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cuencas

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06/05/2013

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Cuencas hidrográficas
Las cuencas hidrográficas son espacios geográficos drenados por una red de cursos de aguasobre la superficie de la Tierra.Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de treselementos: la forma, que permite dividirlas en las secciones alta, media y baja (como elalto, medio y bajo Orinoco); los procesos geomorfológicos e hidrológicos, que puedenmodificar sus características estructurales; y, finalmente, el proceso de ocupación humanadel territorio, que puede alterar las características de las cuencas por acciones como ladeforestación y los movimientos de tierra.Debido a las conexiones que se establecen entre los ríos en una misma zona, cada cuenca puede, a su vez, pertenecer a otra. Por ello, algunas pueden considerarse subcuencas.
Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. Enel caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferenciasregionales. El territorio es drenado por más de un millar de ríos, 124 de los cualesposeen cuencas mayores de 1.000 Km².Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan comoescorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% algenerado en el resto del país.Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientesmarítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe.La vertiente Atlántica, abarca el 82% del territorio nacional. Recibe las aguas de lascuencas de los ríos Orinoco, San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margenizquierda del río Esequibo, como es la cuenca del río Cuyuní.El Orinoco, principal río de Venezuela, divide el territorio en dos secciones de áreasaproximadamente iguales. Este río drena el 70% del país, al recibir caudales aportadospor sus afluentes desde los Andes, la Cordillera de la Costa, los Llanos y la Guayana.La cuenca del Río Orinoco cubre 880.000 Km², de los cuales aproximadamente640.000 Km² corresponden al territorio venezolano. Su corriente principal, el RíoOrinoco, de 2.063 km de longitud, tiene su nacimiento en el estado Amazonas en laSierra Parima, en el Cerro Delgado Chalbaud (1.047 m.s.n.m.) en el límite con Brasil ysirve de integradora de las cuencas de 96 ríos mayores que aportan su aguas comotributarios, entre los cuales se encuentran: Meta, Cinaruco, Capanaparo, Apure, Araucay otros por su margen izquierda y Caroní, Caura, Aro, Pao, Cuchivero, Ventuari, entreotros, por su margen derecha.Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro, que a su vezes integrante de la cuenca del río Amazonas.La vertiente del Mar Caribe, recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencasrelativamente menores, tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental,
 
central, oriental, cuenca del rió Tuy y cuenca del río Unare. Esta vertiente drena sólo el17,5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población delpaís.El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas quedrenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia, de aproximadamente 2.800Km², localizada en la Región centro norte del país, entre los estados Aragua yCarabobo.Los acuíferos o aguas subterráneas representan una superficie total de 829.000 Km²,los cuales, a través de estudios preliminares, se han estimado en cinco mil millones demetros cúbicos por año y se pueden clasificar de acuerdo a su potencialidad en:1.- Acuíferos de gran potencialidad: Mesa de Guanipa, sur de Monagas, sistema del ríoGuarico, llanos de Barinas y Portuguesa, llanos de Apure.2.- Acuíferos con potencial medio: Barlovento, valle de Caracas.3.-Acuíferos en vías de agotamiento: valle de Quibor, Coro.
 Los principales problemas que enfrentan las cuencas hidrográficas en Venezuela estánasociados a la ocupación humana del territorio y al cambio de uso de la tierra. Estassituaciones son producto de problemas habitacionales y de la necesidad de tierras para laactividad agrícola, causas que han conducido a la deforestación de bosques en las zonasaltas de las cuencas.Los impactos ambientales más significativos de estos procesos son:
Degradación de los suelos.
Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. Esta modificaciónse origina por la erosión y la compactación del suelo, derivada de la deforestación por tala y quema, así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el usode máquinas pesadas.
Generación y arrastre de sedimentos.
Como consecuencia de la erosión, semovilizan grandes cantidades de sedimentos. Éstos no sólo contaminan los cuerposde agua, sino que se depositan en el lecho de ríos, lagos, lagunas y represas,alterando su estructura y dinámica hidrológica.
Alteración del régimen fluvial.
La deforestación y la compactación del suelomodifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. Estoocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de lainfiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia, lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones.
Contaminación de las aguas y los suelos.
Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos, las prácticas agrícolas incrementan esta situacióndebido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas. Estoscompuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas, dondecontaminan tanto el agua como el suelo.
Disminución de la biodiversidad.
Como consecuencia de la contaminación segenera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguasabajo de los lugares intervenidos. Esto ocasiona pérdida de biodiversidad, lo cual a
 
