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Les Lois de Manou

Les Lois de Manou

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MANAVA-DHARMA-SASTRA
LOIS DE MANOU
Traduites du sanscrit et accompagn\u00e9es de notes explicatives
par
A. Loiseleur-Deslongchamps
PREMI\u00c8RE PARTIE
CR\u00c9ATION
1. Manou \u00e9tait assis, ayant sa pens\u00e9e dirig\u00e9e vers un seul objet ; les Maharchis l\u2019abord\u00e8rent, et, apr\u00e8s l\u2019avoir salu\u00e9 avec res-
pect, lui adress\u00e8rent ces paroles :
2. " Seigneur, daigne nous d\u00e9clarer, avec exactitude et en suivant l\u2019ordre, les lois qui concernent toutes les classespri m it i ves ,
et les classes n\u00e9es du m\u00e9lange des premi\u00e8res.
3. "Toi seul, \u00f4 Ma\u00eetre, connais les actes, le principe et le v\u00e9ritable sens de cette r\u00e8gle universelle, existante par elle-m\u00eame, in-
concevable, dont la raison humaine ne peut pas appr\u00e9cier l\u2019\u00e9tendue, et qui est le V\u00e9da. "
4. Ainsi interrog\u00e9 par ces \u00eatres magnanimes, celui dont le pouvoir \u00e9tait immense, apr\u00e8s les avoir tous salu\u00e9s, leur fit cette
sage r\u00e9ponse. "Ecoutez, " leur dit-il.
5. Ce monde \u00e9tait plong\u00e9 dans l\u2019obscurit\u00e9; imperceptible d\u00e9pourvu de tout attribut distinctif, ne pouvant ni \u00eatre d\u00e9couvert
par le raisonnement, ni \u00eatre r\u00e9v\u00e9l\u00e9, il semblait enti\u00e8rement livr\u00e9 au sommeil.

6. "Quand la dur\u00e9e de la dissolution (Pralaya) fut \u00e0 son terme, alors le Seigneur existant par lui-m\u00eame, et qui n\u2019est pas \u00e0 la port\u00e9e des sens externes, rendant perceptible ce monde avec les cinq \u00e9l\u00e9ments et les autres principes, resplendissants de l\u2019\u00e9clat le plus pur, parut et dissipa l\u2019obscurit\u00e9, c\u2019est-\u00e0-dire, d\u00e9veloppa la nature (Prakriti).

7. "Celui que l\u2019esprit seul peut percevoir, qui \u00e9chappe aux organes des sens, qui est sans parties visibles, \u00e9ternel, l\u2019\u00e2me de
tous les \u00eatres, que nul ne peut comprendre, d\u00e9ploya sa propre splendeur.
8. "Ayant r\u00e9solu, dans sa pens\u00e9e, de faire \u00e9maner de sa substance les diverses cr\u00e9atures, il produisit d\u2019abord les eaux dans
lesquelles il d\u00e9posa un germe.
9. "Ce germe devint un oeuf brillant comme l\u2019or, aussi \u00e9clatant que l\u2019astre aux mille rayons, et dans lequel l\u2019Etre supr\u00eame na-
quit lui-m\u00eame sous la forme de Brahm\u00e2, l\u2019a\u00efeul de tous les \u00eatres.
10. "Les eaux ont \u00e9t\u00e9 appel\u00e9es n\u00e2r\u00e2s, parce qu\u2019elles \u00e9taient la production de Nara (l\u2019Esprit divin) ; ces eaux ayant \u00e9t\u00e9 le pre-
mier lieu de mouvement (ayana) de Nara, il a, en cons\u00e9quence, \u00e9t\u00e9 nomm\u00e9 N\u00e2r\u00e2yana (celui qui se meut sur les eaux).
11. " Par ce qui est, par la cause imperceptible, \u00e9ternelle, qui existe r\u00e9ellement et n\u2019existe pas pour les organes, a \u00e9t\u00e9 produit
ce divin m\u00e2le (Pouroucha), c\u00e9l\u00e8bre dans le monde sous le nom de Brahm\u00e2.
12. " Apr\u00e8s avoir demeur\u00e9 dans cet oeuf une ann\u00e9e de Brahm\u00e2, le Seigneur, par sa seule pens\u00e9e, s\u00e9para cet oeuf en deux
parts ;
13. "Et, de ces deux parts, il forma le ciel et la terre ; au milieu il pla\u00e7a l\u2019atmosph\u00e8re (1), les huit r\u00e9gions c\u00e9lestes, et le r\u00e9servoir
permanent des eaux.
14. "Il exprima de l\u2019Ame supr\u00eame, le sentiment (Manas) qui existe par sa nature, et n\u2019existe pas pour les sens ; et avant la
production du sentiment, l\u2019Ahank\u00e2ra (le moi), moniteur et souverain ma\u00eetre ;

