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énergie et équité - illich

énergie et équité - illich

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Énergie et équité d'Illich.
Énergie et équité d'Illich.

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\u00c9NERGIE ET EQUIT\u00c9
par Ivan Illich, 1973

Ce texte a une histoire. Une premi\u00e8re r\u00e9daction en fran\u00e7ais, \u00e9tablie avec l\u2019aide de Luce Giard et de Vincent Bardet, parut dans le Monde en trois livraisons (mai 1973). D\u00e9velopp\u00e9e et remani\u00e9e, elle fut l\u2019objet d\u2019une premi\u00e8re \u00e9dition. Sur cette trame, compl\u00e9t\u00e9e et enrichie de travaux conduits au Cidoc de Cuernavaca, fut \u00e9tablie une version anglaise plus longue et plus d\u00e9taill\u00e9e qui engendra ensuite, par le m\u00eame processus, une nouvelle version en allemand.

Cette seconde \u00e9dition en fran\u00e7ais a \u00e9t\u00e9 traduite de l\u2019allemand, puis collationn\u00e9e avec les pr\u00e9c\u00e9dentes versions fran\u00e7aise et anglaise. On esp\u00e8re ainsi ne pas avoir privil\u00e9gi\u00e9 ces enrichissements successifs aux d\u00e9pens de la pr\u00e9cision ou de la coh\u00e9rence de l\u2019argumentation.

On a par ailleurs fait suivre ce texte d\u2019une annexe r\u00e9dig\u00e9e par Jean-Pierre Dupuy. Elle donne les r\u00e9sultats d\u2019un calcul dont le principe est expos\u00e9 clans ce livre, et qui porte sur ce que l\u2019on a appel\u00e9 la \u00ab vitesse g\u00e9n\u00e9ralis\u00e9e \u00bb de l\u2019automobiliste fran\u00e7ais.

- L\u2019\u00e9diteur
CHAPITRE I
La crise de l\u2019\u00e9nergie

Aujourd\u2019hui il est devenu in\u00e9vitable de parler d\u2019une crise de l\u2019\u00e9nergie qui nous menace. Cet euph\u00e9misme cache une contradiction et consacre une illusion. Il masque la contradiction inh\u00e9rente au fait de vouloir atteindre \u00e0 la fois un \u00e9tat social fond\u00e9 sur l\u2019\u00e9quit\u00e9 et un niveau toujours plus \u00e9lev\u00e9 de croissance industrielle. Il consacre l\u2019illusion que la machine peut absolument remplacer l\u2019homme. Pour \u00e9lucider cette contradiction et d\u00e9masquer cette illusion, il faut reconsid\u00e9rer la r\u00e9alit\u00e9 que dissimulent les lamentations sur la crise : en fait, l\u2019utilisation de hauts quanta d\u2019\u00e9nergie a des effets aussi destructeurs pour la structure sociale que pour le milieu physique. Un tel emploi de l\u2019\u00e9nergie viole la soci\u00e9t\u00e9 et d\u00e9truit la nature.

Les avocats de la crise de l\u2019\u00e9nergie d\u00e9fendent et r\u00e9pandent une singuli\u00e8re image de l\u2019homme. D\u2019apr\u00e8s leur conception, l\u2019homme doit se soumettre \u00e0 une continuelle d\u00e9pendance \u00e0 l\u2019\u00e9gard d\u2019esclaves producteurs d\u2019\u00e9nergie qu\u2019il lui faut \u00e0 grand-peine apprendre \u00e0 dominer. Car, \u00e0 moins d\u2019employer des prisonniers pour ce faire, l\u2019homme a besoin de moteurs auxiliaires pour ex\u00e9cuter la plus grande partie de son propre travail. Ainsi le bien-\u00eatre d\u2019une soci\u00e9t\u00e9 devrait se mesurer au nombre de tels esclaves que chaque citoyen sait commander. Cette conviction est commune aux id\u00e9ologies oppos\u00e9es qui sont en vogue \u00e0 pr\u00e9sent. Mia sa justesse est mise en doute par l\u2019in\u00e9quit\u00e9, les tourments et l\u2019impuissance partout manifestes, d\u00e8s lors que cest hordes voraces d\u2019escalves d\u00e9passent d\u2019un certain degr\u00e9 le nombre des hommes. Les propagandistes de la crise de l\u2019\u00e9nergie soulignent le probl\u00e8me de la p\u00e9urie de nourriture pour ces esclaves. Moi, je me demande si des hommes libres ont vraiment besoin de tels esclaves.

