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Agrocombustibles

Agrocombustibles

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04/17/2013

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AGROCOMBUSTIBLES Y SU EFECTO EN LA BALANZA DE PAGOSIntroducción
El incremento de los precios del petróleo en los últimos tiempos, alcanzandoun nivel record de $145 el barril a comienzos de julio, y la mayorpreocupación por el calentamiento global y el cambio climático, hanoriginado un mayor interés por la búsqueda de fuentes de energíaalternativas, más baratas, renovables y que disminuyan el impacto negativoen el medio ambiente.Sin embargo, el mayor uso y producción de los combustibles derivados defuentes vegetales, mal llamados “biocombustibles” 
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, trajo consigo unapolémica en relación a lo que significa en términos de sus ventajasecológicas y energéticas, y a su impacto en la producción agrícola mundial,así como en la economía y, por tanto, en las poblaciones que se venafectadas por el alza de los precios de los alimentos que sirven de insumopara su producción, sobre todo de países que son importadores netos dealimentos básicos.En este informe se presenta la evolución reciente en el desarrollo de losagrocombustibles, se discute brevemente las ventajas y desventajas dedicho desarrollo, y se analiza el impacto sobre la balanza comercial, lostérminos de intercambio y la inflación en la región.
¿Qué son los agrocombustibles?
Los agrocombustibles son combustibles hechos de materia orgánicaproductos de plantas o animales. El producto más común es el alcohol,procesado de manera semejante a la destilación hogareña, pero en unaescala mucho más grande. El etanol del maíz y la caña de azúcarpredominan. El biodiesel está hecho de palma, soya, colza o aceites deotras plantas; y el etanol de celulosa está hecho de fibra rota de céspedes ode casi cualquier otra clase de planta. Estos carburantes son consideradosrenovables debido a que es posible cosecharlos anualmente, aunque enmuchos casos los insumos, tales como agua no contaminada, tierra fértil, yabonos, sean recursos limitados dentro de ciertas regiones.Los agrocombustibles pueden ser utilizados para sustituir a los combustibleslíquidos derivados del petróleo, especialmente para transporte, aunque enla actualidad son responsables de sólo 1.8% del combustible usado para eltransporte en los Estados Unidos. A menudo se usan mezclados congasolina. Los motores ordinarios pueden utilizar un nivel bajo de lacombinación de etanol sin la modificación; los motores de combustible porcable operan con una combinación más alta; y algunas tecnologías permiten100% de uso de etanol o biodiesel.
1
 
El término más común para los agrocombustibles es el de "biocombustibles". "Bio" es unprefijo que significa "vida", sin embargo, su producción no responde a procesos biológicosnaturales, y están desviando los alimentos a usos que no responden a las necesidadessociales.
 
 
 
El término agrocombustibles también nos da una idea de cómo el biodieseles producido. El prefijo "agro" hace explícito el hecho de que compiten portierra y recursos, directamente con otros productos agrícolas, especialmentelos alimentarios. Como tal, el aumento repentino de la producción deagrocombustible presenta una amenaza a la provisión de alimentos enforma global, a la mitigación del hambre, y a la esperanza de las nacionesde alimentar y emplear a sus poblaciones; es decir, su habilidad para lograrla soberanía alimenticia.
Tipología de los agrocombustibles
Los agrocombustibles más conocidos y desarrollados son el etanol y elbiodiesel que usan como materias primas diversos granos (maíz, trigo,sorgo, soya, canola, etc.) y la caña de azúcar, principalmente (ver cuadro1).Existe además lo que se conoce como “de segunda generación” queprovienen de la transformación de biomasa a líquidos y que resultan máseficientes en términos energéticos, ambientales y sociales
2
, pero cuyaproducción aun no está muy difundida por resultar muy costosa.
Cuadro 1: Tipología de los biocombustibles
CombustibleMateriaprimaRegionesproductorasReducción degases vs.PetróleoCostoRendimientopor Ha.
 
Tipo detierra
EtanolGranos(maíz, trigo,remolacha)EUA;Europa;ChinaBajo-moderado Moderado ModeradoTierrasaptas paracultivoEtanolCaña deazúcarBrasil; India;TailandiaAlto Bajo AltoTierrasaptas paracultivoEtanolBiomasa(celulosa)Ninguna Alto Alto AltoTierrasaptas paracultivo,tierrasmarginalesBiodieselSemillasoleaginosas(canola,soya, trigo)Europa; EUA Moderado Moderado BajoTierrasaptas paracultivoBiodieselAceite depalmaSudeste deAsiaModeradoBajo-moderadoModeradoTierrascosterasBiodiesel Biomasa Ninguna Alto Alto AltoTierrasaptasparacultivo,tierrasmarginales
Fuente:
Biofuels for transport: an Internacional Perspective 
. Lew Fulton; IEA
 
Aspectos de controversia
2
 
En el proceso de producción pueden hacer uso de cultivos no comestibles, reduciendo lacompetencia entre alimentos y combustibles, y convirtiendo todo el material de la planta enenergía utilizable, aumentando aún más su eficiencia comparada con los agrocombustiblesactuales.
 
 
 Las menores emisiones de CO2 y la reducción de gases que generan elefecto invernadero son, como se ha mencionado, uno de los principalesargumentos a favor del desarrollo de los agrocombustibles. A ello se añadela necesidad de seguridad energética, principalmente para las nacionesdesarrolladas.Sin embargo, estas iniciativas han generado preocupación por el impacto deun fuerte crecimiento de la demanda de materias primas en la agricultura ylos mercados mundiales de alimentos, generando un debate sobre susventajas y desventajas económicas, sociales y ambientales. Presentamos unresumen de los principales temas que están en debate y que generan aunposiciones contrarias sin que se llegue a un consenso absoluto:
Cuadro 2: Puntos a favor y en contra
 
Tema A favor
 
En contra
 Agricultura La rotación de cultivos entreleguminosas y cereales puedeelevar la productividadEl monocultivo, ladeforestación y el uso detransgénicos afecta elecosistemaSeguridadalimentariaMayor disponibilidad de energía,más barata y eficiente conimpactos positivos en laproductividad agrícolaEn el largo plazo tierras,agua y otros recursos sevolverán escasos para laproducción de alimentoContaminación Reduce la contaminación y losdesperdicios sólidosPosible incremento deemisiones contaminantes(CO2 y nitrato de oxígeno)Subsidios y costofiscalReduce las importaciones depetróleoMejora la seguridad energéticaElevado costo fiscal(subsidios a la producción yexención de impuestos)Balance de energía Balance positivo Se requiere energía fósilpara su producciónImpacto en precios Ahorro por menor dependenciadel petróleo.Eleva el precio de alimentosy de las tierras aptas paracultivoEmpleo e ingresosruralesMayor empleo de mano de obraque los combustibles fósilesMejores ingresos a trabajadoresruralesRequiere menor inversión queotros sectoresCondiciones laborales decasi esclavitudConcentración de lapropiedadOtros Permite el desarrollo de nuevastecnologías (segundageneración)Costos por modificaciones enel sistema de combustiblesde vehículosOtros impactosmedioambientales y sociales
Producción en el mundo
La evolución de la producción de agrocombustibles ha sido impresionante enlos últimos 15 años, particularmente de etanol. Así, la producción mundialde
etanol
ha pasado de 15 mil millones de litros en 1990 a casi 50 milmillones de litros en el 2007, lo que representa un incremento de más de230%. Este crecimiento se explica por la mayor producción de los EE.UU.,

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