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Florescano - 2000 - La visión del cosmos de los indígenas actuales

Florescano - 2000 - La visión del cosmos de los indígenas actuales

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04/11/2014

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C
UANDOALPRINCIPIO
del siglo actual Eduard Se-ler se atrevió a decir que los indígenas de Me-soamérica compartían una misma visión delmundo casi nadie tomó en serio sus palabras.Lo que lla-mamos cosmovisión (las ideas sobre el universo,la na-turaleza y los seres humanos),apenas comenzó a ser es-tudiada en la década de 1960.Fernando Benítez,en susdeslumbrantes reportajes sobre los olvidados indígenas,fue uno de los primeros en colectar sus interpretacionessobre los astros,la naturaleza,los antepasados,los pue- blos vecinos y el mundo de los ladinos.
1
En esos añoslos antropólogos recogieron los primeros datos sobrela cosmovisión de algunos pueblos del sur de México y comenzaron a relacionar esos conocimientos con lasconcepciones elaboradas por sus antepasados en Meso-américa.
2
La confrontación entre las antiguas concep-ciones indígenas del cosmos y las que actualmente man-tienen sus descendientes arroja una luz inesperada sobrela naturaleza de esas sociedades.Como se verá más ade-lante,sostengo que estos conocimientos son decisivospara comprender la formación de la memoria históricade esos pueblos y discernir los medios que emplearonpara transmitirla de una generación a las siguientes.Las páginas que siguen proponen una síntesis de lostemas que constituyeron una obsesión en la visión delmundo de los indígenas contemporáneos:el origendel cosmos (cosmogonía);la composición y distribu-ción del universo (cosmografía);las leyes que mantienenel equilibrio del cosmos (cosmología);y la función delos seres humanos en la Tierra (historia).Estos temas arti-cularon las ideas que los pueblos indios se hicieron so- bre la formación del mundo y el destino de los hombres,e informan sobre los procedimientos que pusieron enobra para transmitir ese legado a sus descendientes.Quie-ro decir que la cosmovisión de los indígenas actuales estambién un medio privilegiado para adentrarse en losmecanismos que utilizaron para reconstruir y transmi-tir el pasado.Pero antes de emprender esta indagación, veamos primero los rasgos de su visión del cosmos,suidea acerca de la formación y organización del universo.
LA CREACIÓN DEL COSMOSY SU DESENLACE (COSMOGONÍA)
Lo primero que sorprendió a los antropólogos dedica-dos a estudiar los pueblos indígenas en este siglo fueencontrar en ellos una idea de la creación del cosmos se-mejante a la que habían desarrollado los antiguos mesoa-mericanos.Los datos aislados que hallaron en sus ras-treos iniciales fueron confirmados más tarde por estudios
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La visión del cosmosde los indígenas actuales
Enrique Florescano
enrique florescano
:Coordinador Nacional de ProyectosHistóricos.Consejo Nacional para la Cultura y las Artes.
1
Véase Fernando Benítez,
Los indios de México
,Era,1967-1972.
2
Véase el estudio de Medina (en prensa).
 