Les politiques de l\u2019\u00e9nergie qui seront appliqu\u00e9es dans les dix prochaines ann\u00e9es d\u00e9cideront de la marge de libert\u00e9 don\u2019t jouira une soci\u00e9t\u00e9 en l\u2019an 2000. Une politique de basse consommation d\u2019\u00e9nergie permet une grande vari\u00e9t\u00e9 de modes de vie et de cultures. La technique moderne peut \u00eatre \u00e9conome en mati\u00e8re d\u2019\u00e9nergie, elle laisse la porte ouverte \u00e0 diff\u00e9rentes options politiques. Si, au contraire, une soci\u00e9t\u00e9 se prononce pour une forte consommation d\u2019\u00e9nergie, alors elle sera obligatoirement domin\u00e9e dans sa structure par la technocratie et, sous l\u2019\u00e9tiquette capitaliste ou socialiste, cela deviendra pareillement intol\u00e9rable.

Aujourd\u2019hui encore, la plupart des soci\u00e9t\u00e9s \u2014 surtout celles qui sont pauvres \u2014 sont libres d\u2019orienter leur politique de l\u2019\u00e9nergie dans l\u2019une de ces trois directions : elles peuvent lier leur prosp\u00e9rit\u00e9 \u00e0 une forte consommation d\u2019\u00e9nergie par t\u00eate, ou \u00e0 un haut rendement de la transformation de l\u2019\u00e9nergie, ou encore \u00e0 la moindre utilisation possible d\u2019\u00e9nergie m\u00e9canique. La premi\u00e8re exigerait, au profit de l\u2019industrie, une gestion serr\u00e9e des approvisionnements en carburants rares et destructeurs. La seconde placerait au premier plan la r\u00e9organisation de l\u2019industrie, dans un souci d\u2019\u00e9conomie thermodynamique. Ces deux voies appellent aussi d\u2019\u00e9normes d\u00e9penses publiques pour renforcer le contr\u00f4le social et r\u00e9aliser une immense r\u00e9organisation de l\u2019infrastructure. Toutes deux r\u00e9it\u00e8rent l\u2019int\u00e9r\u00eat de Hobbes, elles rationalisent l\u2019institution d\u2019un L\u00e9viathan appuy\u00e9 sur les ordinateurs. Toutes deux sont \u00e0 pr\u00e9sent l\u2019objet de vastes discussions. Car le dirigisme rigoureux, comme le m\u00e9tro-express \u00e0 pilotage automatique, sont des ornements bourgeois qui permettent de substituer l\u2019ex- ploitation \u00e9cologique une exploitation sociale et psychologique.

Or la troisi\u00e8me possibilit\u00e9, la plus neuve, est \u00e0 peine consid\u00e9r\u00e9e : on prend encore pour une utopie la
conjonction d\u2019une ma\u00eetrise optimale de la nature et d\u2019une puissance m\u00e9canique limit\u00e9e. Certes, on

