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REVISTA CHASQUI 5

REVISTA CHASQUI 5

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Published by: GIANCARLO GALLEGOS PERALTA on Jul 10, 2013
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07/10/2013

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CHASQUI
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CHASQUI
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LA BIODIVERSIDAD DEL PERÚ YSU IMPORTANCIA ESTRATÉGICA
Antonio Brack Eg
El Perú es un país de extraordinaria variedad de recursos vivos y ecosistemas, que hoy se conocen comodiversidad biológica o biodiversidad. Nuestro país se encuentra entre los países megadiversos del planeta,entre los cuales ocupa uno de los cinco primeros lugares.
L
a diversidad de recursos genéticoses un logro de los grupos humanosaborígenes, que durante un proceso deal menos 10 000 años han domesticadoespecies de la fauna y plantas nativasque han seleccionado y adaptado a lospisos ecológicos. El Perú es uno de losmayores centros mundiales de recursosgenéticos, con unas 182 especies deplantas y 5 de animales domesticados, yes reconocido como uno de los centrosde origen de la agricultura y de la gana-dería.El Perú es un país de gran importan-cia global por haber dado al mundocultivares y crianzas de sumo valor, enespecial la papa y el maíz, que son dosde los cuatro cultivos alimenticios másimportantes del mundo. Los recursosgenéticos presentes en el país son deimportancia estratégica para el mundomoderno y el Perú en este aspecto jue-ga y puede jugar un rol decisivo. Dela flora se calculan que existen unas25 000 especies (10% del total mundial),de las cuales un 30% son endémicas. Esel 5º país en el mundo en número deespecies; y uno de los primeros en nú-mero de especies de plantas de propie-dades conocidas y utilizadas por la po-blación (4 400 especies). La familia másnumerosa de plantas es la de las orquí-deas, de las que están presentes en elpaís más de 3 000 especies. En lo refe-rente a la fauna posee 462 especies demamíferos, 1 815 de aves, 395 de repti-les, 408 de anfibios, 2 000 de peces y4 000 de mariposas.Es el primer país en variedades depapa (9 especies domesticadas y unas3 000 variedades), de ajíes (5 especiesdomesticadas y decenas de variedades),de maíz (36 ecotipos), de granos, tubér-culos y raíces andinos. Es el mayor cen-tro de diversidad genética del algodónde América del Sur o algodón peruano
(gossypium barbadense),
que es uninsumo de material genético imprescin-dible para el mejoramiento de los algo-dones cultivados, como el pima y eltangüis. Tiene un muy alto sitial en fru-tas (623 especies), cucurbitáceas, plan-tas medicinales (1 408 especies) y orna-mentales (1 600 especies), y plantas ali-menticias (unas 1 200 especies).Posee 5 formas de animales domésti-cos: la alpaca, forma doméstica de la vi-cuña (
lama vicugna 
) y cruzada con lla-ma; la llama, forma doméstica delson 85 especies, que representan el46,96% del total. Las de origen andinoson 81 especies, y suman el 44,75%. Lasde origen costeño son 8 especies, el4,43% del total.ECOSISTEMAS IMPORTANTESEl Perú posee ecosistemas de impor-tancia estratégica a nivel mundial y quepueden constituir un aspecto importan-te en negociaciones internacionales. Po-see 66 millones de hectáreas de bosques,y es el segundo país en Arica Latina yel cuarto a nivel mundial en bosques tro-picales. El mar peruano es una de las cuen-cas pesqueras más importantes del plane-ta y está en una situación de buena con-servación en comparación con otrascuen-cas pesqueras marinas. La puna opastizales naturales andinos, con una su-perficie de 18 millones de hectáreas, esun ecosistema de enorme importancia anivel global por su biodiversidad. Desta-can lagos (Titicaca y Junín) con peculia-ridades ecológicas y especies endémicas.El Perú ha establecido un