saberes y razones
Desacatos
invierno 2000
minuciosos que mostraron que la visión del cosmos delos actuales pueblos indígenas está enraizada en el pasa-do remoto.Según los chamulas,el mundo fue creadopor el dios Sol en cuatro etapas progresivas.Estas creacio-nes iniciales fueron sucesivamente destruidas por la debi-lidad de los seres que entonces nacieron.Sólo la quintacreación,la que actualmente vivimos,pudo consolidar-se.Cada una de esas creaciones tuvo duraciones diferen-tes y fue mejor que la anterior.Es decir,en estos relatoslas creaciones tienen un sentido evolutivo,pues auncuando fueron interrumpidas por destrucciones catas-tróficas,dieron paso a una nueva creación del mundo.
3
Los nauas* de Chicontepec (Veracruz) compartenuna concepción semejante sobre el origen del universo.Piensan que la “primera y más antigua humanidad na-ció de una pareja que los dioses hicieron de barro”.Estosseres se alimentaban de tierra y piedras y fueron destrui-dos por fieras.La segunda generación fue hecha de pa-pel,se nutría de cortezas de árboles y fue barrida porhuracanes.Los seres de la tercera generación fueron he-chos de madera de cedro,comían ojite y desaparecieronarrasados por incendios.La cuarta se formó de tubércu-los cocidos y amasados,comía diversos tipos de camotes y pereció por inundaciones.La quinta y última genera-ción,la que vive en la actualidad,la creó un dios doble, y fue hecha de huesos ancestrales,masa de maíz,ama-ranto y frijol,y tuvo como alimento el maíz,que sería sucarne,su sangre y su sustento.En esta quinta edad se ordenó el cosmos.Los diosescreadores levantaron la tierra mediante cuatro postes encada una de sus esquinas.Debajo de la tierra se formó elinframundo y arriba el cielo.Luego fueron creados el Sol y la Luna,los astros a los que se ordenó girar alrededordel cubo cósmico e iluminar la Tierra.En el cerro másalto que brotó en el centro de la tierra,llamado Posteci-tla,se reunieron los dioses para crear a los seres huma-nos y distribuir las tareas que habrían de desempeñar lasdivinidades.En los primeros tiempos el cerro Postecitlaera tan grande que llegaba al cielo:unía el cielo,la tierra y el inframundo y en su interior se guardaban los ali-mentos esenciales.Era el centro del cosmos.
4
Hacia 1907 Alfred Tozzer recogió en la región yuca-teca,cerca de la ciudad de Valladolid,el siguiente relatomaya sobre la creación del cosmos:
Este mundo se encuentra ahora en el cuarto periodo de suexistencia.En la primera época vivieron los
Saiyam-uin-kob
,o sea,“Los Ajustadores”.Éstos son los que integraronla raza primigenia que habitó Yucatán.Fueron enanos y aellos se debe la construcción de las viejas ciudades que aho-ra están en ruinas.Este trabajo fue realizado en la obscu-ridad antes de que hubiera sol alguno.Tan pronto como elSol apareció,esta gente quedó petrificada.Sus imágenes seencuentran ahora en muchas de esas ruinas.Fue en esa época que existió un camino suspendido delcielo,que se extendía de Tulúm a Cobá,Chichén Itzá Uxmal.Este camino fue llamado
Kuxan-Sum
o
Sacbé 
(ca-mino blanco).Este camino estaba compuesto de una largasoga (
sum
) que se suponía tener vida (
kuxan
) de cuya par-te media brotaba sangre.Fue por esta soga que se enviabaalimento a los antiguos regentes que habitaban en los edi-ficios ahora en ruinas.Por alguna razón esta soga fue cor-tada y fluyó toda la sangre hasta desaparecer para siempre[…].Esta primera época estuvo separada de la segundapor un diluvio llamado
Hai-yoh-kab
(agua sobre la tierra).En el segundo periodo de la historia de la tierra vivieronlos
Dzolob
u Ofensores.Nuevamente un diluvio destruyóla mayor parte del mundo,después del cual llegaron al po-der los
masehuali
o mayas del tiempo presente.Todavíahubo otro diluvio que dio origen a la cuarta época.Los po- bladores de esta última son una mixtura de todas las razasanteriores que habitan Yucatán.
5
Dar cuenta del origen del mundo y de las tareas quedebían cumplir los hombres era una de las funcionesdel mito cosmogónico.Por esa razón,cada vez que larealidad modificó la situación de los pueblos indígenaséstos se vieron obligados a recrear el antiguo mito cos-mogónico,adaptándolo a las condiciones del presente.Uno de esos cambios dramáticos está registrado en elsiguiente relato de la comunidad naua de Zacatipan,en
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3
Gossen,1979:45-47;véase también Guiteras 1996:220-223 y ss.* Respetamos en todos los artículos la ortografía de los términosindígenas propuesta por los autores.N.de E.
4
Báez-Jorge y Gómez Martínez,1998:35-36.
5
Citado por Villa Rojas,1987:438;véanse también,en las pp.439 y ss.,los relatos sobre la creación del cosmos de los mayas de Quin-tana Roo.
 
invierno 2000
Desacatos
saberes y razones
la sierra de Puebla,que recogió Lourdes Arizpe en ladécada de 1970:
Un día pensó nuestro Dios de qué manera harían el tra- bajo sus hijos y con qué.Nuestro Dios pensó distribuirlesherramientas y a los hombres les avisó que cuando llegarael día les entregaría con qué trabajar.Y llegó el día en que les dio con qué hacer el trabajo.Y to-dos los hombres se reunieron,toda la humanidad,y en-tonces nuestro Dios les dijo a todos ellos:En este día osentrego estas herramientas;cada uno conforme tome unaherramienta con ésa hará su trabajo siempre,mientras viva.Y de veras comenzaron a tomar cada cual una herra-mienta.Nuestros hermanos inditos se dijeron,tomemoslas más pesadas,tal vez sea mejor.Empezaron a hacerselos azadones,hachas,picos,palos sembradores,machetes,arados y otras más.Y los mestizos estuvieron mirando y esperaron mien-tras los otros las tomaban.Y sólo quedaron los libros,loslápices,los papeles y los escritorios.Y hoy se dicen nues-tros hermanos inditos que no estuvo bien como hicieronnuestros abuelos,porque mucho nos cansamos con estasherramientas y los mestizos no se cansan.
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DIVISIÓN Y COMPOSICIÓN DEL COSMOS(COSMOGRAFÍA)
Los indígenas actuales comparten una visión comúnsobrelas divisiones del cosmos y las características quedistinguen a cada una de sus partes.Los nauas de Chi-contepec conciben el universo formado por tres planossuperpuestos y orientados hacia los cuatro rumbos cós-micos.La Tierra siempre aparece como el plano princi-pal,ubicada entre el espacio celeste y el inframundo.Cuando los nauas se refieren a los rumbos del universo
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Arizpe,1973:211-212.
   N   I    Ñ   O    D   E   T   A   B   A   S   C   O .   F   O   T   O   G   R   A   F    Í   A    D   E   V   E   R    Ó   N   I   C   A    B   R   A   V   O

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