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hobsbawm-la invención de la tradición

hobsbawm-la invención de la tradición

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05/24/2014

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text

original

 
ERIC
BOBSBAWM
y
TERENCE RANGER
(EDS.)
LA
INVENCIONDE
LA
TRADICION
~
I
CRITICA
BARCELONA
 
MUNICIPALIDAD
DE ROSIIRIO
BIBLIOTECA
ARGENTINA
"DR.
JUAN
A
LVAR;"Z"
REGISTRO
1.
l.U.:t:i­
INaRESO
tZ,.
i,
'U/(f)'1 
Quedan
rigurosamente prohibidas, sin
la
autorizaci6n esc rita
de
los titulares del
CO[)VTlPhl
bajo
las sanciones establecidas
en
las leyes, la reproduccion total
0
parcial
de
esta
por
cualquier medio
0
procedimiento,
comprendidos
1a
reprografia y
el tratamiento
infonn<itico, y la distribuci6n
de
ejemplarcs
de
ella
mediante
alauiler
0
prestamo
publicos.Titulo original: 
THE
INVENTION
OF
TRADlTlON 
The
Press Syndicate
of
the University
of
Cambridge Cambridge
(Gran
Bretafia) First published,
1983 
Traduccion castellana de
Omar
Rodriguez
Cubierta: Joan BatalieI1ustracion
de
In
cubierta:
La jura de Sama Gadea,
M.
HinHdez Acosta (1864). Fotocomposici6n: punt groc © E.
1.
Hobsbawm
1983©
Hugh
Trevor-Roper
1983
© Prys Morgan 1983© David Cannadine 1983©
Bemard
S.
Cohn
1983© Terence
Ranger
1983©
2002
de
la traduccion castellana
para Espana
y America:
EDITORIAL
CainCA, S.L., Proven<;a, 260, 08008 Barcelonae-mail:editorial@ed.critica.es ISBN: 84·8432.350.1
Dep6sito
legal:
B.
20.538.2002
lrnpreso
enEspana
2002.-
HUROPE,
S.L., Lima 3, bis, Barcelona
I 
I 
1
i
~
~
1.
INTRODUCCION:
LA
INVENCION
1
DE
LA
TRADICION
ERIC
HOBSBAWM
Nada parece mas antiguo y relacionado con un pasado inmemorialque la pompa que rodea a la monarquia britimica en sus manifestacionesceremoniales publicas. Sin embargo, como se explica en-un capitulo deeste libro, en su forma modern a tal boato es un producto de finales delsiglo
~ · d e l
siglo xx. Las «tradiciones» que parecen
0
reclaman ser antiguas son a menudo bastante recientes en su origen,
y
a veces inventadas.Cualquier persona familiarizada con los colegios de las antiguas universidades briftinicas sera capaz de recordar la institucion de estas «tradiciones» a escala local, a pesar de que algunas, como el festival anual de NineLessons
y
Carols
en
la capiUa del King's College
en
Cambridge en la noche de Navidad, se pueden generalizar utilizando un medio de mas as mo
demo
como la radio. Esta observacion constituyo el punto de partida deun congreso organizado
por
la revista historica
Past
&
Present,
que a suvez es la base de este libro.EI termino «tradicion inventada» se usa en
un
sentido amplio,
pero no
impreciso. Incluye tanto las «tradiciones» realmente inv.entadas, construidas
y
formalmente instituidas, como aquellas que emergen de un modo dificil de investigar durante un periodo breve y mensurable, duranteunos pocos afios, y se establecen con gran rapidez.
La
aparicion en Navi
"
dad de la monarquia britanica en los medios (instituida
en
1932) es unejemplo de las primeras, mientras que la emergencia y el desarrollo depnicticas asociadas con la final de la copa del tiltbol britl:inico
10
es de las
.~
segundas. E!H:vidente que
no
todas son igual de permanentes,
pero
nues-
I
j
 