SistemaNacional de Áreas Protegidas por el Esta-do de cerca de 17 millones de ha. y que esuno de los más importantes del mundo. ElPerú ha puesto en marcha un amplio plande conservación y uso sostenible de las 66millones de ha. de bosques y que tiene lassiguientes características:Protegidas en el Sistema de ÁreasProtegidas: 12 millones de hectáreas.Tituladas a comunidades aboríge-nes amazónicas: 8 millones de ha.Bosques de Producción Permanen-te para concesiones forestales: 24,5millones de ha.Protección por privados: 157 000 ha.La superficie restante de cerca de20 millones de hectáreas son áreasdel Estado.DIVERSIDAD HUMANA Y CONO-CIMIENTOS TRADICIONALESEl Perú posee una alta diversidadde culturas y cuenta con 14 familiaslingüísticas y al menos 44 etnias distin-tas, de las que 42 se encuentran en laAmazonía.Estos grupos aborígenes poseen co-nocimientos importantes respecto a usosy propiedades de especies, diversidadde recursos genéticos (4 400 plantas deusos conocidos y miles de variedades)y técnicas de manejo. Por ejemplo, enuna hectárea de cultivo tradicional depapas en el Altiplano del Titicaca esposible encontrar hasta tres especies depapa y diez variedades. Esto es más quetodas las especies y variedades que secultivan en América del Norte.VALOR ESTRATÉGICO DE LABIODIVERSIDAD PERUANAEl Perú, en el sentido convencio-nal, no tiene una posición estratégica anivel mundial que le otorgue importan-cia resaltante en el mercado geopolíticoglobal. En efecto, no es un país con ex-cepcionales recursos energéticos, comolos países árabes; no domina rutas estra-tégicas para el comercio mundial en for-guanaco (
lama guanicoe 
); el cuy, formadoméstica del poronccoy
(cavia tschudii 
); el pato criollo, forma domésti-ca del pato amazónico
(cairina moschata 
); y la cochinilla (
dactilopius coccus 
).En el Perú se ha producido un largoproceso de domesticación de plantas yanimales, y nuestro país es uno de loscentros mundiales de origen de la agri-cultura y de la ganadería. En el Perúexisten unas 182 especies de plantas do-mesticadas nativas, de las que 174 sonde origen andino, amazónico y coste-ño, y 7 de origen americano, introduci-das hace siglos. Las de origen amazónico
Paul Marcoy,
Garganta de Tunkini 
, 1869.
 
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ma de estrechos o canales, como Tur-quía, Egipto o Panamá; no tiene un de-sarrollo tecnológico de importancia glo-bal; no tiene una posición de poder porpatentes y aspectos relacionados; y jue-ga un escaso rol en el mercado de capi-tales. En el panorama actual su único rolde importancia está en ser un centro im-portante de cultivos ilícitos para drogasprohibidas, que nutren el narcotráfico anivel mundial.En consecuencia, las grandes po-tencias mundiales no lo ven ni comouna amenaza para la seguridad globalni lo consideran un país objetivo paragarantizar la seguridad y la estabilidadglobales, y hacerlo objeto de apoyos es-peciales en forma de inversiones y res-cates financieros. Este aspecto es álgi-do para el rol del país en el conciertointernacional y para negociar en elámbito geopolítico global.Sin embargo, el Perú es uno de lospaíses más destacados en diversidadbiológica y se ubica entre los tres pri-meros países megadiversos por la su-perficie de bosques tropicales (4
o
a ni-vel global) que mantienen cautivasunas 15 000 millones de toneladas decarbono; posee una superficie aptapara ser reforestada de 10 millones dehectáreas, con la posibilidad derecapturar unas 1 500 millones de to-neladas de carbono atmosférico; es elprimer país en recursos genéticos deplantas domesticadas (182 especies),de usos conocidos (4 400 especies),entre ellas, como se mencionó, 1200alimenticias y 1408 medicinales; po-see, como también se ha dicho, 5 espe-cies de animales domesticados; y com-prende ecosistemas de importanciaglobal (bosques tropicales húmedos,bosques