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Elster Para Economistas

Elster Para Economistas

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05/02/2013

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Elster para economistas.Salomón Kalmanovitz
Introducción
En el universo tan especializado y formalizado de la economía, es refrescante encontrarsecon el trabajo amplio y multidisciplinario de Jon Elster por muchas razones, de las cualessólo voy a tratar cuatro en este evento: primero, al informarnos que las ciencias sociales,incluyendo a la economía, deben dar cuenta no solo del individuo racional sino también desus pasiones e impulsos que lo arrojan en direcciones poco predecibles; segundo, que lasnormas sociales heredadas y petrificadas restringen y guían su conducta lo cual loaproxima a los neoinstitucionalistas, en tanto las normas son emitidas por institucionesformales e informales; tercero, que la política y las regulaciones constitucionales juegan un papel importante en el desarrollo económico, dentro de lo cual trata el problema de laindependencia del banco central; por último, que el funcionalismo es una trampa lógica permanente de la cual pocos escapamos. La trampa funcionalista frecuentemente atrapa amarxistas y estructuralistas pero también a investigadores de las más diversas corrientesideológicas. Quiero aclarar que conozco el trabajo de Elster solo parcialmente y que lo quedigo a continuación son mis reacciones y presumo que las de mis colegas frente a sus posiciones libres y saltarinas.Lo interesante de Elster es que su entrenamiento matemático le presta una gran capacidadde formalizar por medio de la teoría de juegos y la lógica modal muchas situaciones antelas cuales deben reaccionar los individuos, así como también la habilidad para discernir cuándo la formalización avanza y cuando no en el conocimiento de la sociedad. Estaactitud se percibe con lo que Elster dice sobre las fortalezas de la economía neoclásica:Cualquiera objeción que uno pueda tener frente a la economía neoclásica, no lequita su atractivo: un cuerpo de pensamiento altamente desarrollado y formalizadoque ha sido aplicado a un amplio rango de asuntos empíricos y teóricos. Unodudaría en afirmar que los trabajos de Marx, Schumpeter o Herbert Simon son“nada” y creo que los practicantes sofisticados no ofrecerían este juicio. Aún así,ellos tenderían a decir que sus escritos son amorfos, sus ideas no están formalizadasy tampoco pueden serlo, aunque no estén exentos de observaciones profundas.
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 En nuestro medio académico donde predomina un supuesto progresismo social paradestacar su creciente divorcio del marxismo, el individualismo metodológico es visto comoanatema. Elster lo toma por lo que es y establece hasta donde puede alcanzar para replicar adecuadamente la conducta humana.Por individualismo metodológico entiendo la doctrina que en principio explicatodos los fenómenos sociales (su estructura y sus cambios) sólo en términos deindividuos, que cuentan con ciertas características, metas y creencias. Esta doctrina
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Elster, Jon (1983), The Crisis in Economic Theory (Review of Nelson and Winter (1982) and J. Roemer (1982),
LondonReview of Books
5 (9):5-7]
 
 
 2no es incompatible con cualquiera de los siguientes enunciados verdaderos: a) losindividuos frecuentemente se fijan metas que involucran el bienestar de otrosindividuos; b) ellos frecuentemente creen que entidades supra-individuales no sonreducibles a creencias sobre individuos. “La clase capitalista teme a la clase obrera”no puede reducirse a los sentimientos de los capitalistas en relación con trabajadoresindividuales. Por contraste, “La ganancia de los capitalistas es amenazada por laclase obrera” puede ser reducida a un enunciado complejo sobre las consecuenciasde las acciones de trabajadores individuales. C) Muchas características de losindividuos, tales como “poderoso” son irreductiblemente relacionales, de forma queuna descripción precisa de un individuo puede requerir referencia a otrosindividuos.
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 Lo opuesto del individualismo metodológico será el colectivismo metodológico o elholismo que explican el comportamiento humano por medio de los agregados sociales. Losdos enfoques no son incompatibles pues pueden y deben combinarse pues cada uno reflejaaspectos distintos de las realidades sociales: los individuos toman decisiones en relacióncon las normas sociales que los rodean y que se van sedimentando históricamente.
El individuo racional
Los economistas neoclásicos suponen un individuo racional que maximiza su utilidadfrente a una escala de escogencias claramente percibidas o sea con una informaciónadecuada y gratuita. Muchas decisiones que toman los agentes son en efecto racionales perootras, de acuerdo con Elster, entran en el dominio de la irracionalidad, por lo cual no pueden ser anticipadas o calculadas adecuadamente. Surgen entonces situaciones en lascuales el agente puede descender de una escala de racionalidad plena, a una de racionalidadimperfecta, a la racionalidad problemática y finalmente a la irracionalidad plena. Losagentes sin embargo pueden recurrir a estrategias para evitar ser víctimas de las decisionesirracionales – Ulises atándose al mástil y colocando cera en los oídos de su tripulación paraescapar del canto de las sirenas o la constitucionalización de los derechos de las minoríasque atan a las mayorías – lo que se logra mediante compromisos previos.En
Uvas verdes
Elster analiza la capacidad de auto-engaño de los agentes, mediante el usode la fábula de la zorra que al no poder alcanzar las uvas, las declara carentes de valor.Aquí subvierte “el principio de la elección racional que establece que las creencias de losindividuos son totalmente independientes de los parámetros objetivos”.
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Lo contrariosucede cuando las preferencias se inclinan ante la tentación de apropiar lo ajeno: el pastodel vecino lo percibo más verde que el mío o su señora es más deseable que la mía. Sólo losindividuos dotados de responsabilidad pueden ordenar adecuadamente la formación de sus preferencias y evitar así las trampas del yo narcisista, con lo cual no estoy implicando queElster crea en el psicoanálisis.En
 El cemento de la sociedad 
Elster hace la diferencia entre individualismo y holismo.
2
Jon Elster, “Marxism, Functionalism and Game Theory”,
“Theory and Society”
 No. 11, 1982.
3
René Pedroza Florez, “Teoría de juegos e individualismo metodológico de Jon Elster”,
Cinta de Moebio
, No. 8, Universidad de Chile, Santiago, 2000.
 
