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2063319 Las Edades de Gaia James Lovelock

2063319 Las Edades de Gaia James Lovelock

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12/12/2013

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James Lovelock
Nació en 1919. Se graduó en 1941 por la Manchester University y se doctoró enmedicina en 1948 por la London School Hygiene and Tropical Medicine. Trabajó durancasi 20 años en el National Institute for Medic Research de Londres. En 1961, despuésde enseñar en las universidades norteamericanas de Yale y Harvard, fue invitado por laNASA para colaborar en el proyecto Surveyor. Fue durante este período, mientrasexperimentaba una nueva manera de detectar vida, cuando empezó a elaborar suteoría Gaia. Tras abandonar Estados Unidos, se instala como «cienficoindependient, sen su propia expresn, en el campo de Cornualles, en unlaboratorio propio, donde sigue investigando patentando inventos y escribiendo libros ytrabajos científicos para revistas especializadas.
Gaia
,
la diosa griega, era la madre tierra para los antiguos. James Lovelock, encambio, reemplaza aquel mito por la ciencia.Exponiendo los últimos descubrimientos en geología, química, biología evolutiva yclimatología y aportando su propia investigación en este terreno, nos ofrece una nuevasíntesis científica en armonía con la concepción griega de que la Tierra es un todoviviente, coherente, autorregulado y autocambiante, una especie de inmensoorganismo vivo que se extiende desde el mismo corazón ardiente de la Tierra hasta laatmósfera exterior. En 1979, Lovelock esbozó por primera vez esta teoría en Gaia: una nueva visión de laTierra. La polémica enfrentó inmediatamente a los científicos, que tendieron marginarla.Pero, en menos de diez años, se convirtió un tema prioritario entre científicos dedistintas disciplinas En Las edades de Gaia, Lovelock pone a punto su teoría yadelanta hipótesis provocadoras. El efecto invernadero, desforestación, las lluviasácidas, los agujeros en ozonosfera, la energía nuclear y la actividad del hombre labiosfera son tan sólo algunos de los conflictos con los que Lovelock se enfrenta en estelibro que nos habla de Tierra y de nuestro futuro en ella desde una perspectiva paranosotros, hoy, absolutamente fascinante.1
 
Las Edades de GAIA
(Una biografía de nuestro planeta vivo, por James Lovelock)Título original: “The Ages of Gaia” (1979)
INDICE 
1.Presentación2.Prefacio3.Introducción4.¿Qué es Gaia?5.Explorando el mundo de las margaritas6.El Arcaico7.Las edades medias8.Tiempos modernos9.Gaia y el medio ambiente contemporáneo10.El segundo hogar 11.Dios y Gaia12.Epílogo13.Referencias y lecturas adicionales
1º - PRESENTACIÓN 
“En el momento en que podamos escapar de la superficie de La Tierra y ver todo elplaneta desde fuera”, escribió el astnomo Sir Fred Hoyle en los añoscuarenta,”cambiará nuestra concepción del mundo.” Ese cambio no se haría esperar mucho. Lo que entonces parecía un sueño, más propio de la ficción científica que de lavivencia cotidiana, se hizo realidad en apenas veinte años. El 21 de diciembre de 1968,a bordo de la cápsula Apollo 8, tres astronautas, James A. Lovell, Frank Borman yWilliam Anders, se dirigieron hacia lo que sería el primer vuelo orbital alrededor de laLuna. Pero mientras sus compañeros tenían puesta su atención en el objetivo, el jefede la expedición, Lovell, se quedó mirando el punto de partida. “Lo que mejor recuerdoes lo rápidamente que se encogía la Tierra. De hecho, podías poner tu pulgar en laescotilla y hacerla desaparecer detrás de tu dedo. Ello te indicaba lo poco que somos,porque todo lo que conocíamos, todo lo que amábamos, todas nuestras experiencias yproblemas, desaparecían detrás de tu pulgar” Y al dar la vuelta a la Luna, también por 2
 