15. "Et, avant le sentiment et la conscience, il produisit le grand principe intellectuel (Mahat), et tout ce qui re\u00e7oit les trois qualit\u00e9s, et les cinq organes de l\u2019intelligence destin\u00e9s \u00e0 percevoir les objets ext\u00e9rieurs, et les cinq organes de l\u2019action, et les rudi- ments (Tanm\u00e2tras) des cinq \u00e9l\u00e9ments.

16. "Ayant uni des mol\u00e9cules imperceptibles de ces six principes dou\u00e9s d\u2019une grande \u00e9nergie, savoir, les rudiments subtils des cinq \u00e9l\u00e9ments et la conscience \u00e0 des particules de ces m\u00eames principes, transform\u00e9s et devenus les \u00e9l\u00e9ments et les sens, alors il forma tous les \u00eatres.

17. "Et parce que les six mol\u00e9cules imperceptibles \u00e9man\u00e9es de la substance de cet \u00catre supr\u00eame, savoir les rudiments subtils des cinq \u00e9l\u00e9ments et la conscience, pour prendre une forme, se joignent \u00e0 ces \u00e9l\u00e9ments et \u00e0 ces organes des sens ; \u00e0 cause de cela, les sages ont d\u00e9sign\u00e9 la forme visible de ce Dieu sous le nom de Sarira (qui re\u00e7oit les six mol\u00e9cules).

18. "Les \u00e9l\u00e9ments y p\u00e9n\u00e9tr\u00e8rent avec des fonctions qui leur sont propres, ainsi que le sentiment (Manas), source in\u00e9puisable
des \u00eatres, avec des attributs infiniment subtils.
1
Par atmosph\u00e8re, il faut entendre ici l\u2019espace entre la terre et le soleil.

19. " Au moyen de particules subtiles et pourvues d\u2019une forme, de ces sept principes (Pourouchas) dou\u00e9s d\u2019une grande \u00e9ner- gie, l\u2019intelligence, la conscience, et les rudiments subtils des cinq \u00e9l\u00e9ments, a \u00e9t\u00e9 form\u00e9 ce p\u00e9rissable univers, \u00e9manation de l\u2019imp\u00e9rissable source.