8
9
A
INVENCION DE
LA
TRADICION
tra principal preocupacion es su aparicion y consolidacion, mas que susposibilidades de supervivencia.La «tradicion inventada» implica un grupo de practicas, normalmentegobernadas por reglas aceptadas abierta
0
tacitamente y de naturalezasimbolica
0
ritual, que buscan inculcar determinados valores
0
normas decomportamiento por medio de su repetici6n,
10
cual implica
automatica~
mente continuidad con el pasado.
De
hecho, cuando es posible, normalmente intentan conectarse con un pasado hist6rico que les sea adecuado.
Un
ejemplo sorprendente es la elecci6n deliberada del estilo gotico para
Ia
reconstrucci6n del Parlamento britanico, y la decisi6n igualmente deliberada de reconstruir la camara pariamentaria despues de la SegundaGuerra Mundial siguiendo los mismos pIanos utilizados anteriormente.
EJ
pasl;ldo
historico en que se inserta la nueva tradician no tiene por que serlargo y alcanzar
10
que se supone que son las brumas del pas ado. Las revoluciones y los «movimientos progresistas» que rompen con
10
anterior,por definici6n, tienen su propio pasado apropiado, a pesar de que estequede interrumpido
en
una fecha concreta como
1789.
Sin embargo, en lamedida en que existe referencia a un pasado historico,
Ia
peculiaridad delas dradiciones inventadas» es que su continuidad con este
es
en granparte ficticia.
En
resumen, hay respuestas a nuevas situaciones que tomanla forma de referencia a viejas situaciones
0
que imponen su propio pasado por medio de una repetici6n casi obligatoria. Es el contraste entre elcambio constante y la innovaci6n del mundo moderno y el intento de estructurar como minima aIgunas partes de la vida social de este como invariables e inaiterables,
10
que hace que
«Ia
invenci6n de la tradici6n» seatan interesante para los historiadores de los dos siglos pasados.
En
este sentido, la «tradici6n» debe distinguirse
cIarameDLe
de la«costumbre» que predomina en las denominadas sociedades «tradicionales».
EI
objetivo y las caracterfsticas de las «tradidones», incIuyendo lasinventadas,
es
la invariabilidad. EI pas ado, real
0
inventado,
al
cual
se
refieren, impone practicas fija8o(normalmente formalizadas), como la repetici6n. La «costumbre» en las sociedades tradicionales tiene la funcian doble de motor y de engranaje. No descarta la innovaci6n y el cambio
en
Ull
momenta determinado, a pesar de que evidentemente el requisito de queparezca compatible con
10
precedente
0
incluso identico a este
Ie
imponelimitaciones sustanciales. Lo que aport a es proporcionar a cualquier cambio deseado (0 resistencia a la innovaci6n) la
sandon
de
10
precedente, dela continuidad social y la ley natural tal y como se expresan
en
la historia.Los estudiantes de los movimientos campesinos saben que la recIamaci6npor parte de un pueblo de una tierra
0
un
derecho comun «por costumbredesde tiempos inmemoriales» a menudo no expresa un hecho hist6rico,sino
eI
equilibrio de fuerzas en la Iucha constante del pueblo contra los se-
INTRODUCCiON:
LA
INVENCJON DE
LA
TRADICION
nores
0
contra otras comunidades. Los estudiantes del movimiento obrero briUinieo saben que
«Ia
costumbre del oficio»
0
del pequeno comerciopuede representar no una tradicion, sino cualquier derecho que los trabajadores hayan establecido en la practica, aunque sea recientemente, y queahora intentan extender
0
defender otorgandole
Ia
sanci6n de la perpetuidad. La «costumbre»
no
puede a!canzar la invariabilidad, porqueincluso en las sociedades «tradicionales» la vida no es
asf.
EI derecho consuetudinario
0
la ley comun muestran todavia la combinaci6n de flexibilidad sustancial y adhesion formal a
10
precedente. La diferenda entre«tradici6n» y «costumbre» en este senti do se ilustra bien en este
casO.
La«costumbre» es
10
que hacen los jueces, la «tradici6n» (en este caso inventada) es la peluca, la toga y otra parafernalia formal y pnlcticas ritualizadas que rodean esta ace ion sustancial.
EI
declive de la «costumbre»transforma invariablemente la «tradicion» con la que habitualmente estarelacionada.,Una segunda distincian,menos importante, que debe hacerse es la que
If:(
'..
e:J;te entre la «tradicion» segun se entiende aqui y la convencion
0
ruti
~
~
na.\que no tiene un significado ritual
0
una funcion simb6lica como tal, a
~
f~
pes~r
de que la podria adquirir accidentalmente. Es evidente que cual
,
~
§
Quier pnictica social que necesita lIevarse a cabo repetidamente tendera,
~
~
ior
conveniencia
0
por eficiencia, a desarrollar un grupo de
convenc.io~es
c(
~
a
rutin
as,
que pueden ser formalizadas
de facto
0
de iure
con
eI
obJehvo
~~
~e
ensenar
la
practica a los nuevos aprendices. Esto se aplica tanto a las
~
., practicas sin precedentes (por ejemplo, el trabajo de un piloto de aviones)
i
g
como a otras mucho mas familia
res.
Desde la revoluci6n industrial, las so
m'
ciedades se han visto obligadas por naturaleza a inventar, instituir
0
desarrollar nuevas redes de convenciones
0
rutinas determinadas de un mo
n
..
do mas frecuente que las sociedades anteriores.
En
la medida en
Que
funcionan mejor cuando se convierten en habito, procedimiento automaticoo incluso acto reflejo, requieren invariabilidad,
10
que puede dificultarotro requisito necesario de la practica:
Ia
capacidad para reaccionar antecontingencias imprevistas
0
poco habituales. Esta es una debilidad bienconocida de la rutinizacion
0
de
Ia
burocratizaci6n, particularmente
en
losniveles subalternos donde la actuaci6n invariable se considera como lamas eficiente.Estas redes de convencion y de rutina no son «tradiciones inventadas»
en
la medida en que su funci6n, y por consiguiente su justificaci6n, es masbien tecnica que ideologica (en terminos marxistas, pertenece a la «base»mas que a la «superestructura»). Estan disenadas para faciIitar inrnediatamente operaciones practicas definibles y se modifican
0
abandonannlpidamente para enfrentarse a necesidades practicas cambiantes, sin
01­
vidar la inercia que cualquier practica adquiere con
el
tiempo y la resis

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