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RIO ROCHA

RIO ROCHA

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Maldonado
Maldonado

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 ARTICULOS CIENTIFICOS - TECNICOS
Rev.Bol.de Ecol.3:3-9, 1998
3
CONTAMINACION Y EUTROFIZACION EN LA CUENCA DEL RIO ROCHA (COCHABAMBA)
CONTAMINATION AND EUTROFIZATION IN RIO ROCHA BASIN(COCHABAMBA)
Mabel Maldonado, Paul Van Damme y J. Rojas
INTRODUCCION
La cuenca del río Rocha está ubicada entre los 17º 13’ y18º 3’ S y los 60º 45’ y 59º 42’ sobre las provincias Arani, Punata, Jordán, Chapare, Cercado, Quillacollo, Tapacarí, Capinota y Arce del Departamento deCochabamba. Su red hidrológica se origina principal-mente sobre las cordilleras a partir de aguas de deshielo,bofedales y lagunas glaciares oligotróficas, ubicadas enalturas cercanas a los 4 000 m.s.n.m. El río Rocha mis-mo se origina a partir del río Maylanco en la localidadde Sacaba, atraviesa las ciudades de Cochabamba yQuillacollo, y las localidades de Vinto, Suticollo, yParotani hasta llegar a Capinota donde se une con el río Arque para formar el río Caine; durante este trayectorecibe las aguas de numerosas arroyos que provienendirectamente de la cordillera (Taquiña y Janko Khala porejemplo) y de los ríos Viloma, Tamborada y Tapacarí queson sus principales afluentes (figura 1).Esta red drena zonas de clima subhúmedo a seco, porlo que el régimen hidrológico del río Rocha es típico deestos lugares, con épocas de gran caudal que se mani-fiesta en crecidas intempestivas y de corta duración yque arrastran grandes cantidades de sólidos cambian-do drásticamente las condiciones físico-químicas del río.En sentido contrario, la época seca se caracteriza por unpequeño caudal y aguas que provienen básicamente dedescargas líquidas residuales domésticas y/o industrialesen su tramo superior, en tanto que en el tramo inferiorprovienen de sus afluentes principales.Debido precisamente a las crecidas intempestivas del ríoRocha, que causaban daños al atravesar la zona urbanade Cochabamba, durante la década de los 30 se con-struyó un canal aductor desde el río Rocha a través dela serranía de San Pedro, para desviar sus aguas durantelas crecidas hacia una depresión ubicada entre los cerrosde San Pedro, Ticti , San Miguel y Cerro Verde que se lla-maría desde entonces laguna Alalay. Las aguas de la la-guna retornarían al río Rocha a través de un canal eflu-ente controlado conectado a un tramo del río posteriora la zona urbana (figura 2).La laguna Alalay queda ubicada al sudeste de la ciudadde Cochabamba (17º 23’ 43” S y 66º 09’ 35” W) y,aunque en el momento del embalsamiento estaba fuerade la zona urbana, con el tiempo fue quedando rodea-da de urbanizaciones y posteriormente se la conectócon el embalse de la Angostura ubicado a 17 km. al sudde la ciudad de Cochabamba, como parte del sistemade riegos No 1.
 
REVISTA BOLIVIANA DE ECOLOGIA Y CONSERVACION AMBIENTAL
4
 
MALDONADO,M.:
Contaminación y eutrofización en la cuenca del río Rocha 
5
Q i la o lo
Laguna AlalayLaguna Angostura
' 6 00'7 0'
 
N
 
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Figura 2. Ubicación de la laguna Alalay
Las flechas indican la dirección de la descarga fluvial.
EL USO DE LAS AGUAS EN LA CUENCA DEL RIO ROCHA 
Si bien el uso de las aguas en esta cuenca no ha sidodocumentado, a través del análisis del uso de la tierra sepueden diferenciar tres zonas: la primera, incluye lazona de las cabeceras por encima de los 2600 m.s.n.m.que son zonas agrícolas y de baja densidad poblacional,el principal uso del agua corresponde al doméstico ypara riego, siendo el transporte de residuos muy reduci-do.La segunda zona corresponde al trayecto urbano de losríos Rocha y Tamborada, incluyendo la laguna Alalay; enel caso de los ríos el principal uso es el transporte deresiduos domésticos e industriales como ocurre en todoslos grandes centros urbanos, secundariamente se usanesta agua para lavado de ropa, vehículos y otros; en elcaso de la laguna Alalay, se sabe que en un principio susaguas fueron usadas para riego, recreación y pesca de-portiva, pero posteriormente la evidente degradaciónde sus aguas al establecerse urbanizaciones periféricas,inhabilitó sus aguas para cualquier propósito.Una tercera zona en esta cuenca, comprende al ríoRocha a partir de lugares agrícolas donde, además deluso doméstico en pequeña escala, el más importante esel riego, uso que continua en el resto del Departamen-to de Cochabamba a través del río Caine.
CONTAMINACION DE LAS AGUAS ENLA CUENCA DEL RIO ROCHA 
Las aguas de la cuenca del río Rocha han sido y todavía

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