 3 Una de las más persistentes rupturas en las ciencias sociales es la oposición entre el
homo economicus
y el
homo sociologicus ..
El primero se adapta a lascircunstancias cambiantes, siempre a la búsqueda de mejorar su situación. Elsegundo es insensible a las circunstancia, manteniendo la conducta prescrita, aun sinuevas y aparentemente mejores opciones aparecen frente a él. El primero escaricaturizado como auto-contenido, un átomo asocial mientras que el segundo es el juguete sin conciencia de las fuerzas sociales o el ejecutor pasivo de los patronesheredados. (p. 97)Al respecto Rutherford un autor que ha escrito sobre las historia de las ideasinstitucionalistas observa que si la aculturación condiciona las restricciones y preferenciasdel individuo, entonces los economistas no pueden ignorar interrogantes serios que surgende las normas sociales y como se relacionan para el ejercicio de procesos racionales yevaluativos. En efecto, las normas son emitidas por las instituciones, en el lenguaje de North, y pueden revestir la forma de férreas imposiciones o guías de conducta que seasumen voluntariamente. Las normas se refuerzan porque los individuos son controlados por los demás para que las cumplan y se sienten mal cuando las incumplen. La línea de pensamiento de William James informa que el individuo tiende a desarrollar hábitos yrutinas, acopladas a las normas sociales, que lo eximen de estar decidiendo en un marco deincertidumbre que curso de acción tomar, lo cual de por si es agotador para el cerebrohumano. Se trata de cierta manera del ahorro de neuronas.Para aquellos que insisten en que toda la acción humana puede ser explicada por medio dela racionalidad, Elster los acusa de “hiperracionales” o sea son incapaces de reconocer laslimitaciones y fronteras de la racionalidad o sea mantienen “la creencia irracional en laomnipotencia de la razón”.
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De hecho, la conducta racional no es una constante en elcomportamiento de los humanos que son prisioneros tanto de sus propias emociones y pasiones como de la reglamentación del entorno social.En el mismo
Cemento,
el autor define el orden social de dos maneras: como conductasregulares y predecibles y cómo conductas cooperativas. En forma correspondiente, eldesorden aparece como falta de predectibilidad de las conductas, como entiende Macbeth lavida, “una fábula llena de sonido y furia, contada por un idiota y que nada significa” ocomo conducta no cooperativa, a la manera de Hobbes, donde los hombres se enfrentancomo lobos entre si y llevan una “vida solitaria, pobre, cruel y corta”. Agrega Elster que“los economistas hablan de equilibrio y optimalidad Pareto, en vez de referirse a predictibilidad y cooperación”,
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lo cual los aleja de múltiples conductas que simplementeno pueden ser explicadas con base en los supuestos de racionalidad y maximización de lautilidad.Otro problema que Elster encara es hasta que punto es válida la teoría de la opción racional.Una vez pensadas las conductas de racionalidad imperfecta, la existencia de incertidumbrey la presencia de normas sociales que pueden tener o no un fin racional, la teoría comienza
4
Citado en Rutherford, 79
5
Jon Elster, The Cement of Society, p. 1.

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