líquida es altamente estable y varía poco con los cambiosde temperatura y presión. A presión normal de 1 atmósfera, el agua líquida tieneuna mínima densidad a 100 ºC, cuyo valor aproximado es 0,958 Kg/l. Mientrasbaja la temperatura va aumentando la densidad de manera constante hastallegar a los 3,8
°
C donde alcanza una densidad de 1 Kg/l. Esta temperaturarepresenta un punto de inflexión y es cuando alcanza su máxima densidad apresión normal. A partir de este punto, al bajar la temperatura, disminuye ladensidad aunque muy lentamente hasta que a los 0
°
C alcanza 0,9999 Kg/l.Cuando pasa al estado sólido ocurre una brusca disminución de la densidad,pasando a 0,917 Kg/l.Por tanto, la viscosidad, contrariamente a lo que pasa con otros líquidos,disminuye cuando aumenta la presión. Como consecuencia, el agua se expandeal solidificarse. En la siguiente imagen vemos el diagrama de fases del agua,donde podemos diferenciar gráficamente lo aquí comentado.

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