commence \u00e0 accepter une limitation \u00e9cologique du maximum d\u2019\u00e9nergie consomm\u00e9e par personne, en y voyant une condition de survie, mais on ne reconna\u00eet pas dans le minimum d\u2019\u00e9nergie acceptable un fondement n\u00e9cessaire \u00e0 tout ordre social qui soit \u00e0 la fois justifiable scientifiquement et juste politiquement. Plus que la soif de carburant, c\u2019est l\u2019abondance d\u2019\u00e9nergie qui men\u00e9 a l\u2019exploitation. Pour que les rapports sociaux soient plac\u00e9s sous le signe de l\u2019\u00e9quit\u00e9, il faut qu\u2019une soci\u00e9t\u00e9 limite d\u2019elle-m\u00eame la consommation d\u2019\u00e9nergie de ses plus puissants citoyens. La premi\u00e8re condition en est une technique \u00e9conome en \u00e9nergie, m\u00eame si celle-ci ne peut garantir le r\u00e8gne de l\u2019\u00e9quit\u00e9. De plus, cette troisi\u00e8me possibilit\u00e9 est la seule qui s\u2019offre \u00e0 toutes les nations : aujourd\u2019hui, aucun pays ne manque de mati\u00e8res premi\u00e8res ou de connaissances n\u00e9cessaires pour r\u00e9aliser une telle politique en moins d\u2019une g\u00e9n\u00e9ration. La d\u00e9mocratie de participation suppose une technique de faible consommation \u00e9nerg\u00e9tique et, r\u00e9ciproquement, seule une volont\u00e9 politique de d\u00e9centralisation peut cr\u00e9er les conditions d\u2019une technique rationnelle.

On n\u00e9glige en g\u00e9n\u00e9ral le fait que l\u2019\u00e9quit\u00e9 et l\u2019\u00e9nergie ne peuvent augmenter en harmonie l\u2019une avec l\u2019autre que jusqu\u2019\u00e0 un certain point. En de\u00e7\u00e0 d\u2019un seuil d\u00e9termin\u00e9 d\u2019\u00e9nergie par t\u00eate, les moteurs am\u00e9liorent les conditions du progr\u00e8s social. Au-del\u00e0 de ce seuil, la consommation d\u2019\u00e9nergie augmente aux d\u00e9pens de l\u2019\u00e9quit\u00e9. Plus l\u2019\u00e9nergie abonde, plus le contr\u00f4le de cette \u00e9nergie est mal r\u00e9parti. Il ne s\u2019agit pas ici d\u2019une limitation de la capacit\u00e9 technique \u00e0 mieux r\u00e9partir ce contr\u00f4le de l\u2019\u00e9nergie, mais de limites inscrites dans les dimensions du corps humain, les rythmes sociaux et l\u2019espace vital.

On croit souvent trouver un rem\u00e8de universel \u00e0 ces maux dans l\u2019hypoth\u00e8se de carburants non polluants et disponibles en abondance, mais c\u2019est l\u00e0 retourner au sophisme politique qui imagine pouvoir accorder, dans certaines conditions politiques, le r\u00e8gne d\u2019une \u00e9quit\u00e9 et d\u2019une consommation d\u2019\u00e9nergie \u00e9galement illimit\u00e9es. On confond bien-\u00eatre et abondance \u00e9nerg\u00e9tique, telle que l\u2019\u00e9nergie nucl\u00e9aire la promet pour 1990. Si nous acceptons cette vue illusoire, alors nous tendrons \u00e0 n\u00e9gliger toute limitation \u00e9nerg\u00e9tique socialement motiv\u00e9e et \u00e0 nous laisser aveugler par des consid\u00e9rations \u00e9cologiques : nous accorderons \u00e0 l\u2019\u00e9cologiste que l\u2019emploi de forces d\u2019origine non physiologique pollue l\u2019environnement, et nous ne verrons pas qu\u2019au-del\u00e0 d\u2019un certain seuil, les forces m\u00e9caniques corrompent le milieu social. Le seuil de la d\u00e9sint\u00e9gration sociale due aux grandes quantit\u00e9s d\u2019\u00e9nergie est ind\u00e9pendant du seuil auquel la transformation de l\u2019\u00e9nergie se retourne en destruction physique. Ce seuil, exprim\u00e9 en kwh ou en calories, est sans doute peu \u00e9lev\u00e9. Le concept dequanta d\u2019\u00e9nergie socialement critiques doit d\u2019abord \u00eatre \u00e9lucid\u00e9 en th\u00e9orie avant qu\u2019on puisse discuter la question politique de la consommation d\u2019\u00e9nergie \u00e0 laquelle une soci\u00e9t\u00e9 doit limiter ses membres.

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