secos, punas, bosques de ne-blina, mar frío).Estas estadísticas en biodiversidadotorgan al Perú una importancia estra-tégica a nivel global porque el siglo XXIserá el de la biotecnología y de la inge-niería genética. Este aspecto debe serrescatado y desarrollado por el país enforma estratégica para transformar labiodiversidad en una ventaja competi-tiva. El país puede jugar un rol muyimportante en las negociaciones inter-nacionales sobre la biodiversidad y losrecursos genéticos, y en todo lo relacio-nado al cambio climático y los aspectosreferidos al mantenimiento del equili-brio del carbono en la atmósfera. Enconsecuencia, el país debe desarrollarsu capacidad de negociación en todolo relacionado a la seguridad ali-mentaria mundial; a la seguridad de lasalud (plantas medicinales); y a la se-guridad global en lo referente al cam-bio climático.Se debe hacer el máximo esfuerzopara que la biodiversidad sea la rentaestratégica del Perú en el siglo XXI, yconseguir ser una potencia en patentesde recursos genéticos, en el manteni-miento del equilibrio climático global yen el desarrollo de nuevos principiosactivos para la industria farmacológica.El potencial del país para el desa-rrollo de nuevas actividades económi-cas en base a la biotecnología es ex-traordinariamente grande, especial-mente en los aspectos relacionados conproductos farmacológicos, costicos,tintes y colorantes, y plantas ornamen-tales.La obtención de nuevos productosquímicos de importancia estratégicapara la industria farmacológica en basea las numerosas plantas medicinalespresentes en el país (1 400 especies) esuna de las grandes potencialidades.Unas pocas han sido integradas a la pro-ducción industrial farmacológica, perola mayor parte aún no ha sido estudia-da a cabalidad. La industria farma-cológica mundial es un negocio quemueve alrededor de US$ 400 mil mi-llones anuales y enfrenta actualmenteuna crisis seria de obtención de nuevasdrogas, especialmente para controlarenfermedades en el campo del SIDA,varios tipos de cáncer y otras de origenpsíquico.Otro rubro de interés actual es elde productos cosméticos y relaciona-dos (aromas, perfumes, aceites, etc.).Empresas cosméticas generan una de-manda creciente sobre ciertos produc-tos naturales de las zonas tropicales ylas comercializan con la etiqueta de«productos de los bosques tropicales».Las empresas privadas que se dedicana esta actividad son de dos tipos: unashacen participar en las ganancias a laspoblaciones locales, derivando una par-te de sus beneficios, y otras son estricta-mente comerciales. Esta actividad hadado origen a nuevas empresas inter-nacionales, y el país ha permanecidomuy tímido ante este potencial. Son dedestacar el potencial de aceites natu-rales, aromas nuevos, tintes para el ca-bello y diversos productos para atenuarlos efectos de la vejez.En relación al desarrollo de tintes ycolorantes naturales para la industriaalimentaria, fibras y textiles, algunasespecies han merecido un crecienteinterés (cochinilla, achiote, maíz mo-rado, airampu), pero decenas de espe-cies conocidas por sus propiedadestintóreas aún no han sido considera-das.El desarrollo de las plantas orna-mentales (flores, hojas y plantas de in-terior) constituye un rubro económicocreciente a nivel mundial. Del Perú seconocen y usan unas 1 600 especies deplantas ornamentales, y solo unas po-cas especies son aprovechadas para unaproducción económica. El país, por des-gracia, está orientado a producir plan-tas ornamentales introducidas y produ-cidas en otros países, pero aún no havisualizado el potencial de especies na-tivas sumamente atractivas (aráceas,helechos, orquídeas, bulbosas, etc.).Lo mismo sucede con el desarrollode pesticidas naturales o biopesticidas enbase a las numerosas especies de plantasy animales conocidas para tal fin en elpaís.DIVERSIDAD BIOLÓGICA Y TRA- TADOS INTERNACIONALESEn las negociaciones