20. " Chacun de ces \u00e9l\u00e9ments acquiert la qualit\u00e9 de celui qui le pr\u00e9c\u00e8de, de sorte que, plus un \u00e9l\u00e9ment est \u00e9loign\u00e9 dans la s\u00e9-
rie, plus il a de qualit\u00e9s.
21. "L\u2019\u00catre supr\u00eame assigna aussi, d\u00e8s le principe, \u00e0 chaque cr\u00e9ature en particulier, un nom, des actes, et une mani\u00e8re de vi-
vre, d\u2019apr\u00e8s les paroles du V\u00e9da.
22. "Le souverain Ma\u00eetre produisit une multitude de Dieux (D\u00e9vas) essentiellement agissants, dou\u00e9s d\u2019une \u00e2me, et une
troupe invisible de G\u00e9nies (S\u00e2dhyas) et le sacrifice institu\u00e9 d\u00e8s le commencement.
23. "Du feu, de l\u2019air et du soleil, il exprima pour l\u2019accomplissement du sacrifice, les trois V\u00e9das \u00e9ternels, nomm\u00e9s Ritch, Yad-
jous et S\u00e2ma.
24. "Il cr\u00e9a le temps et les divisions du temps, les constellations, les plan\u00e8tes, les fleuves, les mers, les montagnes, les plaines,
les terrains in\u00e9gaux ;
25. "La d\u00e9votion aust\u00e8re, la parole, la volupt\u00e9, le d\u00e9sir, la col\u00e8re, et cette cr\u00e9ation, car il voulait donner l\u2019existence \u00e0 tous les
\u00eatres.
26. "Pour \u00e9tablir une diff\u00e9rence entre les actions, il distingua le juste et l\u2019injuste, et soumit ces cr\u00e9atures sensibles au plaisir et
\u00e0 la peine, et aux autres conditions oppos\u00e9es.
27. "Avec des particules (m\u00e2tr\u00e2s) t\u00e9nues des cinq \u00e9l\u00e9ments subtils, et qui sont p\u00e9rissables \u00e0 l\u2019\u00e9tat d\u2019\u00e9l\u00e9ments grosssiers, tout
ce qui existe a \u00e9t\u00e9 form\u00e9 successivement.
28. "Lorsque le souverain Ma\u00eetre a destin\u00e9 d\u2019abord tel ou tel \u00eatre anim\u00e9 \u00e0 une occupation quelconque, cet \u00eatre l\u2019accomplit de
lui-m\u00eame, toutes les fois qu\u2019il revient au monde.

29. "Quelle que soit la qualit\u00e9 qu\u2019il lui ait donn\u00e9e en partage au moment de la cr\u00e9ation, la m\u00e9chancet\u00e9 ou la bont\u00e9, la douceur ou la rudesse, la vertu ou le vice, la v\u00e9racit\u00e9 ou la fausset\u00e9 cette qualit\u00e9 vient le retrouver spontan\u00e9ment dans les naissances qui suivent.

30. "De m\u00eame que les saisons, dans leur retour p\u00e9riodique, reprennent naturellement leurs attributs sp\u00e9ciaux, de m\u00eame les
cr\u00e9atures anim\u00e9es reprennent les occupations qui leur sont propres.
31. "Cependant, pour la propagation de la race humaine, de sa bouche, de son bras, de sa cuisse et de son pied, il produisit le
Br\u00e2hmane, le Kchatriya, le Vaisya et le So\u00fbdra.
32. "Ayant divis\u00e9 son corps en deux parties, le souverain Ma\u00eetre devint moiti\u00e9 m\u00e2le et moiti\u00e9 femelle, et, en s\u2019unissant \u00e0 cette
partie femelle, il engendra Vir\u00e2dj.
33. "Apprenez, nobles Br\u00e2hmanes, que celui que le divin m\u00e2le (Pouroucha), appel\u00e9 Viradj, a produit de lui-m\u00eame, en se li-
vrant \u00e0 une d\u00e9votion aust\u00e8re, c\u2019est moi, Manou, le cr\u00e9ateur de tout cet univers.
34. "C\u2019est moi qui, d\u00e9sirant donner naissance au genre humain, apr\u00e8s avoir pratiqu\u00e9 les plus p\u00e9nibles aust\u00e9rit\u00e9s, ai produit
d\u2019abord dix Saints \u00e9minents (Maharchis), seigneurs des cr\u00e9atures (Pradj\u00e2patis), savoir :
35. "Mar\u00eetchi, Atri, Angiras, Poulastya, Poulaha, Kratou, Pratch\u00e9tas ou Dakcha, Vasichtha, Bhrigou et N\u00e2rada.
36. "Ces \u00eatres tout-puissants cr\u00e9\u00e8rent sept autres Manous, les Dieux (D\u00e9vas) et leurs demeures, et des Maharchis dou\u00e9s d\u2019un
immense pouvoir ;