su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies, como las cadenasalimentarias y los controles biológicos naturales.De igual modo, la salud humana puede verse afectada a causa de la transmisión de agentestóxicos a través de alimentos cosechados en suelos contaminados o regados con aguas concaracterísticas químicas alteradas.Cuencas hidrográficas [editar]El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencashidrográficas:Canaima, Gran Sabana.Cuenca hidrográfica SuperficieCuenca del Río Orinoco 770.000 km²Cuenca de Lago de Maracaibo 74.000 km²Cuenca de Mar Caribe 80.000 km²Cuenca del Río Cuyuní 40.000 km²Cuenca del Río Negro 11.900 km²Cuenca del Lago de Valencia 3.000 km²El Orinoco es uno de los ríos más importantes del mundo, no tanto por su longitud y caudal(2140 km y algo más de 30.000 m³/s) ni por la extensión de su cuenca (un millón de km²) yni siquiera por las peculiaridades que encierra, sino por su importancia histórica yeconómica y la significación que ha tenido para Venezuela, país en el que se extiende lamayor parte de su cuenca, con casi las dos terceras partes de la misma. Es probablemente elrío más caudaloso del mundo con relación a su cuenca, similar en extensión a la delDanubio, pero con un caudal que triplica al de este último río. Si definimos la cuenca delOrinoco como una región natural, debemos comenzar por establecer las característicasgeográficas que la definen, como son la extensión, el relieve, el clima, la hidrografía, lavegetación, los suelos, y los recursos minerales, temas que se presentan a continuación, demanera resumida.Los principales afluentes por la margen derecha son el Manaviche, Ocamo, Padamo (con suafluente el Matacuni por su margen izquierda), el Cunucunuma, el Ventuari (río muycaudaloso, con su afluente el Manapiare, por la derecha), el Sipapo (con sus afluentes elAutana y el Cuao, ambos por la derecha), el Samariapo, el Parguaza (con varios afluentescon un curioso drenaje en bayoneta), el Suapure, el Cuchivero (con su afluente elGuaniamo, por la margen izquierda, río donde se ha venido explotando el oro desde hacemucho tiempo), el Caura (con su afluente Erebato por su margen izquierda), río muycaudaloso3 y con uno de los saltos más notables de la Guayana (no tanto por su altura sino por el caudal), el salto Pará, el Aro y, por último, el Caroní con su afluente el Paragua,represados ambos ríos en el Cañón de Necoima o Necuima, en una presa con fineshidroeléctricos de más de 200 m de altura que origina un embalse, el lago de Guri, con másde 4.000 km² de superficie y una producción de unos 10 millones de kW/hora, lo cual lodefine como uno de los ríos más valiosos y productivos del mundo: hasta los momentos, la producción de la central hidroeléctrica de Guri sólo es superada por la central hidroeléctricade Itaipú, en el río Paraná. En la cuenca del río Cuao se encuentra (si exceptuamos laslagunas alargadas o en herradura que forman algunos meandros abandonados) la únicalaguna de la cuenca: la laguna del rey Leopoldo, llamada así porque se descubrió durante

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Lc Tovar added this note|
Muy buen día, hay algún estudio sobre aguas sub terraneas en la Colonia Tovar? Gracias.

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