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Información acerca del Dengue

Información acerca del Dengue

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Información acerca del Dengue publicada en la revista Ciencia Hoy. El artículo fue escrito por Patricio Garrahan.
Información acerca del Dengue publicada en la revista Ciencia Hoy. El artículo fue escrito por Patricio Garrahan.

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11/08/2012

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E
ldengue es una enfermedad aguda presenteendémicamente –con brotes epidémicos– en lasregiones tropicales del mundo. Su distribucióncoincide en gran parte con la del paludismo. Se pro-duce cuando el mosquito
Aedes aegypti 
(y,en algu-nos casos, el
Aedes albopictus 
)inocula el virus quela causa a las personas que pica. El mosquito, pues,es solo agente transmisor o
vector 
de la enferme-dad: el causante es el virus del dengue.El
Aedes aegypti 
es también vector de otras enfer-medades tropicales, en particular la fiebreamarilla.Como se muestra en el mapa de la figura 1, las zonasdonde se constata la presencia de la enfermedadcoinciden con aquellas en que vive el
Aedes aegypti 
.Es probable que, debido al calentamiento global –alque C
IENCIA
H
OY
dedicó su número de octubre de2006–, el área capaz de servir de hábitat a dicho mos-quito y, en consecuencia, al dengue se vaya exten-diendo al norte y al sur de la señalada en la figura 1.La infección es transmitida solo por la hembra delmosquito vector (figura 2), que se alimenta con la san-grede mamíferos y,en algunos casos, de aves. Parahacerlo utiliza su boca o proboscis alargada, que con-tiene estructuras parecidas a agujas para perforar lapiel y llegar a los vasos sanguíneos pequeños.La enfermedad no se contagia directamente entrehumanos: es solo transmisible por el mosquito quepica a un enfermo y luego, al picar a otros, inocula
CIENCIA EN EL MUNDO
¿Qué es el dengue?
Patricio J Garrahan
UBA, CONICET
 Hacia fines de 2006, una epidemia de dengueiniciada en el Paraguay se propagó al Brasil yconcitó la atención e inquietud de la poblaciónargentina. Ello determinó que las autoridadessanitarias locales realizaran una activa campaña para informar a la población sobre medidas queayudarían a evitar el contagio. Esta nota describelos aspectos generales de la enfermedad  y lo que se sabe acerca de su génesis.
VOLUMEN 17 Nº 99 (JUNIO-JULIO, 2007)
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CIENCIA HOY
CIENCIA EN EL MUNDO
el virus en personas sanas. La transmisión ocurresolo cuando el enfermo de dengue se encuentra enla etapa febril. Como suele suceder en este tipo deenfermedades, es también posible el contagio porla transfusión de sangre proveniente de enfermos.Las primeras epidemias de dengue fueron detec-tadas en Asia, África y América del Norte en la déca-da de 1780. La enfermedad había sido identificada yrecibido su nombre actual en 1779. Las epidemiasde dengue se hicieron más comunes a partir de1980, de modo que, hacia fines de 1990, se habíaconvertido en la enfermedad transmitida por mos-quitos más frecuente después del paludismo.Se estima que se producen alrededor de 40 millo-nes de casos anuales de la forma común de dengue,y cientos de miles de su forma hemorrágica (ambasformas se describen más adelante). Alrededor de24.000 personas mueren anualmente víctimas de laenfermedad. Pero es probable que estos valoressubestimen la real incidencia y mortalidad del mal,ya que muchos casos ocurren en países y en gruposhumanos cuyas condiciones sanitarias son preca-rias y disminuyen la posibilidad de un diagnósticocertero. Por otro lado, los casos leves de denguepueden ser confundidos con estados gripales.Cuando estas infecciones leves no diagnosticadasse producen en personas que están accidentalmen-te en áreas tropicales, la enfermedad se puedetransmitir a los países de origen de los infectados.Sin embargo, dado que el mal solo se transmite ensu corta etapa febril, el adecuado diagnóstico de lasformas leves permite evitar su propagación simple-mente suspendiendo, durante esta etapa, el retornodel enfermo a su país de residencia.A principios de 2007, se habían detectado más de16.000 casos de dengue en el Paraguay, de los cualesalrededor de mil eran de la forma hemorrágica. Laepidemia tuvo mucho eco en los medios masivosargentinos, y dio lugar a una campaña del Ministeriode Salud para difundir entre la población los proce-dimientos de prevención. La epidemia en el Para-guay continuará mientras se mantenga el clima cali-do y húmedo que ha persistido hasta la fecha de laredacción de esta nota (fines de abril de 2007).La epidemia paraguaya ocasionó diez muertos,incluyendo a un alto funcionario del Ministerio deSalud de ese país. También, durante su transcursose produjo uno de los típicos escándalos de corrup-ción pública de estas tierras: se comprobó que elMinisterio de Salud autorizó el uso de una partidavencida de insecticida para combatir el mosquito.El dengue no es endémico en la Argentina: lospocos casos que se registraron correspondieron, ensu mayoría, a personas que habían estado hacíapoco en el Paraguay. En cambio, la epidemia se pro-pagó desde Paraguay al lindante estado brasileñode Mato Grosso. En marzo de 2007 se habían regis-trado más de 45.000 casos en ese estado.
 