37. "Ils cr\u00e9\u00e8rent les Gnomes (Yakchas), les G\u00e9ants (R\u00e2kchasas), les Vampires (Pis\u00e2tchas), les Musiciens c\u00e9lestes (Gandharbas), les Nymphes (Apsarases), lesTitans (Asouras), lesDragons (N\u00e2gas), les Serpents (Sarpas), les Oiseaux (Souparnas), et les diff\u00e9- rentes tribus des Anc\u00eatres divins (Pitris) (2) ;

38. "Les \u00e9clairs, les foudres, les nuages, les arcs color\u00e9s d\u2019Indra, les m\u00e9t\u00e9ores, les trombes, les com\u00e8tes, et les \u00e9toiles de diver-
ses grandeurs ;
39. "Des Kinnaras, les singes, les poissons, les diff\u00e9rentes esp\u00e8ces d\u2019oiseaux, le b\u00e9tail, les b\u00eates sauvages, les hommes, les
animaux carnassiers pourvus d\u2019une double rang\u00e9e de dents ;
40. "Les vermisseaux, les vers, les sauterelles, les poux, les mouches, les punaises, et toute esp\u00e8ce de moustiques piquants ;
enfin, les diff\u00e9rents corps priv\u00e9s du mouvement.
41. "Ce fut ainsi que, d\u2019apr\u00e8s mon ordre, ces magnanimes sages cr\u00e9\u00e8rent, par le pouvoir de leurs aust\u00e9rit\u00e9s, tout cet assem-
blage d\u2019\u00eatres mobiles et immobiles, en se r\u00e9glant sur les actions.
42. "Je vais maintenant vous d\u00e9clarer quels actes particuliers ont \u00e9t\u00e9 assign\u00e9s ici-bas \u00e0 chacun de ces \u00eatres, et de quelle ma-
ni\u00e8re ils viennent au monde.
43. "Les bestiaux, les b\u00eates sauvages, les animaux carnassiers pourvus de deux rang\u00e9es de dents, les g\u00e9ants, les vampires et
les hommes, naissent d\u2019une matrice.
44. "Les oiseaux sortent d\u2019un oeuf, de m\u00eame que les serpents, les crocrodiles, les poissons, les tortues, et d\u2019autres sortes
d\u2019animaux soit terrestres comme le l\u00e9zard, soit aquatiques comme le poisson \u00e0 coquille.
45. "Les moustiques piquants, les poux, les mouches, les punaises naissent de la vapeur chaude ; ils sont produits par la cha-
leur, de m\u00eame que tout ce qui leur ressemble, comme l\u2019abeille, la fourmi.

46. "Tous les corps priv\u00e9s du mouvement, et qui poussent soit d\u2019une graine, soit d\u2019un rameau mis en terre, naissent du d\u00e9- veloppement d\u2019un bourgeon : les herbes produisent une grande quantit\u00e9 de fleurs et de fruits, et p\u00e9rissent lorsque les fruits sont parvenus \u00e0 leur maturit\u00e9 ;