internaciona-les el Perú no debe descuidar de ningu-na manera su diversidad biológica, enespecial los recursos genéticos y los co-nocimientos relacionados con ellos, in-cluyendo los derechos de los pueblosoriginarios y de los agricultores.En un mundo cada vez másglobalizado los recursos genéticos y losconocimientos tradicionales van a ju-gar un rol muy importante. El nortedesarrollado invierte enormes capitalesen acceder a los recursos genéticos ydominar su uso en base al sistema depatentes sobre los recursos vivos. Sinembargo, debemos ser conscientes deque el país posee un enorme bagaje derecursos vivos, lo que implica una justay armoniosa relación entre los paísesdesarrollados y el nuestro. El acceso ala biodiversidad peruana y a los cono-cimientos asociados no podrá hacersesin que medie una contraprestacióneconómica o de cooperación para suconservación y desarrollo.El tema de las negociaciones estámuy concentrado en el comercio y elacceso a los mercados, lo que trae elpeligro de no dar importancia suficientea los recursos genéticos y los conoci-mientos tradicionales. Esta posiciónpuede llevar a ceder fácilmente antelos intereses de los países desarrollados.En este sentido, el Estado peruanodebe desarrollar un consenso político yuna posición muy clara en las negocia-ciones para defender los derechos delos agricultores y los conocimientos tra-dicionales relacionados con los recur-sos genéticos. También sacar provechode la importancia estratégica del mar,de la puna, de los bosques amazónicosy otros recursos.Estos aspectos son claves en las ne-gociaciones internacionales, y el paístiene la ventaja de haber ratificado to-dos los tratados y convenios relaciona-dos. De igual manera, es importanteque el país registre los recursosgenéticos de origen claramente perua-no antes que otros países o empresas lohagan.Siempre se aduce la falta de fon-dos para atender las necesidades deinvestigación y registro de nuestrabiodiversidad. Una de las posibles sa-lidas es lograr, a través de las nego-ciaciones, alianzas o acuerdos de coo-peración mutua con los países avan-zados para desarrollar iniciativas mu-tuamente beneficiosas en el campocientífico y tecnológico como en eleconómico.No debemos olvidar que el sigloXXI será un siglo marcado por los pro-blemas ambientales, el desarrollo dela biotecnología y el avance del do-minio de empresas sobre el sistema depatentes y registros. El Perú, como paísmegadiverso, no debe de ninguna ma-nera desatender estos aspectos, puescualquier descuido puede ahondar losproblemas de pobreza y de dependen-cia externa. El país no debe ceder po-siciones más allá de lo establecido enel Convenio sobre la Diversidad Bio-lógica y las Decisiones de la CAN so-bre acceso a los recursos genéticos, ydebería usar su posición favorable enlo referente a la biodiversidad paracomprometer la cooperación científica,tecnológica y financiera para la conser-vación de bosques, áreas protegidas, ma-nejo forestal y reforestación. Hemos lo-grado avances importantes con la ratifi-cación de los tratados internacionales,pero en el campo de las negociacionescomerciales el camino por recorrer esaún muy grande.
* Ecologista peruano, doctor en CienciasNaturales, asesor del Programa de Desa-rrollo de Naciones Unidas. Entre sus nu-merosas publicaciones, ver el VI tomo dela Enciclopedia Temática del Perú:
Ecología.
Orbis Ventures S.A.C, Lima, 2004, que dis-tribuye el diario
El Comercio 
.Paul Marcoy,
Caverales del Ucayal
, 1869.Paul Marcoy,
Tunki peruvianis 
, 1869.
«
Se debe hacer el máximo esfuerzo para quela biodiversidad sea la renta estratégica delPerú en el siglo XXI, y conseguir ser unapotencia en patentes de recursos genéticos,en el mantenimiento del equilibrio climáticoglobal y en el desarrollo de nuevos principiosactivos para la industria farmacológica
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