 
Figura 1.
Distribución del dengue en 2003. Las zonas no coloreadas están libres de dengue. En las verdes vive el mosquito
Aedes aegypti 
. En las rojas el dengue es endémico y se producen epidemias.
(Datos del Center of Disease Control, Atlanta.)
 
VOLUMEN 17 Nº 99 (JUNIO-JULIO, 2007)
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El dengue es provocado por una de cuatro varie-dades de un virus de la familia de los flavovirus. Lascuatro variedades se diferencian por inducir anti-cuerpos distintos, que solo reconocen y neutralizanal virus respectivo. Debido a esto, padecer y sobrevi-vir la enfermedad solo crea inmunidad contra nuevasinfecciones por el mismo virus. En consecuencia, unapersona puede enfermarse hasta cuatro veces dedengue, en la medida en que el mosquito le inoculelas cuatro variedades o
serotipos 
del flavovirus.Las partículas del virus tienen forma de esferas deentre 40 y 60 mil millonésimas de metro. Su materialgenético consiste en ácido ribonucleico (ARN) deuna sola hebra, que contiene entre 10 y 11 mil bases.Al ser inyectados por el mosquito, los flavovirus sontransportados por la circulación sanguínea e inva-den las células. Una vez que ello sucede, el virus sereplica muy rápidamente en el citoplasma.Para que tal cosa sea posible, sin embargo, elvirus debe inducir, en la maquinaria de síntesis de lacélula, la producción de proteínas, entre las que secuentan las enzimas necesarias para su replicación.Con relación a este proceso, cabe señalar que ungrupo de investigadores de la Fundación InstitutoLeloir de Buenos Aires, que conduce Andrea VGamarnik, identificó en el ARN del virus zonas cuyaorganización espacial es necesaria para la síntesisde una enzima llamada ARN polimerasa, dependien-te de ARN, que desempeña un papel central en lareplicación viral. Este hallazgo constituye un impor-tante paso en la elucidación del mecanismo de repli-cación del virus. Su conocimiento podría sugerirmaneras de prevenir o tratar la enfermedad.
Síntomas y signos
La enfermedad comienza con fiebre alta, dolorde cabeza y, característicamente, dolores intensosen los músculos y las articulaciones. Tales doloreshan conducido a que, en inglés, el dengue se deno-mine vulgarmente
breakbone disease 
(enfermedadrompehuesos).Por lo general, dichos síntomas están acompaña-dos por una erupción cutánea formada por
pete- quias.
Estas son manchas de color rojo producidaspor pequeñas hemorragias; difieren de otro tipo demanchas provocadas por procesos eruptivos enque no desaparecen al oprimir la piel. La erupciónsuele iniciarse en los miembros inferiores y, enalgunos pacientes, pueden cubrir toda la superficiedel cuerpo. En ocasiones, a esos síntomas se agre-gan gastritis, náuseas, vómitos y diarrea. Típica-mente el dengue dura alrededor de una semana.Existe, además, una forma mucho más grave dedengue, llamada forma hemorrágica. Desde 1975 laOrganización Mundial de la Salud (OMS) define estaforma como aquella en la que se satisfacen simultá-neamente los siguientes cuatro criterios:• Fiebre.• Tendencia a sufrir hemorragias. Esto se puededemostrar con la llamada prueba del tornique-te, que consiste en aplicar la banda de un equi-po para medir presión arterial en el brazo einflarla hasta llegar a una presión intermediaentre la presión arterial mínima y máxima. Laprueba es positiva si, después de cinco minu-tos, aparecen más de 30 petequias por centíme-tro cuadrado. La propensión a las hemorragiastambién se expresa en la fácil formación dehematomas y en la pérdida de sangre en losvómitos y diarreas.• Disminución del número de plaquetas en lasangre a un valor inferior a 100.000 por milí-metro cúbico.• Evidencias de pérdida de plasma desde el interiorde los vasos a otras zonas del organismo, porejemplo, derrames en la pleura y en el peritoneo.En un número reducido de casos la forma hemo-rrágica evoluciona hacia el síndrome del shock deldengue, que tiene una mortalidad alta y que, segúnla OMS, requiere la presencia de las siguientesmanifestaciones, además de las mencionadas parala forma hemorrágica:• Pulso débil y rápido.• Hipotensión arterial.• Disminución de la diferencia entre la presiónarterial máxima y mínima a menos de 20 mmde mercurio.• Piel fría y húmeda.Existen evidencias de que las formas hemorrági-cas del dengue ocurren más frecuentemente en per-sonas que ya han sufrido una vez la enfermedad.Ello se debe a que una infección previa aumenta la
Figura 2.
Fotografía de la hembra del mosquito
Aedes aegypti 
succionando sangre de un ser humano. Nótese elengrosamiento del cuerpo, que se ha llenado de sangre.
(Fuente: Center for Disease Control and prevention, Atlanta, EEUU.)

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