2
Les Pitris ou Dieux M\u00e2nes sont des personnages divins, anc\u00eatres du genre humain et qui habitent l\u2019orbite de la lune.
47. "Les v\u00e9g\u00e9taux appel\u00e9s rois des for\u00eats n\u2019ont point de fleurs et portent des fruits ; et soit qu\u2019ils portent aussi des fleurs ou
seulement des fruits, ils re\u00e7oivent le nom d\u2019arbres sous ces deux formes.
48. "Il y a diff\u00e9rentes sortes d\u2019arbrisseaux croissant soit en buisson, soit en touffe ; puis diverses esp\u00e8ces de gramens, des
plantes rampantes et grimpantes. Tous ces v\u00e9g\u00e9taux poussent d\u2019une semence ou d\u2019un rameau.
49. "Entour\u00e9s de la qualit\u00e9 d\u2019obscurit\u00e9 manifest\u00e9e sous une multitude de formes, \u00e0 cause de leurs actions pr\u00e9c\u00e9dentes, ces
\u00eatres, dou\u00e9s d\u2019une conscience int\u00e9rieure, ressentent le plaisir et la peine.
50. "Telles ont \u00e9t\u00e9 d\u00e9clar\u00e9es, depuis Brahm\u00e2 jusqu\u2019aux v\u00e9g\u00e9taux, les transmigrations qui ont lieu dans ce monde effroyable,
qui se d\u00e9truit sans cesse.
51. "Apr\u00e8s avoir ainsi produit cet univers et moi, celui dont le pouvoir est incompr\u00e9hensible disparut de nouveau, absorb\u00e9
dans l\u2019\u00e2me supr\u00eame, rempla\u00e7ant le temps de la cr\u00e9ation par le temps de la dissolution (Pralaya).
52. "Lorsque ce Dieu s\u2019\u00e9veille, aussit\u00f4t cet univers accomplit ses actes ; lorsqu\u2019il s\u2019endort, l\u2019esprit plong\u00e9 dans un profond re-
pos, alors le monde se dissout.
53. "Car, pendant son paisible sommeil, les \u00eatres anim\u00e9s pourvus des principes de l\u2019action quittent leurs fonctions, et le sen-
timent (Manas) tombe dans l\u2019inertie, ainsi que les autres sens :
54. "Et lorsqu\u2019ils se sont dissous en m\u00eame temps dans l\u2019Ame supr\u00eame, alors cette \u00e2me de tous les \u00eatres dort tranquillement
dans la plus parfaite qui\u00e9tude.
55. "Apr\u00e8s s\u2019\u00eatre retir\u00e9e dans l\u2019obscurit\u00e9 primitive, elle y demeure longtemps avec les organes des sens, n\u2019accomplit pas ses
fonctions, et se d\u00e9pouille de sa forme.
56. "Lorsque, r\u00e9unissant de nouveau des principes \u00e9l\u00e9mentaires subtils, elle s\u2019introduit dans une semence v\u00e9g\u00e9tale ou ani-
male, alors elle reprend une forme nouvelle.
57. "Cest ainsi que, par un, r\u00e9veil et par un repos alternatifs, l\u2019Etre immuable fait revivre ou mourir \u00e9ternellement tout cet as-
semblage de cr\u00e9atures mobiles et immobiles.
58. "Apr\u00e8s avoir compos\u00e9 ce livre de la loi lui-m\u00eame d\u00e8s le principe, il me le fit apprendre par coeur, et moi j\u2019instruisis Ma-
r\u00eetchi et les autres sages.
59. "Bhrigou, que voici, vous fera conna\u00eetre pleinement le contenu de ce livre ; car ce Mouni l\u2019a appris en entier de moi-
m\u00eame. "
60. Alors le Maharchi Bhrigou, ainsi interpell\u00e9 par Manou, dit avec bienveillance \u00e0 tous ces Richis : \u00ab Ecoutez.
61. "De ce Manou Sw\u00e2yambhouva (issu de l\u2019Etre existant de lui-m\u00eame) descendent six autres Manous, qui, chacun
donn\u00e8rent naissance \u00e0 une race de cr\u00e9atures ; ces Manous, dou\u00e9s d\u2019une \u00e2me noble et d\u2019une \u00e9nergie sup\u00e9rieure \u00e9taient :
62. "Sw\u00e2rotchicha, Ottomi, T\u00e2masa, Raivata, le glorieux Tch\u00e2kchoucha, et le fils de Vivaswat.