primera vez, Lovell contempló la salida de nuestro planeta e hizo la fotografía másimpresionante que jamás se haya tomado: la instantánea de la Tierra colgando en elespacio y emergiendo sobre el horizonte lunar. Esa imagen, como escribió Hoyle, nosha cambiado para siempre. Esa vivencia, como dijo Novell, “nos hace darnos cuenta delo insignificantes que somos en comparación con la vastedad del universo”.De una manera comparable, podemos dividir en dos épocas nuestra concepción delmundo vivo y de la Tierra. Antes de James E. Lovelock, nuestro concepto de la vidaconsistía en individuos, poblaciones o comunidades de seres vivos que residían en unmundo esencialmente estable, de condiciones fisioquímicas permisivas y determinadosolamente por las leyes de la física y de la química. Un mundo, en fin, que, por reunir ab initio unas condiciones adecuadas, habría permitido que en él se dieran losfenómenos evolutivos de los que nos hablan el registro fósil y la historia geológica delplaneta. Después de la revolución lovelockiana, la vida no consiste ya sólo en un grupode organismos adaptados a su ambiente mediante una relación determinada sólo por las leyes externas. El ambiente terrestre, en vez de ser un mundo físico regulado por las leyes autónomas propias, es una parte de un sistema evolutivo que contiene la viday que debe a los fenómenos vitales parte de sus reglas, sus mecanismos y suscomponentes. Los seres vivos, conectados entre sí y a la atmósfera, a la hidrosfera y ala litosfera, fabrican y mantienen de continuo su ambiente, formando un todo a nivelplanetario. AI contrario de lo que pensábamos antes de Lovelock, no es que lascondiciones especiales de la Tierra hayan permitido el desarrollo y evolución de la vidasobre ella la Tierra), sino que es la vida quien ha determinado el desarrollo y evoluciónde las condiciones adecuadas para ella (la vida) sobre la Tierra.Lovelock reconoce algunos de sus predecesores en la idea. Mencionaremos tres. Elprimero, el geólogo escocés James Hutton (1726-1797), del que hablaremos másadelante. Después, el geólogo austriaco Eduard Suess (1831-1914); a pesar de que nohabla frecuentemente de “biosfera” (tres menciones al principio del libro), Lovelock hadesarrollado este concepto a partir de Suess, quien empezó a pensar a un nivel no sólotransnacional sino planetario. Finalmente, el cristalógrafo y proto-ecólogo ruso Vladimir I. Vernadsky (1863-1945), cuyo concepto de vida como “mineral animado” escomplementado por la idea de Lovelock de que el ambiente es una parte activa de lavida. Diversas substancias minerales (carbonato cálcico, magnetita, sílice, oxigeno ynitrógeno en la atmósfera, óxidos de nitrógeno, etcétera) son consecuencia de laactividad biológica. Diversas mezclas y suspensiones (conservación del nivel desalinidad del mar, composición del aire) se mantienen en un equilibrio inestable, o enfranco desequilibrio, gracias a la actividad de los organismos. Son, además,consecuencia del extraño comportamiento de la vida, que, a diferencia de los seresminerales que la precedieron en la Tierra, crece, se reproduce, incorpora substancias ydevuelve gases. Como dijo Vernadsky, “la gravedad hace que las cosas se desplacenhacia abajo, pero la vida las transporta lateralmente, como hace el vuelo de un pájaro ola carrera de un antílope.”Gracias a Lovelock tenemos una visión nueva de los organismos y de las ciencias de laTierra y de la vida. Geología, biogeoquímica, microbiología ambiental, evolución,fisiología, ecología son todas aspectos inseparables de la gran búsqueda por conocer el pasado y el presente de la vida en y con nuestro planeta.La hipótesis (en su primer libro, de 1979), o la teoría (en el que tiene el lector en susmanos) de Gaia, es producto de la imaginación fértil de Lovelock, pero también debemucho al esfuerzo internacional sobre investigación espacial, principalmente el de laNASA, el único organismo científico que se ha preocupado de estimular (y eso quiere3

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