63. "Ces sept Manous tout-puissants, dont Sw\u00e2yyambhouva est le premier, ont chacun, pendant leur p\u00e9riode (Antara), pro-
duit et dirig\u00e9 ce monde compos\u00e9 d\u2019\u00eatres mobiles et d\u2019\u00eatres immobiles.
64. "Dix-huit nim\u00e9chas (clins d\u2019oeil) font une k\u00e2chth\u00e2 ; trente k\u00e2chth\u00e2s, une kal\u00e2, trente kal\u00e2s, une mouho\u00fbrta : autant de
mouho\u00fbrtas composent un jour et une nuit.
65. "Le soleil \u00e9tablit la division du jour et de la nuit pour les hommes et pour les Dieux ; la nuit est pour le sommeil des \u00eatres,
et le jour pour le travail.
66. "Un mois des mortels est un jour et une nuit des Pitris ; il se divise en deux quinzaines : la quinzaine noire est, pour les
M\u00e2nes, le jour destin\u00e9 aux actions ; et la quinzaine blanche, la nuit consacr\u00e9e au sommeil.
67. "Une ann\u00e9e des mortels est un jour et une nuit des Dieux ; et voici quelle en est la division : le jour r\u00e9pond au cours sep-
tentrional du soleil, et la nuit \u00e0 son cours m\u00e9ridional.
68. "Maintenant, apprenez par ordre, et succinctement-, quelle est la dur\u00e9e d\u2019une nuit et d\u2019un jour de Brahm\u00e2, et de chacun
des quatre \u00e2ges (Yougas).
69. "Quatre mille ann\u00e9es divines composent, au dire des sages, le Krita-youga ; le cr\u00e9puscule qui pr\u00e9c\u00e8de est d\u2019autant de
centaines d\u2019ann\u00e9es ; le cr\u00e9puscule qui suit est pareil.
70. "Dans les trois autres \u00e2ges, \u00e9galement pr\u00e9c\u00e9d\u00e9s et suivis d\u2019un cr\u00e9puscule, les milliers et les centaines d\u2019ann\u00e9es sont suc-
cessivement diminu\u00e9s d\u2019une unit\u00e9.
71. "Ces quatre \u00e2ges qui viennent d\u2019\u00eatre \u00e9num\u00e9r\u00e9s \u00e9tant supput\u00e9s ensemble, la somme de leurs ann\u00e9es, qui est de douze
mille, est dite l\u2019\u00e2ge des Dieux.
72. "Sachez que la r\u00e9union de mille \u00e2ges divins compose en somme un jour de Brahm\u00e2, et que la nuit a une dur\u00e9e \u00e9gale.
73. "Ceux qui savent que le saint jour de Brahm\u00e2 ne finit qu\u2019avec mille \u00e2ges et que la nuit embrasse un pareil espace de
temps, connaissent v\u00e9ritablement le jour et la nuit.
74. "A l\u2019expiration de cette nuit, Brahm\u00e2, qui \u00e9tait endormi, se r\u00e9veille ; et, en se r\u00e9veillant, il fait \u00e9maner l\u2019esprit divin (Ma-
nas), qui par son essence existe, et n\u2019existe pas pour les sens ext\u00e9rieurs.
75. "Pouss\u00e9 par le d\u00e9sir de cr\u00e9er, \u00e9prouv\u00e9 par l\u2019Ame supr\u00eame, l\u2019esprit divin ou le principe intellectuel op\u00e8re la cr\u00e9ation, et
donne naissance \u00e0 l\u2019\u00e9ther, que les sages consid\u00e8rent comme dou\u00e9 de la qualit\u00e9 du son.
76. "De l\u2019\u00e9ther, op\u00e9rant une transformation, na\u00eet l\u2019air, v\u00e9hicule de toutes les odeurs, pur et plein de force, dont la propri\u00e9t\u00e9
reconnue est la tangibilit\u00e9.
77. "Par une m\u00e9tamorphose de l\u2019air est produite la lumi\u00e8re, qui \u00e9claire, dissipe l\u2019obscurit\u00e9, brille, et qui est d\u00e9clar\u00e9e avoir la
forme apparente pour qualit\u00e9.
78. "De la lumi\u00e8re, par une transformation, na\u00eet l\u2019eau, qui a pour qualit\u00e9 la saveur ; de l\u2019eau provient la terre, ayant pour
qualit\u00e9 l\u2019odeur : telle est la cr\u00e9ation op\u00e9r\u00e9e d\u00e8s le principe.

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